Autrefois « maîtres de la forêt », la communauté pygmée de la RDC est expulsée du parc national


GOMA, RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU CONGO — Jusqu’en juin 2022, Biranda passait la plupart de ses journées entouré par le murmure des arbres. Il est né et a grandi dans le parc national des Virunga et, pendant la majeure partie de sa vie, il n’a pas ressenti le besoin de s’aventurer dans le monde extérieur.

« L’ambiance [is] si bien », dit Biranda, qui a demandé à n’être identifié que par son nom de famille par crainte de représailles.

Le parc, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, possède la plus grande biodiversité de tous les parcs d’Afrique, avec environ 2 077 espèces de plantes, 218 espèces de mammifères et des terres extrêmement fertiles. On y trouve des savanes, des plaines, des marécages, une végétation unique, deux des volcans les plus actifs d’Afrique et le gorille de montagne en voie de disparition.

Ce riche écosystème a toujours soutenu Biranda et les membres de sa communauté. c’est leur principale source de revenus.

La routine quotidienne de Biranda était toujours la même. Il se réveillait, enfilait ses bottes et passait la journée à parcourir le parc à la recherche de miel, d’herbes comestibles et de plantes médicinales. Pour l’homme de 51 ans, une journée dans le parc était comme une journée au marché. Il pouvait y trouver la plupart de ce dont il avait besoin. D’après ce qu’il se souvient de son enfance, il n’y a jamais eu de pénurie de nourriture, compte tenu de la riche biodiversité du parc. Il y avait de la viande en abondance, dit-il. Ses parents étaient des chasseurs experts. Le soir, toute la communauté s’asseyait autour d’un feu. Les adultes buvaient du kasiksi – une bière locale à base de miel ou de banane – et occupaient les enfants avec des histoires.

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Graphismes par Matt Haney, GPJ

Mais Biranda et d’autres membres de la communauté autochtone pygmée de la République démocratique du Congo n’ont plus accès à cette vie idyllique et à la terre qui était autrefois leur maison.

En juin 2022, des gardes forestiers de l’Institut congolais pour la conservation de la nature (ICCN), l’agence d’État qui supervise le parc national des Virunga, l’ont expulsé, ainsi que sa famille et d’autres membres de la communauté, du parc, le plongeant dans un monde qu’il connaissait peu.

Un mois seulement après ces expulsions, en juillet 2022, le président Félix Antoine Tshisekedi Tshilombo a signé une loi visant à protéger le peuple autochtone pygmée. La loi reconnaît la discrimination à laquelle les peuples autochtones ont été confrontés au fil des ans et leur accorde des droits fondamentaux essentiels, y compris le droit à leurs terres et à leurs ressources naturelles. Il s’agit de la première loi du pays à reconnaître les droits des peuples autochtones.

Mais plus d’un an après la signature de la loi par le président, la communauté pygmée continue d’être expulsée du parc et de se voir refuser l’accès au parc, la laissant sans droits fonciers ni accès à son mode de vie traditionnel et luttant pour accéder à la nourriture.

« Je donnerais n’importe quoi pour y retourner », dit Biranda.

La communauté pygmée de Biranda fait partie d’une communauté plus large de chasseurs-cueilleurs qui auraient d’abord occupé la région des Grands Lacs en Afrique centrale. Ils sont répartis en Ouganda, en RDC, au Burundi et au Rwanda, selon des rapports de Minority Rights Group International, une organisation à but non lucratif qui défend les droits des minorités et des peuples autochtones.

En RDC, ils sont entre 600 000 et 700 000, selon un rapport de l’Initiative de l’Équateur de 2019, dans un pays d’environ 100 millions d’habitants, selon les données 2022 de la Banque mondiale.

Bien que ces communautés partagent des ancêtres, leurs noms varient en fonction de l’emplacement. Dans le nord du Kivu, par exemple, ce sont les Batwa ou les Bambuti. En République centrafricaine, les Baaka vivent dans la forêt de la Lobaye. Quel que soit l’endroit où elles se trouvent, ces communautés sont confrontées à la discrimination, aux violations des droits de l’homme, au manque de nourriture, à l’absence de droits fonciers et à la marginalisation par d’autres groupes et les décideurs politiques nationaux.

En RDC, ils continuent d’être aux prises avec le déplacement sans compensation de ce qu’ils considèrent comme des terres ancestrales. C’est un modèle qui, selon les rapports, a ses racines dans la RDC coloniale, lorsque le gouvernement colonial belge a commencé à créer des parcs tels que le parc national des Virunga et le parc national de Kahuzi-Biega, tous deux classés au patrimoine mondial de l’UNESCO.

« Il y a encore des obstacles à surmonter. »Dynamique des Groupes des Peuples Autochtones

Rubin Rashidi, député de la ville de Kindu, capitale de la province du Maniema, dans l’est de la RDC, affirme que ces expulsions persistantes l’ont contraint à soutenir la loi sur la protection et la promotion du peuple autochtone pygmée au Parlement. Il dit qu’il voulait que les membres de cette communauté vivent dans un monde où ils ne se sentent pas menacés.

