Au volant avec les pionnières de l’Ouganda


KAMPALA, OUGANDA — Les tresses de Birabwa Hajara sont assez longues pour atteindre ses hanches si elle les laisse tomber. Mais ce n’est pas le cas. « Certains emplois limitent notre liberté d’expression. Un chauffeur ne peut pas lâcher ses longs cheveux. Ce sera épineux », dit-elle. Au lieu de cela, elle noue les tresses en un nœud au-dessus de sa tête, un style dont la forme lui a valu le surnom local de « beignet ».

Il est 5 heures du matin, il fait encore un peu noir, et la femme de 42 ans est déjà sur pied pour son premier emploi en tant que conductrice scolaire. Aux portes des maisons de différents quartiers, elle s’arrête et klaxonne. Des écoliers montent dans son bus scolaire. Elle les conduira à l’école internationale de Taibah, garera le bus scolaire et se dirigera vers le parc de taxis de Kibuye, où elle travaille toute la journée comme conductrice dans les transports en commun. Plus tard dans la soirée, Birabwa retournera à l’école et déposera les écoliers à leur domicile.

Bien que les données récentes sur la participation des femmes dans l’industrie ne soient pas largement accessibles, une étude publiée en 2014 par l’Université de Nairobi a interrogé des personnes travaillant dans le secteur des matatu, ou minibus-taxis, et a constaté qu’en Afrique de l’Est, près de 5 % étaient des femmes. Le dernier recensement des établissements commerciaux en Ouganda, effectué en 2011, montre également que l’industrie des transports, ainsi que l’agriculture, la pêche, le stockage, l’information et la communication, avaient l’une des plus faibles proportions de femmes propriétaires d’entreprise par rapport aux autres industries du pays. Alors que 10 653 hommes travaillaient dans le transport et l’entreposage, il n’y avait que 2 830 femmes dans le même domaine.

Mais cela est en train de changer, en particulier à Kampala. Des preuves anecdotiques montrent que de plus en plus de femmes occupent des emplois dans cette industrie traditionnellement dominée par les hommes. Rashid Sekindi Mugenyi, président de la Fédération ougandaise des opérateurs de taxis, qui représente les travailleurs des transports publics en Ouganda, affirme qu’il est désormais courant de voir des femmes dans des endroits comme le parc de taxis de Kibuye travailler comme chauffeurs, conducteurs ou guides. Un accompagnateur perçoit le tarif des passagers et s’assure qu’ils sont assis confortablement et que le véhicule est propre. Un guide dirige les passagers vers des taxis dans le parc.

Sekindi dit qu’au cours des dernières années, de plus en plus de femmes se sont inscrites à l’organisation, s’inspirant d’autres comme Birabwa. Au total, l’organisation compte maintenant 30 conductrices, 100 conductrices et cinq guides. Un bon nombre d’entre eux se sont inscrits auprès de l’organisation au cours des deux dernières années. Mais beaucoup ne sont pas enregistrées, étant donné la nature informelle du travail, ce qui suggère que le nombre de femmes dans l’industrie pourrait être plus élevé.

Cette augmentation s’aligne sur le thème de l’Ouganda pour la Journée internationale de la femme de cette année : « Inspirer l’inclusion ». Mutuuzo Peace Regis, ministre d’État chargée du genre et de la culture, souligne l’engagement du gouvernement en faveur de l’autonomisation économique des femmes, ajoutant que, dans le cadre de ses plans pour marquer la Journée internationale de la femme cette année, le gouvernement honorera et récompensera les femmes exemplaires qui ont repoussé les stéréotypes de genre.

Pendant ce temps, Birabwa dit qu’être chauffeur a toujours été un rêve d’enfance. « Quand j’étais petite, je visais le siège du passager pour avoir une vue claire du jeu de jambes lorsque le conducteur prenait la route », dit-elle. Mais elle a failli ne pas poursuivre ce rêve après avoir eu des enfants. « Toutes mes pensées étaient tournées vers les enfants. Je ne voulais pas que quoi que ce soit m’éloigne d’eux. Puis, quand ils ont grandi, le mari de sa sœur avait un minibus et avait besoin d’un conducteur. Elle a demandé le poste, puis a appris à conduire.

