Après près de 10 ans d’attente, les familles affamées du Zimbabwe ont soif de l’eau promise


MWENEZI, ZIMBABWE — Des arbres épineux suffisamment résistants pour résister à des conditions sèches bordent la route menant à Chingwizi, une région aride du sud-est du Zimbabwe.

Mary Shambira regarde le soleil couchant depuis sa ferme, se demandant ce qu’elle va cuisiner pour le dîner. « Nous recevons peu de pluie et, en plus de cela, la terre que nous avons est trop petite pour que quiconque puisse avoir une récolte significative », dit-elle en se levant pour allumer un feu pour cuisiner pour elle-même et ses deux petits-enfants.

Les petites marmites sur le feu racontent les rations alimentaires qu’elle doit préparer. Trois repas par jour sont un luxe que Shambira ne peut plus se permettre. Six de ses petits-enfants vivaient avec elle ; mais après avoir vu les difficultés qu’elle rencontrait, le frère de Shambira emmena la plupart d’entre eux vivre avec lui.

« Je cuisine une fois par jour à cause de la rareté de la nourriture. Le matin, nous cuisinons du porridge, puis un bon repas le soir », explique-t-elle. Parfois, lorsqu’elle a des ingrédients pour le samp, un plat traditionnel à base de niébé et de maïs, elle le fait cuire le matin et la sadza, un aliment de base de la farine de maïs, le soir.

Shambira fait partie des plus de 3 000 familles qui ont été déplacées en 2014 après l’inondation du barrage de Tokwe Mukosi en raison de pluies excessives. Tokwe Mukosi est le deuxième plus grand barrage artificiel intérieur du Zimbabwe avec une capacité de rétention de 1,8 milliard de mètres cubes d’eau (63,5 milliards de pieds cubes).

Agrandir l’image

Développer le diaporama

Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Mary Shambira est assise avec ses petits-enfants, Elizabeth Chiware, 10 ans, à gauche, et Tatenda Chiware, 8 ans, dans sa ferme de Chingwizi, dans le district de Mwenezi, au Zimbabwe.

Comme beaucoup d’autres, Shambira est restée dans un camp de transit pendant environ quatre mois avant de se voir attribuer un hectare de terre (un peu moins de 2,5 acres) où elle vit maintenant à Chingwizi, à environ 170 kilomètres du barrage et à 500 kilomètres au sud-est de la capitale, Harare, dans la province de Masvingo. Le déménagement n’a pas été sans difficultés au fil des ans.

L’agriculteur est l’un des milliers de Zimbabwéens qui vivent toujours dans l’insécurité alimentaire malgré l’assurance du gouvernement que le pays est autosuffisant en céréales.

Environ 2,7 millions de Zimbabwéens, soit 26 % de la population totale, seront en situation d’insécurité alimentaire et auront besoin d’une aide alimentaire entre janvier et mars de cette année, selon le rapport 2023 sur l’évaluation des moyens de subsistance ruraux du Comité d’évaluation de la vulnérabilité du Zimbabwe, une équipe dirigée par le gouvernement qui coordonne les questions nationales de sécurité alimentaire et nutritionnelle dans le pays. L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) a présenté une estimation plus élevée dans son rapport d’octobre 2023, affirmant que près de 3,5 millions de Zimbabwéens seront en situation d’insécurité alimentaire jusqu’en mars. L’un des facteurs cités est la baisse de la production agricole dans les provinces du sud et de l’ouest.

L’insécurité alimentaire, selon la FAO, fait référence au fait qu’une personne n’a pas un accès régulier à « suffisamment d’aliments sûrs et nutritifs pour une croissance et un développement normaux et une vie active et saine ». Il existe différents niveaux de gravité, y compris l’incertitude quant à la capacité d’atteindre de la nourriture, la compromise de la qualité et de la variété des aliments, la réduction de la quantité de nourriture, le fait de sauter des repas entiers ou de passer des jours sans repas.

