Alors que l’inflation monte en flèche, les Argentins s’appuient sur des stratégies éprouvées


BUENOS AIRES, ARGENTINE — Quelques clients déambulent sans enthousiasme dans les allées d’un supermarché du quartier de Boedo. Après avoir lu les prix avec résignation, ils se dirigent vers la file d’attente à la caisse avec un ou deux produits : un paquet de riz, une bouteille d’huile, un sac de lait. Sur le chemin du retour, leurs sacs de courses claquent au vent, presque vides.

Les prix en Argentine, qui étaient déjà élevés – ils ont augmenté d’au moins 25 % chaque année depuis plus d’une décennie – ont grimpé en flèche en décembre 2023, lorsque le président Javier Milei, un politicien libertarien qui a promis de réduire les impôts, de réduire les dépenses publiques et d’éradiquer la corruption, a pris ses fonctions. En décembre, l’inflation s’est établie à 25,5 %, suivie de 20,6 % en janvier. Elle a nettement ralenti en février pour s’établir à 13,2 %, mais l’inflation cumulée au cours des trois derniers mois s’élève toujours à 71,33 %.

Au cours de son premier mois au pouvoir, Milei a dévalué le peso argentin de 50 % et abrogé, par décret, la Ley de Abastecimiento du pays. La loi a permis au gouvernement de contrôler les prix et de réglementer le nombre d’exportations, assurant ainsi l’approvisionnement du marché intérieur. Le 14 mars, le Sénat argentin a voté le rejet de ce décret. Cependant, il restera en vigueur jusqu’à ce que la chambre basse du Congrès, la Cámara de Diputados, le rejette également.

Ces mesures ont eu des répercussions directes sur les prix, ce qui a affecté la consommation. Les ventes au détail ont chuté de 25,5 % en février par rapport au même mois de l’année précédente, selon la Confederación Argentina de la Mediana Empresa, une association qui compte parmi ses membres plus de 400 000 entreprises.

La situation est bien loin de celle que les gens ont connue quelques jours avant l’investiture du nouveau président. À cette époque, les familles vidaient les rayons des supermarchés de gros, anticipant que les prix allaient monter en flèche. « Je suis désolée de ne pas en avoir acheté plus », dit Cecilia Caputo, une enseignante, en regardant ce qui reste de la nourriture qu’elle a stockée dans sa maison.

Les circonstances exigent que de nombreuses personnes, comme Caputo, mettent en pratique leurs propres stratégies afin de protéger leur pouvoir d’achat.

Stocker de la nourriture

Certains, comme Rocío Suárez, qui travaille dans une soupe populaire, et Matías Ponce, qui travaille dans une usine de similicuir, ont essayé de faire des stocks.

« Nous achetons en gros parce que nous ne savons pas ce qui va se passer », explique Suárez, mère de cinq filles. Ponce, son compagnon, dit qu’il s’attend à ce que, comme l’a annoncé le nouveau président, les six premiers mois de son mandat soient mauvais.

« Nous n’en avons pas assez, mais j’espère qu’avec ce président, ça va s’améliorer. Nous devons avoir confiance en lui parce que si ça va mal pour lui, ça ira mal pour nous, et nous serons ruinés par la faim », dit Ponce.

Acheter plus avant les flambées permet de mieux supporter la crise, explique M. Caputo, qui pratique cette stratégie depuis le mois d’août.

« En principe, c’est comme la tranquillité d’esprit. Cela me donne un coussin, donc je peux continuer à consommer ce que je veux pendant un certain temps, et ensuite je verrai. En ce moment, j’ai environ 7 litres [1.8 gallons] d’huile d’olive », explique Caputo.

L’inflation l’a également amenée à réfléchir à la façon d’investir son salaire de manière à ce qu’il ne perde pas de valeur entre le moment où elle est payée et le moment où elle est prête à le dépenser.

« Cette année, j’ai dû commencer à réfléchir à ce que j’allais faire avec l’argent, [to invest it]acheter [United States] dollars ou d’aller acheter de la nourriture. Il m’a fallu du temps pour réfléchir aux questions financières », explique M. Caputo.

Tomás Gulias, sociologue, affirme que la société argentine a enraciné dans ses connaissances populaires une série de stratégies qui font surface dans des circonstances telles que l’hyperinflation et les crises majeures. Ils se transmettent de génération en génération en période d’instabilité économique importante, comme celle-ci.