L’une des choses qu’elle aime dans son travail, c’est la camaraderie. « Il y a beaucoup de gaffes. Les hommes me taquinent, et je riposte », dit-elle en frappant son collègue masculin. « En fin de compte, nous sommes un groupe de collègues qui se lient d’amitié et prennent soin les uns des autres. »

Christopher Sekatawa, chauffeur au parc de taxis de Nateete, se réjouit de la participation des femmes dans l’industrie. Il dit qu’il admire leur audace à défier les stéréotypes. Mais il s’inquiète de l’impact que cela aura sur les enfants. « Nous nous levons à 5 h 30 pour aller travailler, donc nous n’avons pas le temps de guider les enfants tout au long de la journée. »

Masembe Paul, une passagère du parc de taxis de Kibuye qui monte habituellement à bord de la fourgonnette de Birabwa lorsqu’elle se rend à Entebbe, déclare : « Les femmes ne devraient pas occuper de telles professions, qui présentent tant de défis. Ces emplois sont pour les purs et durs, les hommes. Masembe ajoute : « Je préférerais que ma femme reste à la maison jusqu’à ce que je lui donne de l’argent pour une petite boutique. »

Mais Birabwa dit qu’elle ne voit aucune différence entre elle et un homme. Elle est aussi forte. En tant que seule soutien de famille de sa famille, elle dit qu’elle doit couvrir ses dépenses, ce qui signifie qu’elle doit travailler. « Je crois que lorsque Dieu m’a créée, il n’a pas mis de limites à ma résilience parce que je suis une femme. »

Nandawula Hadija, qui a travaillé à KiElle a acheté Taxi Park en tant que chef d’orchestre pendant trois ans, dit que Birabwa l’a inspirée. Autrefois locataires d’un même propriétaire, les deux femmes ont échangé des idées sur la façon de devenir économiquement indépendantes. À l’époque, le mari de Nandawula, un travailleur occasionnel, avait des difficultés financières. Ensuite, Birabwa, grâce à ses relations au parc de taxis, l’a aidée à trouver un emploi de conductrice.

Cette mère de deux enfants, âgée de 33 ans, raconte que chaque matin, elle emmène ses enfants à l’école, puis marche jusqu’au parking des taxis. Mais chaque jour s’accompagne d’incertitudes. Elle n’est pas attachée à un minibus spécifique, elle doit donc espérer que l’un des chauffeurs aura besoin d’un conducteur ce jour-là.

Le problème avec ce genre d’arrangement, dit Nandawula, c’est que les chauffeurs qui prennent des conducteurs de réserve choisissent généralement les femmes « parce qu’ils savent que nous acceptons peu d’argent, mais peu ».

C’est l’un des défis auxquels sont confrontées les femmes dans ce secteur. Le salaire est bas et imprévisible, mais Nandawula dit que cela ne la dérange pas de le petit salaire car elle peut toujours travailler. Les bons jours, elle ramène à la maison 12 000 shillings ougandais (3,60 dollars américains), « que je n’aurais pas gagnés de chez moi ».

Les femmes sont également confrontées à un manque de protection juridique. Nakakeeto Harriet, qui travaille comme chef de train au parc de taxis de Nateete, dit que, comme beaucoup d’autres conducteurs et guides, elle n’a pas d’accord écrit avec son employeur. Cela expose les travailleurs comme elle à des risques. Elle ajoute que les employés intentent rarement des poursuites ou signalent des injustices parce qu’ils perdraient facilement leur emploi. L’absence de contrat signifie également qu’ils ne peuvent pas accéder à de petits prêts pour améliorer leurs conditions de vie.

La nature informelle de l’industrie des transports en Ouganda affecte le plus les femmes, selon un article publié en 2023 par l’Institut de l’environnement de Stockholm, une organisation de recherche internationale. La rémunération des opérateurs, c’est-à-dire des chauffeurs et des chefs de train, est basée sur des objectifs quotidiens, ce qui signifie qu’ils travaillent de longues heures de travail, un travail pénible pour les femmes qui doivent trouver un équilibre entre cela et le travail domestique.