Selon un rapport du ministère de l’Agriculture d’avril 2023, Mwenezi, le district où se trouve Chingwizi, a produit le moins de céréales en quantité suffisante jusqu’à trois mois après la récolte. Le Réseau du système d’alerte précoce contre la famine, une organisation qui fournit des analyses préliminaires sur l’insécurité alimentaire aiguë dans le monde, note également que certaines parties du sud, de l’est et de l’ouest du Zimbabwe sont en situation d’insécurité alimentaire malgré de bonnes précipitations dans la plupart des régions du pays au cours de la saison agricole 2022-2023 qui s’est terminée en septembre. La situation est encore plus grave pour les communautés de Chingwizi, qui dépendent de l’aide alimentaire pendant la majeure partie de l’année en raison de la faible pluviométrie.

Prince Kuipa, économiste agricole et directeur des opérations de l’Union des agriculteurs du Zimbabwe, explique que le défi à Chingwizi est qu’il se trouve dans une région où les précipitations sont minimes et irrégulières.

L’insécurité alimentaire au Zimbabwe

Comme Shambira, Samuel Mudzungudzi, un chef de village, dit que depuis qu’il a déménagé de Tokwe Mukosi, il n’a jamais eu une récolte assez bonne pour répondre aux besoins de sa famille. « Même lorsque nous recevons de bonnes pluies, les terres que j’ai sont trop petites pour avoir une récolte significative qui peut durer un an », dit-il.

Le maïs est l’aliment de base du pays et le plus cultivé et le plus consommé par rapport aux autres petites céréales. Dans toutes les provinces du Zimbabwe, les rendements du maïs sont les plus faibles à Masvingo, où se trouve Chingwizi, avec 0,54 tonne par hectare (environ 0,24 tonne par acre). C’est moins que 1,83 tonne par hectare (0,82 tonne par acre) dans le Mashonaland Est et un rendement moyen de 1,17 tonne par hectaretare (0,52 tonne par acre) dans tout le pays.

Agrandir l’image

Développer le diaporama

Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Maisons à Chingwizi, une zone rurale du district de Mwenezi, au Zimbabwe.

Selon les estimations du rapport du ministère de l’Agriculture, cependant, le Zimbabwe a produit près de 2,3 millions de tonnes métriques (2,5 millions de tonnes) de maïs au cours de la dernière saison de croissance, soit une augmentation de 58 % par rapport à l’année précédente. Ce serait assez de maïs pour répondre à la demande du pays et il en resterait un peu à exporter. Mais une estimation plus récente du ministère de l’Agriculture des États-Unis dresse un tableau plus sombre. Les estimations de l’USDA de juin 2023 montrent que le Zimbabwe n’a peut-être produit que 1,5 million de tonnes métriques (1,6 million de tonnes) de maïs, selon le bureau de l’agence à Pretoria, en Afrique du Sud.

La vie après la catastrophe du barrage

Shambira se souvient de sa vie avant de s’installer à Chingwizi.

« J’avais des terres de plus de 5 hectares et je cultivais du coton, du maïs, du sorgho et des arachides. J’avais l’habitude d’en avoir assez pour ma famille et je pouvais vendre une partie de la production pour de l’argent », explique Shambira.

Bien que l’endroit où elle vivait avant la catastrophe soit également une région semi-aride qui reçoit peu de précipitations et qui est parfois sujette à la sécheresse, les régimes de précipitations y sont meilleurs que ceux de sa maison actuelle de Chingwizi. Shambira vivait également à côté de la rivière Mukosi, dont elle pouvait utiliser l’eau dans sa ferme.

Shambira dit que lorsqu’il y avait de bonnes pluies, elle récoltait plus d’une tonne métrique (1,1 tonne) de sorgho en plus d’une variété d’autres cultures.

Au cours de la dernière saison à Chingwizi, elle n’a récolté que deux sacs de sorgho de 50 kilogrammes (un peu plus de 220 livres au total). C’est moins d’un dixième du sorgho qu’elle avait l’habitude d’obtenir lorsqu’elle vivait à côté du barrage.

Agrandir l’image

Développer le diaporama

Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Samuel Mudzungudzi dans sa ferme de Chingwizi, une zone rurale du district de Mwenezi, au Zimbabwe.

Shambira échange une partie du sorgho contre des légumes. « Pour obtenir un fagot de légumes-feuilles, je dois échanger 2 kilogrammes de sorgho », explique-t-elle.

L’année dernière, Mudzungudzi et sa famille ont récolté 200 kilogrammes (environ 441 livres) de sorgho pour une durée de deux mois.

