Avec des vêtements tachés d’huile et une clé à molette, cette femme népalaise brise les normes sociales


JHAPA, NÉPAL — « Vous réparez des vélos ? »

Nirmala Pariyar dirige un atelier de réparation de motos avec son mari le long d’une autoroute à Jhapa, un district du sud-est du Népal, depuis près de deux décennies. Pourtant, chaque fois qu’un nouveau client entre et rencontre Pariyar, il est surpris et se pose la même question : « C’est vous qui réparerez le vélo ? »

Dans son pantalon noir taché de graisse et son t-shirt noir ample, Pariyar fait une figure saisissante au milieu de la foule le long de l’autoroute poussiéreuse. Situées à quelques encablures du dépôt de bus très fréquenté de Charaali, en face d’une caserne de l’armée, d’autres femmes vendent des fleurs devant un temple ou tiennent des stands de thé et d’épicerie – des emplois que les habitants de Jhapa associent facilement aux femmes. Pendant ce temps, Pariyar est la seule femme de la région à travailler dans un garage. En fait, elle est la seule femme mécanicienne connue dans tout le district.

Issue d’une famille dalit – un groupe de castes gravement marginalisé au Népal – Pariyar embrasse une profession associée aux hommes dans sa société. Et son succès contribue lentement à redéfinir les idées sur les opportunités économiques auxquelles les femmes de sa caste peuvent accéder. Dans son quartier, les femmes qui sortaient rarement de chez elles pour travailler ont également commencé à aider leurs conjoints masculins dans différents types d’emplois. Sur ses conseils, la municipalité locale a lancé un programme pour apprendre gratuitement à 20 femmes à conduire. Aujourd’hui, plusieurs d’entre eux travaillent comme chauffeurs à l’étranger ou conduisent des camionnettes à Jhapa même.

« Quand j’ai commencé à apprendre ce métier il y a 18 ans, ma mère et ma belle-mère ont été choquées. Ce n’est pas un travail pour une femme, et je ne serais pas capable de le faire, disaient-ils », dit Pariyar, aujourd’hui âgée de 40 ans.

Mais avec le soutien de son mari, elle n’a pas seulement acquis des compétences en réparation pour augmenter leurs revenus. Au fil des ans, elle a également développé l’entreprise du couple en assemblant des vélos.

Aujourd’hui, le couple est propriétaire de deux maisons et d’une voiture. Pariyar est également secrétaire du Syndicat népalais des mécaniciens automobiles, dont elle est l’une des deux femmes membres. Elle a également été la première femme à être élue présidente de district de l’organisation.

Les débuts n’ont pas été faciles.

« Quand j’ai commencé à apprendre ce métier il y a 18 ans, ma mère et ma belle-mère ont été choquées. Ce n’est pas un travail pour une femme, et je ne serais pas capable de le faire, disaient-ils.

Pariyar avait 17 ans lorsqu’elle a quitté l’école et a épousé Roshan Pariyar, qui dirigeait un petit atelier de réparation de motos dans la municipalité de Mechinagar. Bien qu’elle n’appartienne pas à une famille aisée, c’était la première fois que l’adolescente devait s’inquiéter de payer ses factures et de payer son loyer. Avec le peu de revenus que son mari tirait de l’atelier de réparation, il y avait des jours où ils pouvaient à peine payer le loyer de leur petite maison.

Cinq ans de mariage et deux enfants plus tard, Pariyar en avait assez de s’inquiéter de l’argent. Apprendre une nouvelle compétence pour gagner sa vie aurait coûté de l’argent. Mais apprendre à réparer des vélos était gratuit et l’atelier de son mari n’était qu’à 200 mètres de chez eux.

Les vélos étaient lourds, et elle n’avait même jamais conduit de vélo auparavant, et encore moins réparé un. Bien qu’elle ait décidé d’apprendre, Pariyar était convaincue qu’elle ne serait jamais capable de maîtriser le métier.

Leur fils avait alors un an, et elle devait porter le bébé au travail. « Il n’y avait personne pour s’occuper du bébé, alors je l’emmenais à l’atelier. J’ai bercé le bébé dans un bras, et… travaillé avec l’autre », dit Pariyar.

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Mayamitu Neupane, GPJ Népal

Nirmala Pariyar, à l’arrière, participe à une réunion de la Fédération générale des syndicats népalais.

« Quand j’ai commencé à visiter l’atelier, tout le monde a commencé à demander à mon mari si j’apprenais à faire du vélo parce que je ne savais pas cuisiner ou gérer un ménage comme les autres femmes », ajoute Pariyar. Les critiques l’ont atteinte dans les premiers jours. « Je trouvais souvent des excuses pour les tâches ménagères et je m’enfuyais de l’atelier. »

Aujourd’hui, dit-elle, ces moments de lutte semblent être un rêve lointain.

