Alors que les parents cherchent des opportunités à l’étranger, les enfants du Zimbabwe sont victimes d’abus à la maison


BEITBRIDGE, ZIMBABWE — Prisca avait 5 ans lorsque sa mère a quitté sa ville natale de Beitbridge, dans le sud du pays, pour se rendre en Afrique du Sud à la recherche d’un emploi. Elle a été laissée aux soins de sa grand-mère, mais l’arrangement n’a pas duré longtemps. Après que sa grand-mère soit tombée malade et ait demandé de l’aide médicale à Johannesburg, en Afrique du Sud, une chaîne de parents éloignés, de voisins et de membres de la communauté a pris soin de la petite fille.

Prisca, qui a maintenant 12 ans et que, comme d’autres mineurs dans cet article, le Global Press Journal ne nomme pas entièrement pour protéger leur identité, a passé des années à déménager de maison en maison jusqu’en 2022, lorsqu’un cousin éloigné l’a recueillie. Au lieu de s’occuper d’elle, il traita Prisca comme une servante. Il buvait et exigeait qu’elle lui serve à manger, la réveillant souvent au milieu de la nuit pour cuisiner pour lui.

Une nuit, il l’a violée.

« Je me souviens m’être battue », dit Prisca. « J’ai pris une marmite que j’avais utilisée pour faire cuire du riz ce soir-là et je l’ai frappé sur la tête, mais il ne s’est pas arrêté. J’ai attrapé le couteau à proximité et je l’ai poignardé. Ce n’est qu’à ce moment-là qu’il s’est arrêté.

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Linda Mujuru, GPJ Zimbabwe

La route vers l’Afrique du Sud depuis la ville frontalière de Beitbridge, au Zimbabwe. Les habitants de Beitbridge traversent souvent la frontière vers l’Afrique du Sud pour échapper aux difficultés économiques.

L’histoire de Prisca n’est pas rare dans les villes frontalières comme Beitbridge, où les parents migrent souvent vers l’Afrique du Sud voisine, dans l’espoir d’échapper aux difficultés économiques du Zimbabwe. Nombre d’entre elles n’ont pas d’autre choix que de laisser leurs enfants qui, sans pourvoyeur principal de soins, sont exposés de manière disproportionnée aux abus et à l’exploitation sexuelle. « Lorsque les gardiens migrent, les enfants se retrouvent sans rien », explique Melissa Mashamba, responsable du soutien psychosocial au Family Support Trust, une organisation non gouvernementale de Beitbridge qui fournit une assistance médicale et psychosociale aux enfants qui ont été maltraités. « S’ils ne peuvent pas se débrouiller seuls, d’autres personnes profitent de ces enfants », dit-elle.

À Beitbridge, le commerce transfrontalier pousse également les parents à passer des jours loin de chez eux. « Il est très courant que les enfants soient laissés seuls », explique Jesina Haisa, une éducatrice communautaire de 52 ans qui se porte volontaire pour protéger les droits des enfants dans la région rurale de Beitbridge.

Au moment du viol, Prisca, qui rêve de devenir médecin, s’apprêtait à passer ses examens de septième année, ses examens finaux pour l’école primaire. Les abus qu’elle a subis ont affecté ses résultats, dit-elle.

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Linda Mujuru, GPJ Zimbabwe

Jesina Haisa, une éducatrice communautaire bénévole, dans sa maison rurale de Beitbridge, au Zimbabwe.

« C’est douloureux. Cela ne me convient pas jusqu’à aujourd’hui », dit-elle. « J’ai dû suivre des séances de counseling, et cela m’a aidé à guérir, mais je n’ai pas oublié ce qui s’est passé. »

Prisca pense que sa mère l’aurait protégée si elle avait été là.

« Elle est allée en Afrique du Sud. Elle n’appelle jamais. Si elle avait été là, elle aurait empêché tout ce qui m’est arrivé », dit Prisca. « Je n’ai jamais connu mon père. »

La mère de Prisca reste une présence lointaine dans sa vie et, comme beaucoup d’autres migrants zimbabwéens, n’envoie pas d’argent à la maison.

On estime que 1,7 million de Zimbabwéens vivent en Afrique du Sud, selon FinMark Trust, une organisation sud-africaine à but non lucratif axée sur l’inclusion financière. Au moins 600 000 d’entre eux sont sans papiers. Sans statut légal, il reste difficile d’obtenir un permis de travail et d’y trouver un emploi.

« Il est facile pour les gens d’émigrer vers l’Afrique du Sud, mais cela se fait au détriment des enfants laissés dans des foyers dirigés par des enfants », explique Mashamba.

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Linda Mujuru, GPJ Zimbabwe

Melissa Mashamba, une agente de soutien psychosocial, affirme que l’exploitation des enfants abandonnés par leurs parents migrants est très répandue à Beitbridge.

Elle ajoute que la violence et l’exploitation des enfants sont répandues à Beitbridge, bien qu’elle n’ait pas fourni de données spécifiques. Elle affirme également que les poursuites contre les auteurs restent difficiles. Pour déposer une plainte pénale pour agression sexuelle, les enfants doivent fournir un certificat de naissance prouvant qu’ils ont moins de 16 ans, l’âge de consentement au Zimbabwe. Mais ceux qui vivent sans parents n’ont souvent pas accès à leur acte de naissance.

