Au Chiapas, les locuteurs de langues indigènes sont confrontés à des épreuves de vie ou de mort, sans interprète


SAN CRISTÓBAL DE LAS CASAS, MEXIQUE — À 10 heures un dimanche matin, les gens font la queue pour rendre visite à leurs proches emprisonnés. C’est un jour de visite au Centro Estatal de Reinserción Social para Sentenciados No. 5, plus connu sous le nom de CERSS 5. Autour d’une table en béton, sous un dais de feuilles de palmier, sont assises Petrona Hernández Pérez et Lucía Pérez, respectivement époux d’Agustín Pérez Domínguez et de Juan Velasco Aguilar, originaires du quartier de K’a’ni’ à San Juan Cancuc. Les deux hommes sont détenus au CERSS 5. Les femmes, accompagnées de certains de leurs enfants, ont apporté des tamalitos aux haricots, ainsi que d’autres articles qu’elles ont réussi à transporter pour la visite mensuelle.

« Notre famille à l’extérieur souffre parce que nous ne pouvons pas prendre soin d’eux », dit Pérez Domínguez.

Il a été arrêté à K’a’ni’ en mai 2022, en même temps que Velasco Aguilar et Manuel Sántiz Cruz, accusés de l’homicide d’un policier local. Deux autres hommes, dont le frère de Pérez Domínguez, ont été arrêtés à l’extérieur du CERSS 5 trois jours plus tard, après avoir témoigné en faveur des accusés. Une chose qu’ils ont en commun, en plus d’être des locuteurs du tseltal, c’est qu’aucun d’entre eux ne sait communiquer en espagnol, la seule exception étant Pérez Domínguez, qui n’en parle qu’un peu.

En mai 2023, ces hommes ont été condamnés à 25 ans de prison. Cela faisait suite à une procédure judiciaire qui, selon eux, contenait des incohérences en raison d’un manque de traduction et d’interprétation dans leur langue, car la personne chargée de fournir ces services n’avait pas produit de certificat ou d’autre document attestant de sa connaissance du tseltal.

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Marissa Revilla, GPJ Mexique

Petrona Hernández Pérez pose pour un portrait avec une machette et une houe appartenant à son mari, Agustín Pérez Domínguez, devant leur maison à San Juan Cancuc.

Selon les données de diverses organisations, un nombre important de personnes qui parlent des langues autochtones et qui ont été privées de liberté n’ont pas accès à un interprète. Au Chiapas, dont la présence indigène est l’une des plus élevées du Mexique, la situation désavantage la population indigène de l’État, malgré les articles 6 et 7 de la constitution locale, qui reconnaissent le droit à un défenseur public et à un interprète parlant la langue de l’accusé.

Dans un rapport de 2017, ASILEGAL, une organisation qui défend et promeut les droits humains des personnes privées de liberté, a montré que 42 % des indigènes interrogés au Chiapas n’avaient pas d’interprète ou de traducteur. Dans le même temps, 45 % de ceux qui ont eu accès à ce service ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas comprendre l’interprète ou le traducteur qui leur avait été fourni, ce qui se produit souvent parce que l’interprète et l’accusé parlent des variantes différentes d’une langue autochtone, selon le rapport.

La recommandation générale 45/2021 de la Commission nationale des droits de l’homme, qui traite du droit des peuples autochtones faisant l’objet d’une procédure pénale d’être assistés par des interprètes, des traducteurs et des avocats de la défense connaissant leur langue et leur culture, stipule que « 9 personnes détenues sur 10 ne bénéficient pas de l’assistance d’un interprète ou d’un traducteur pendant leur détention, ni [do they receive it] pendant que la procédure pénale est en cours.

Au Chiapas, près de 30 % des personnes de plus de 3 ans parlent au moins une des 12 langues indigènes officiellement reconnues par la constitution de l’État. En revanche, les données de l’Institut national des langues indigènes montrent qu’au Chiapas, il n’y a que 13 interprètes agréés spécialisés dans le droit qui sont formés pour fournir des services d’interprétation dans les domaines de l’application de la loi et de l’administration de la justice.

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Marissa Revilla, GPJ Mexique

Lucía Pérez et Petrona Hernández Pérez posent pour un portrait dans leur maison de San Juan Cancuc.

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Marissa Revilla, GPJ Mexique

Petrona Hernández Pérez montre une photo de son mari, Agustín Pérez Domínguez, et de l’une de leurs filles dans leur maison de San Juan Cancuc.