Nakakeeto affirme également que les femmes dans cette industrie sont confrontées à beaucoup de stigmatisation. Par exemple, il y a des passagers qui pensent que son travail est de bas niveau et qu’il n’est pas digne d’une femme comme elle. D’autres disent qu’elle est une travailleuse du sexe sous l’apparence d’un chef d’orchestre. Elle est harcelée sexuellement. "[Men] touche mes seins, mes fesses, mais je les ignore.

Parfois, les hommes se moquent d’elle. « Quand j’appelle des clients, ils me disent que je ne suis pas faite pour le travail », dit-elle. « Ils me rabaissent en imitant ma voix douce, mais je suis imperturbable. En fait, malgré ma voix douce, je crie [to] Accueillez les clients.

Agrandir l’image

Développer le diaporama

Edna Namara, GPJ Ouganda

Birabwa Hajara dit que l’une des choses qu’elle aime dans son travail est la camaraderie. « En fin de compte, nous sommes un groupe de collègues qui se lient d’amitié et prennent soin les uns des autres. »

Elle ajoute que certains passagers profiteront de son attitude calme et décideront de ne pas la payer, un montant que le chauffeur déduit généralement de ses gains pour ce jour-là. Il sait qu’elle ne se défendra pas.

Immaculate Natukunda, l’agent principal des licences au ministère des Travaux publics et des Transports, affirme que l’un des obstacles à la résolution de ces défis est que le secteur des transports est en grande partie privé et que le gouvernement a peu de surveillance.

« Nous n’avons pas le mandat de décider de la représentation des sexes [the] l’industrie des transports en commun », dit-elle.

Agrandir l’image

Développer le diaporama

Edna Namara, GPJ Ouganda

Nakakeeto Harriet, à droite, conductrice, aide un passager à charger des marchandises dans une fourgonnette au parc de taxis de Nateete à Kampala. Nakakeeto dit qu’elle n’a pas d’accord écrit avec son employeur, ce qui la prive de protection juridique.

Nanteza Aisha, secrétaire pour les femmes de la Fédération ougandaise des opérateurs de taxis, affirme également qu’elles sont limitées dans ce que l’organisation peut faire pour relever ces défis. Par exemple, ils ne peuvent pas s’attaquer aux disparités salariales. « Pour nous, ce qui nous inquiète, c’est si quelqu’un vient nous voir pour nous signaler du harcèlement ou des non-paiements. Sinon, la logistique est décidée par le chauffeur, qui, dans le parc, est le patron du chef de train.

Bernard Mujuni, commissaire à l’équité et aux droits au ministère du Genre, du Travail et du Développement social, affirme que l’intégration des femmes dans un espace traditionnellement dominé par les hommes est conforme à l’engagement de l’Ouganda dans le cadre de la Vision 2040 en faveur d’un développement économique inclusif, quel que soit le sexe.

Il ajoute que le ministère s’est vu confier des programmes d’autonomisation tels que le Programme d’entrepreneuriat féminin de l’Ouganda, qui vise à aider les femmes à se stabiliser économiquement en leur accordant de petits prêts à des taux sans intérêt pendant un an. Le programme, qui aide également les femmes à trouver des marchés pour leurs produits, a été déployé dans 19 districts.

Expet l’image

Développer le diaporama

Edna Namara, GPJ Ouganda

Nakakeeto Harriet affirme que les femmes qui travaillent dans ce secteur sont confrontées à beaucoup de stigmatisation et de harcèlement sexuel. "[Men] touche mes seins, mes fesses, mais je les ignore.

Pendant ce temps, Nakakeeto économise pour ouvrir un restaurant. « Compte tenu de mes revenus quotidiens, cela me prendra environ sept ans », dit-elle.

Mais Birabwa ne veut pas quitter ce secteur. Elle veut conduire un véhicule plus gros.

« Je ne mourrai pas avant de devenir conductrice de bus », dit-elle en tapant du pied pour souligner son zèle. « Je n’ai pas l’intention d’avoir d’autres enfants. Mes enfants sont grands, donc je n’y vois aucun obstacle.



Haut