« Les Pygmées du Nord et du Sud-Kivu, en République démocratique du Congo, sont menacés d’expulsion de leurs terres ancestrales et harcelés, arrêtés, battus, torturés et même kil», dit-il.

Selon un rapport du Programme des Nations Unies pour le développement, le processus d’élaboration et d’adoption de la loi a impliqué des consultations avec les communautés pygmées à travers le pays et les groupes autochtones des pays voisins tels que la République centrafricaine. Des organisations de la société civile ont également fait appel à des experts juridiques et à des organismes internationaux de défense des droits de l’homme, et ont fait pression sur les législateurs pour qu’ils défendent le projet de loi au Parlement.

Parmi les garanties de la loi, qui est entrée en vigueur en février 2023, figure qu’il n’y aura pas de relocalisation des communautés autochtones sans leur « consentement libre, éclairé et préalable », qui devrait s’accompagner d’une compensation en terres ou en ressources équivalentes décidée par la communauté. La mise en œuvre réussie de la loi repose sur les efforts concertés du gouvernement central, des gouvernements provinciaux et des entités territoriales décentralisées.

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Graphismes par Matt Haney, GPJ

Bien qu’il s’agisse d’un grand pas, il faudra du temps pour que la loi donne des résultats, a déclaré Patrick Saidi, coordinateur de la Dynamique des Groupes des Peuples Autochtones, un réseau d’organisations de la société civile qui a plaidé en faveur de la loi. Il souligne que le simple fait de l’adopter a été un processus difficile.

« Nous savions qu’il y avait beaucoup de gens qui bénéficieraient, par exemple, de l’expulsion des Pygmées, parce qu’ils pourraient avoir besoin d’utiliser leurs terres à des fins commerciales », dit-il.

Saidi ajoute qu’ils continueront à travailler pour s’assurer que les peuples autochtones jouissent de leurs droits et ne soient plus expulsés sans leur consentement. Cependant, dit-il, cela nécessitera un engagement et un soutien financiers, techniques et politiques à long terme, tant au niveau national qu’international.

« Il y a encore des obstacles à surmonter », dit-il.

Pour une mise en œuvre réussie, Rashidi affirme que tous les partenaires politiques, ainsi que le public, doivent être impliqués.

« En effet, avoir le texte est une chose, jouir des droits qu’il contient en est une autre », dit-il. « Malheureusement, je peux dire que la bonne application de la loi prendra plus de temps, peut-être un an ou plus. »

« Nous sommes les maîtres de la forêt parce que c’est notre maison. »

Biranda dit qu’il n’est pas au courant de cette nouvelle loi, mais qu’il s’en félicite tout de même. Ce qu’il sait, c’est que la vie de sa communauté a changé, désormais confinée à Muja, un village situé à la lisière du parc national des Virunga. Une vingtaine de cabanes de fortune, en bois et recouvertes de vieilles toiles, parsèment le village.

N’ayant pas d’autres moyens de gagner leur vie et ne connaissant pas le terrain, ceux qui vivent dans les villages sont obligés de se faufiler dans le parc pour trouver ce qui était autrefois facilement disponible. Chaque voyage est un test de leur capacité à déjouer les gardes forestiers de l’ICCN, toujours vigilants. Il est utile qu’ils connaissent bien le parc et qu’ils sachent où aller, même la nuit.

« Nous n’avons pas d’astuces particulières. Nous sommes les maîtres de la forêt parce que c’est notre maison », dit Biranda.

L’épouse de Biranda, Iramba, qui a également demandé à utiliser son nom de famille par crainte de représailles, l’accompagne toujours. Comme de nombreux membres de sa communauté, elle comprend la biodiversité unique du parc. Une fois à l’intérieur, sa première tâche est de trouver de la nourriture, comme des légumes, pour leurs cinq enfants. Ensuite, elle cherche des herbes médicinales pour sa fille de 4 ans, qui souffre de maux de ventre.

« Ma fille est constipée depuis deux jours et n’a pas d’appétit. Je sais quelles herbes l’aideront à se sentir mieux », dit-elle.

Même avec leurs connaissances éprouvées, il y a toujours le risque de rencontrer des rangers de l’ICCN. Biranda dit que maintenant, ils voyagent par groupes de cinq pour se protéger les uns les autres, machettes à la main. Si les gardes forestiers les attrapent, ils craignent qu’ils ne les battent ou ne les arrêtent.

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Graphismes par Matt Haney, GPJ

Biranda se souvient d’une rencontre en septembre 2022. Il faisait partie d’un groupe qui avait passé la journée dans le parc à ramasser de la nourriture. Sur le chemin du retour, ils ont rencontré des gardes forestiers qui les ont accusés d’avoir tué des singes, puis les ont arrêtés.

« Bien sûr, nous étions innocents. Nous n’avons pas tué les singes. Nous sommes simplement allés chercher des herbes pour un traitement médical, mais ils ne nous ont pas crus », dit-il. Ils n’ont pas été inculpés. Après trois jours de prison, les gardes forestiers leur ont donné un ultimatum, avec un avertissement de ne jamais retourner dans le parc.