Feleni Chauke, chef du district de Mwenezi dans la province de Masvingo, convient que l’insécurité alimentaire est endémique à Chingwizi. Il dit que même lorsqu’il y a de bonnes précipitations, la communauté dépend de l’aide alimentaire parce qu’elle n’a pas assez de terres pour l’agriculture.

L’aide alimentaire est fournie par l’intermédiaire du département de la protection sociale du gouvernement. Chaque membre de la famille a droit à environ 10 kilogrammes (22 livres) de céréales par mois. Mais l’aide alimentaire qui devait être reçue entre août et octobre 2023 n’est arrivée qu’en décembre, selon des sources. Avant cela, l’aide alimentaire avait été reçue pour la dernière fois en avril.

Que fait le gouvernement ?

Mudzungudzi dit qu’avant qu’ils ne soient déplacés, les représentants du gouvernement de l’époque ont fait des promesses. « Ils ont dit qu’ils nous retiraient du bassin du barrage et que l’eau nous serait bénéfique grâce à des programmes d’irrigation. Mais près de 10 ans plus tard, rien n’a été fait », dit Mudzungudzi.

Chauke dit qu’ils attendent depuis longtemps le début du programme d’irrigation.

« Nous avons eu des réunions avec le gouvernement pour que ce plan d’irrigation soit mis en place. Quelques-unes des personnes qui représentaient la communauté [in 2022] a visité une communauté similaire à Plumtree qui a été déplacée par les inondations où le modèle d’irrigation avait été mis en œuvre par l’ARDA [Agricultural and Rural Development Authority]. Il est sur le point de décoller très bientôt », dit Chauke.

Il espère que le programme rendra la communauté autonome, « plutôt que de dépendre de l’aumône chaque année ».

Agrandir l’image

Développer le diaporama

Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Samuel Mudzungudzi tient des sorghos à Chingwizi, une zone rurale du district de Mwenezi, au Zimbabwe.

Isaac Mutambara, le coordinateur du développement du district de Mwenezi, affirme que le gouvernement fournira de l’eau et des terres arables à la communauté de Chingwizi.

« 6 hectares supplémentaires seront mis à la disposition de chaque famille à des fins d’irrigation », précise-t-il. M. Mutambara affirme que de nombreux travaux préparatoires sont déjà en cours, comme la conception des infrastructures, et il est optimiste quant à la mise en œuvre prochaine du plan. « Toute la logistique a été faite et très bientôt, ils auront accès à l’eau et seront autosuffisants. »

Résilience de la communauté

Clarietar Makaure, l’épouse de Mudzungudzi, affirme que pour survivre dans les zones arides, les gens doivent faire preuve d’innovation.

« J’ai essayé de faire pousser des légumes, mais les plantes sont mortes parce que l’eau n’est pas propice à l’arrosage des plantes. C’est salé », dit-elle.

Donc, la mère de quatre promenades pendant des heures dans une zone où les conditions sont meilleures et où ils ont aménagé des jardins.

Agrandir l’image

Développer le diaporama

Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Samuel Mudzungudzi se promène dans un jardin asséché à cause de l’eau salée à Chingwizi, une zone rurale du district de Mwenezi, au Zimbabwe.

« Je marche environ deux heures et demie jusqu’à Runde River, où je cultive des légumes-feuilles, des carottes et des oignons. Je vais une à deux fois par semaine arroser et désherber le jardin. Ce n’est pas pour les faibles et les timides », dit-elle en souriant.

Shambira, qui souffre de douleurs aux jambes, et d’autres villageois qui ne peuvent pas marcher sur de longues distances comptent sur des gens comme Makaure pour acheter des légumes. Ils échangent des céréales contre des légumes. Elle pense que leur vie serait meilleure s’ils avaient suffisamment de terre et d’eau.

Makaure consacre également une partie de son temps dans cette région sèche et chaude à fabriquer des nattes de roseau qu’elle échange contre des céréales ou d’autres produits d’épicerie.

« Quand on a une famille à nourrir, il faut trouver des moyens… pour assurer la survie de la famille, car ce que nous récoltons n’est pas suffisant. Je demande toujours à Dieu de me donner de la force chaque jour sur ce que je peux faire pour survivre », dit-elle.



Haut