« Ce sont toutes des pratiques profondément enracinées dans la société, et elles se produisent beaucoup plus souvent en raison du niveau d’inégalité que connaît le pays », explique Gulias.

Échange

Une autre stratégie de rebond est le swapping, dans lequel les produits sont échangés sans argent. Cela est devenu populaire en Argentine après la crise économique de 2001.

« C’est comme si nous étions retournés à l’échange et à toutes ces choses que je pensais que nous ne reverrions jamais, et maintenant cela s’avère être un boom », dit María Marta Argibay Quiroga. Elle participe à des groupes d’échange sur les médias sociaux et à des rencontres d’échange en personne, afin de pouvoir échanger des choses qu’elle n’utilise pas contre des choses dont elle a besoin. Par exemple, elle a offert un kilogramme (2,2 livres) de cacao et est repartie avec une machine qui sertit les bords des empanadas.

Pour se procurer des vêtements pour elle-même et sa famille, Yanina Estigarría assiste à des événements comme ceux organisés par le Club del Desapego, où gLes membres du groupe apportent les objets qu’ils n’utilisent plus et prennent ce dont ils ont besoin aux autres, le tout sans échanger d’argent.

« Il y a beaucoup plus de gens qui le font, et il y a des gens qui en ont vraiment besoin », dit Estigarría. « Ça ne me nourrit pas, mais ça me permet de faire des économies. »

Suivre le rythme des prix

La hausse des prix représente également un défi pour les propriétaires de petites entreprises. Ils consacrent de plus en plus de temps à la mise à jour des prix de leurs produits car ils prennent le risque de les vendre en dessous du prix de revient et de ne pas pouvoir réapprovisionner leur marchandise.

« Les années précédentes, les prix augmentaient tous les deux ou trois mois. Maintenant, ils augmentent trois fois en 10 jours. Ça nous tue parce que ça nous fait travailler trois fois et perdre trois fois », explique Pablo Costa, propriétaire d’une quincaillerie familiale.

En réponse, la famille a adopté un système : lorsqu’ils stockent des stocks, ils joignent le prix avec une lettre. Chaque fois que les fournisseurs augmentent un prix, ils changent la lettre, et une liste collée sur le compteur indique le pourcentage d’augmentation d’une lettre à l’autre. De cette façon, lorsqu’ils appellent un produit dont le prix a été fixé il y a un mois, ils peuvent utiliser les lettres pour calculer le prix actuel.

« C’est notre méthode anti-inflation. Je suis sûr qu’il y en a de meilleurs, mais nous sommes allés trop loin pour changer de cap maintenant », a déclaré Costa. « Sinon, nous devrions avoir une personne dont la seule responsabilité est de mettre à jour les prix tout le temps. »

Le propriétaire de l’entreprise dit qu’il n’aime pas augmenter constamment les prix, mais qu’il n’a pas d’autre choix.

« Si vous n’y arrivez pas [your business] comme ça, il faudrait fermer », dit-il.

Essence

Tous les secteurs de l’économie n’ont pas cette marge de manœuvre. Certains travailleurs, comme les chauffeurs de taxi et les livreurs d’applications, touchés par la hausse de 157 % des prix de l’essence depuis novembre 2023, ne peuvent pas décider eux-mêmes quand augmenter leurs frais car ils sont réglementés soit par le gouvernement, soit par les entreprises pour lesquelles ils travaillent.

« Tout a augmenté et le salaire est resté le même », explique César Kandia, un livreur basé sur une application.

En décembre, Kandia est passée de 6 000 à 10 000 pesos (7,10 à 11,90 dollars) par semaine en essence. Cela signifie 4 000 pesos (près de 5 dollars) qu’il avait l’habitude de ramener chez lui, mais qu’il n’a plus maintenant.

Beaucoup de gens se dépêchent de faire le plein de carburant avant que les prix n’augmentent, explique Mariana García, employée d’une station-service. « La ligne devait être de trois pâtés de maisons [about 1,000 feet] mais ils ne peuvent pas prendre plus d’un char.

Claudio Fabián Poggio, chauffeur de taxi, explique que la seule façon de compenser l’augmentation du prix du carburant est de travailler plus : « Il faut passer plus d’heures au volant que d’habitude. »



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