Roshan Pariyar rayonne lorsqu’il parle de sa femme. « Elle n’avait pas besoin de beaucoup de prise en main. Elle a appris la plupart de ces compétences en me regardant travailler », dit-il. Il pouvait sentir la désapprobation des gens quand ils entraient dans le magasin et voyaient sa femme travailler, dit-il, mais il n’y a pas prêté beaucoup d’attention. « J’avais l’habitude d’entendre qu’ils bavardaient sur nous à l’extérieur au salon de thé, mais je me fichais de ce que les gens disaient dans notre dos. »

Il n’a pas fallu longtemps à Pariyar pour devenir mécanicien à plein temps. « Peut-être parce que mon corps est construit comme celui d’un homme, même si le travail est considéré comme physiquement exigeant, je n’ai pas trouvé cela très difficile. Qu’il s’agisse de transporter des vélos ou de réparer des moteurs, je faisais tout cela facilementJ’ai appris », dit Pariyar. Mais il a fallu beaucoup de temps pour convaincre les clients qu’elle était une mécanicienne qualifiée, même lorsqu’ils la voyaient travailler efficacement. Les clients insistaient souvent pour embaucher son mari ou d’autres hommes travaillant dans le garage.

Penchée sur un vélo, Pariyar dévisse une pièce de moto tout en parlant. « Mon mari a enseigné ce métier à beaucoup de gens. La plupart d’entre eux sont partis. Je suis restée et j’ai développé notre entreprise », explique-t-elle.

Pariyar est un visage familier le long de l’autoroute très fréquentée depuis des années maintenant. Pourtant, lorsque les gens descendent des bus ou s’arrêtent pour prendre le thé autour de sa boutique, ils la regardent pendant quelques bonnes minutes lorsqu’ils la surprennent en train de travailler sur une moto. Cela l’amuse maintenant. « Je me souviens des premiers jours en tant que mécanicien. Je venais de réparer une crevaison et j’avais peur que le client ne soit pas content. Au lieu de cela, il a dit que j’avais fait du bon travail. J’étais tellement soulagée », dit-elle.

Sa famille n’a approuvé sa décision d’emploi qu’après que son mari ait eu un accident en 2011 et se soit fracturé le bras. Il n’a pas pu travailler pendant un mois. Pariyar gérait elle-même la boutique. « Après cela, certains journaux locaux se sont intéressés à mon travail et ont écrit sur moi. Les perceptions à mon sujet ont commencé à changer à ce moment-là », dit-elle.

« Mon mari a enseigné ce métier à beaucoup de gens. La plupart d’entre eux sont partis. Je suis resté et j’ai développé notre entreprise.

Le passage en solo a donné à Pariyar la confiance qui lui manquait, et elle a commencé à voir un avenir et un potentiel dans cette profession. Elle a également commencé à s’impliquer dans le travail civique. En 2017, elle a été élue membre du conseil exécutif de la municipalité de Mechinagar en tant que femme dalit. Elle a travaillé dans le service pendant cinq ans.

De retour à la maison, la belle-mère de Pariyar, qui avait l’habitude d’insister pour que Pariyar ne travaille pas comme mécanicienne, a commencé à l’aider. « Une fois que j’ai commencé à travailler après la formation, elle m’aidait en cuisinant, en préparant le thé et les collations, en m’aidant dans les tâches ménagères… me dire d’arrêter de travailler pendant un moment et de déjeuner d’abord ; Je demande également au client d’attendre un moment jusqu’à ce que j’aie fini mon déjeuner », explique Pariyar. Cela a donné à Pariyar le sentiment que l’indépendance économique peut changer la façon dont les gens perçoivent les femmes dans sa société.

Plusieurs clients qui avaient déménagé dans d’autres magasins, parce qu’ils n’étaient pas sûrs de faire réparer leur vélo par une femme, font maintenant appel à elle pour faire leur travail. Jeevan Bhandari est l’une des rares personnes qui n’a pas tourné le dos à Pariyar à ses débuts, et il continue de faire tout son travail dans sa boutique. « Je passe devant leur magasin tous les jours et je vois à quel point elle travaille dur. Alors, je reviens sans cesse. L’autre chose formidable, c’est qu’elle aide aussi les gens dans le besoin et j’aime ça chez elle », dit-il.

« Si je n’avais pas été capable de réparer des motos, je serais devenue femme au foyer. Ou comme beaucoup d’autres femmes que je connais, je devrais aller à l’étranger pour travailler comme employée de maison », explique Pariyar. « Bien que cela ait commencé comme une compulsion, ce travail m’a apporté de la joie et de la satisfaction. »



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