Dans une réponse écrite au Global Press Journal, le porte-parole du parc national des Virunga, Olivier Mukisya, a déclaré qu’ils n’avaient pas de trace de l’arrestation de Biranda et des membres de sa communauté.

Cependant, il a déclaré que les gardes forestiers arrêtent parfois des personnes pour protéger le parc, comme l’exige la loi de la RDC, mais qu’ils sont censés les traiter avec sensibilité. La plupart des personnes interceptées pour des activités illégales sont desTed est sorti du parc et relâché sans inculpation, mais avec une explication de la raison pour laquelle ils ont été escortés à l’extérieur et de la nature illégale de leurs activités. Selon la déclaration de Mukisya, les récidivistes ou ceux qui ont commis des infractions plus graves sont déférés devant les tribunaux.

« La loi en question a été établie pour protéger les communautés autochtones, et non pour créer une base pour la destruction de l’habitat naturel à des fins illégales par les populations rurales qui pénètrent dans le parc depuis l’extérieur de ses frontières. Si vous pouvez accéder à des images satellites d’il y a 10 ans, je pense que vous constaterez qu’il n’y avait pas d’établissements permanents ou d’activités agricoles à cette époque dans cette zone du parc.

Mais Patient Nkulu, un avocat de Goma, affirme que si le parc est un site protégé et ne devrait pas être habité, même par ceux qui y sont nés, comme le peuple autochtone pygmée, la loi exige qu’ils soient consultés avant les expulsions.

« Ils devraient également être impliqués dans la gestion du parc », dit-il, « car leur contact quotidien avec la forêt leur donne une connaissance approfondie de ses ressources naturelles – des connaissances qui peuvent être utilisées pour la conserver. »

« Nous demandons aux autorités de nous laisser vivre en paix dans notre forêt. »Leader de la communauté pygmée

Bonane Muhindo, un leader de la communauté pygmée, affirme que les expulsions continues du parc national des Virunga violent les droits fondamentaux de la communauté. Les Pygmées ont l’habitude de vivre comme leurs ancêtres en chassant et en cueillant, dit-il. Mais aujourd’hui, ils ont du mal à s’adapter à un monde qui leur est étranger, entourés de personnes qui les discriminent quotidiennement.

« Nous ne connaissons pas d’autre vie que la forêt. Nos médicaments, ce que nous mangeons, ce que nous buvons, tout ce dont nous avons besoin vient de la forêt », dit-il. « Nous demandons aux autorités de nous laisser vivre en paix dans notre forêt, car c’est notre maison. »

Il ajoute qu’à chaque fois que le gouvernement, en collaboration avec l’ICCN, expulse la communauté, il se contente de lui dire où s’installer, sans aucun effort ni ressource pour l’aider à s’adapter à son nouvel environnement. C’est pourquoi ils finissent toujours par retourner au parc, où ils risquent d’être expulsés encore et encore.

Comme Biranda, Muhindo a été forcé de partir en 2022. L’expulsion a été brutale, dit-il. « Comme nous n’avons normalement pas beaucoup d’affaires, tout le monde a pris ses quelques vêtements et ustensiles de cuisine et s’est rendu dans le village voisin de Muja, où nous avons pris beaucoup d’effets personnels. [have] ont eu du mal à s’intégrer à la communauté locale.

« J’ai dû me battre pour survivre dans un environnement qui était nouveau pour moi. »

Les gardes forestiers de l’ICCN ont expulsé Karoli Mbusa et sa famille du parc il y a deux ans. Il dit qu’il a fait tout ce qu’il pouvait pour commencer une nouvelle vie à l’extérieur du parc. Il loue une petite maison de deux chambres dans le quartier de Mabanga, dans la ville de Goma, où il vit avec sa femme et ses cinq enfants.

Pour gagner de l’argent, Mbusa erre dans les rues de Goma, un sac de médecine traditionnelle sur le dos et un micro à piles à la main. Il utilise le micro pour attirer l’attention sur son médicament. Ayant vécu la majeure partie de sa vie dans le parc, il en sait beaucoup sur la médecine traditionnelle – ce qu’elle fait et où la trouver.

« Quand nous avons été expulsés, certains d’entre nous ont voulu résister et rester dans le parc, mais j’ai décidé de partir et de m’installer avec les autres habitants. Ce n’était pas facile au début parce que j’ai dû me battre pour survivre dans un environnement qui était nouveau pour moi, mais aujourd’hui, je me suis intégré », dit-il. « Chaque fois que je passe devant, les gens m’appellent ‘Mbuti’ [mockingly], mais cela ne me dérange pas, tant qu’ils achètent les médicaments que je leur propose.

Bien que Mbusa ait entendu des « rumeurs » sur la loi, il n’est pas sûr qu’elles soient vraies.

« S’il s’avère que c’est vrai et qu’il est mis en œuvre », dit-il, « je serai heureux de retourner dans la forêt et de poursuivre mes recherches sur la médecine traditionnelle en toute tranquillité. »



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