Prisca a signalé son viol à la police, mais comme elle n’avait pas son certificat de naissance, elle n’a pas pu porter plainte officiellement. Son agresseur a été libéré de sa détention provisoire et s’est enfui pour éviter une éventuelle enquête.

Mellisa Zimuto, responsable du développement social de district au ministère de la Fonction publique, du Travail et des Affaires socialesLes cas d’abus sexuels ne sont souvent pas signalés à temps. La peur et les frais de transport pour assister aux nombreuses audiences du tribunal lorsque les affaires sont jugées empêchent également les enfants de porter plainte au pénal.

« Il y a une peur des auteurs, et les témoins ont également peur de s’exprimer sur ces questions », dit Zimuto. « [There is] la peur de la police, la peur des tribunaux et la peur des dépenses.

Chaque mois, le bureau de Zimuto reçoit en moyenne 15 cas de maltraitance d’enfants. « Il y en a d’autres qui ne sont pas signalés, beaucoup d’entre eux émanant de foyers dirigés par des enfants », dit-elle.

« Il est facile pour les gens d’émigrer vers l’Afrique du Sud, mais cela se fait au détriment des enfants laissés dans des foyers dirigés par des enfants. »Agent(e) de soutien psychosocial

Bien que le ministère dispose d’un programme national de protection appelé Système national de gestion des cas pour améliorer la sécurité des enfants, Zimuto affirme qu’il manque de financement adéquat. Le programme n’a pas les ressources nécessaires pour placer les enfants qui ont été maltraités dans des refuges lorsque leur cas est devant les tribunaux, ce qui conduit beaucoup d’entre eux à abandonner les accusations.

Le Ministère de la fonction publique, du travail et de la protection sociale fournit également de la nourriture aux foyers dirigés par des enfants, mais n’a pas été en mesure de fournir de données sur le nombre de ces ménages dans la ville. Zimuto dit qu’ils ne distribuent généralement qu’un sac de maïs par ménage, ce qui n’est pas suffisant pour assurer la sécurité alimentaire des enfants. « C’est juste du maïs sans relish ni même de l’huile pour préparer un repas décent », dit-elle.

Parfois, l’absence d’un soutien adéquat alimente un cycle de violence, car les enfants qui ont été abusés sexuellement deviennent des agresseurs.

« Il y a une tendance à ce que les enfants maltraités finissent par abuser des autres, surtout lorsque ces enfants n’ont pas accès au soutien nécessaire de la part de professionnels et de soignants », explique Mashamba.

Les sœurs Emily et Velo, toutes deux âgées de 11 ans, ont connu les difficultés résultant d’une famille désintégrée. Ils vivent seuls depuis l’âge de 8 ans. Leur mère a également émigré en Afrique du Sud et ne rentre presque pas à la maison.

Emily, une petite fille timide, dit que sa cousine de 16 ans a abusé sexuellement d’elle et de sa sœur il y a quelques mois, mais qu’elles ne comprenaient pas ce qu’elle faisait ni pourquoi elle le faisait.

« Si ma mère avait été là, elle l’aurait réprimandée », dit Emily.

Linda Mujuru, GPJ Zimbabwe

Les sœurs Velo et Emily, toutes deux âgées de 11 ans, vivent seules depuis l’âge de 8 ans, lorsque leur mère a émigré en Afrique du Sud.

La cousine adolescente, qui n’a pas été formellement inculpée du crime et nie les allégations, dit qu’elle a également subi des abus après que sa mère au chômage a émigré en Afrique du Sud il y a trois ans et l’a laissée s’occuper de ses trois jeunes frères et sœurs.

La jeune fille de 16 ans dit que l’absence de sa mère a alimenté la présence d’hommes plus âgés dans sa vie, qui lui ont souvent promis des cadeaux en échange de faveurs sexuelles, ce qui a conduit à une grossesse alors qu’elle n’avait que 14 ans. « Je ne comprenais pas tout. Peut-être que si ma mère avait été là, elle m’aurait guidé et protégé », dit l’adolescente.

Noreen Kudzanai Wini Dari, psychologue à Tirere Pamwe, une organisation basée à Harare qui fournit un soutien psychologique aux familles, affirme que les enfants peuvent adopter des comportements abusifs pour faire face à la violence qu’ils ont subie. « C’est une forme de normalisation de certains comportements qu’ils auraient », explique Wini Dari. « Les abus sont des événements traumatisants. Cela affecte un enfant dans la façon dont il pense, ressent et se comporte, et cela peut ensuite conduire à la façon dont il devient l’auteur du même abus.

Bien que les bénévoles et les travailleurs sociaux de Beitbridge travaillent avec peu de ressources pour soutenir les enfants victimes d’abus, ils restent déterminés.

« Même si cela nous fait de la peine d’entendre ces histoires, nous continuerons à nous acquitter de nos devoirs d’aide aux enfants », déclare Haisa, qui aide les enfants en tant que bénévole depuis quatre ans.

Prisca a récemment emménagé avec la demi-sœur de sa mère.

« Ça a été… jours depuis que j’ai commencé à retourner à l’école après des mois à rester à la maison. Je me suis fait des amis et j’espère continuer à aller à l’école », dit-elle en souriant.



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