Juan Pablo Nava, membre du Grupo de Trabajo No Estamos Todxs, un collectif de l’État du Chiapas qui œuvre pour la libération des prisonniers politiques, affirme que 99 % des personnes détenues issues d’une communauté indigène ne parlaient pas espagnol et n’étaient pas bilingues au moment de leur détention.

« Cela les laisse dans le vide. Ils ne comprennent pas ce qui se passe… et cela peut mener à ce qu’ils soient condamnés, à ce que le processus prenne plus de temps et souvent à ce que les audiences soient suspendues parce qu’il n’y a pas de Pas d’interprète. Ou [there are] dans d’autres cas, nos collègues qui parlent espagnol, ou du moins qui le comprennent pour la plupart, ont remarqué que le traducteur ne traduisait pas correctement », explique Nava.

Susana de la Cruz Ruiz est membre de deux organisations : le Colectivo de Familiares de Ex Presos en Lucha et l’Organización de Familias Unidas contra la Tortura y en Defensa de los Derechos Humanos. Elle dit que dans son expérience en tant que membre de la famille et avocate, elle a été témoin de cas où il n’y a pas de spécialistes pour traduire et interpréter lorsque les personnes détenues comparaissent pour la première fois devant une autorité, lorsqu’elles ont des audiences de confrontation ou lors de toute audience où une interprétation est nécessaire entre l’accusé et l’avocat de la défense. l’autorité, le juge ou les avocats présents. Ou s’ils en ont, ils travaillent dans une autre langue.

« Par exemple, les collègues de Cancuc sont Tseltal, et un traducteur/interprète Ch’ol arrive, ou ils ne se présentent pas aux audiences parce qu’ils ont dit qu’il n’y avait pas de traducteurs et qu’elles ont été reportées », explique de la Cruz Ruiz.

Mariano López Pérez, chef du bureau du procureur général de l’État du Chiapas pour la justice indigène, qui est responsable du traitement des crimes liés aux communautés autochtones, affirme que le bureau répond toujours aux besoins de traduction et d’interprétation et fournit une aide dans ce domaine aux bureaux d’autres procureurs généraux. Cependant, il reconnaît qu’il existe également un réel besoin d’un organisme de traduction et d’interprétation à l’échelle de l’État, ajoutant que le principal obstacle est qu’il n’y a pas de financement pour embaucher de tels professionnels.

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Marissa Revilla, GPJ Mexique

Des membres de la famille de cinq hommes de San Juan Cancuc emprisonnés au CERSS 5 assistent à une messe pour la paix à l’église de Guadalupe, à San Cristóbal de Las Casas.

En réponse, les autorités et les organisations sociales se sont efforcées de constituer une équipe plus nombreuse et mieux formée pour répondre aux besoins de traduction et d’interprétation.

López Pérez affirme que le bureau du procureur général cherche à obtenir le soutien d’entités telles que le Centro Estatal de Lenguas, Arte y Literatura Indígenas (CELALI), un centre de promotion de la culture indigène ; Secretaría para el Desarrollo Sustentable de los Pueblos Indígenas, le ministère du gouvernement chargé de la politique de conduite avec et pour les peuples indigènes de l’État ; et l’Institut national des peuples autochtones.

« Le groupe de traducteurs dont dispose le bureau du procureur général suit le cours diplômant de deux ans dispensé par le CELALI », explique-t-il. CELALI a récemment clôturé une formation diplômante pour interprètes. Dans le cadre d’un projet visant à améliorer le système de traduction et d’interprétation de l’administration judiciaire du Chiapas, 31 interprètes ont été formés dans cinq des 12 langues autochtones officiellement reconnues par l’État pour le système judiciaire de l’État. Les participants provenaient du bureau du procureur général de l’État ; Instituto de Elecciones y Participación Ciudadana, l’autorité électorale locale ; la Commission d’État des droits de l’homme ; l’Université interculturelle du Chiapas ; et le pouvoir judiciaire.

Sebastián Patishtán Méndez, directeur du CELALI, affirme que le manque de formation est l’un des plus grands problèmes auxquels sont confrontés les traducteurs et interprètes et les empêche d’expliquer certains concepts. « Tout d’abord, dit-il, nous devons faire une analyse approfondie et traduire le concept du jargon juridique en un espagnol commun que tout le monde peut comprendre. »

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Marissa Revilla, GPJ Mexique

Lucía Pérez et Petrona Hernández Pérez préparent à manger chez elles à San Juan Cancuc.

Le Groupe de travail des Nations Unies sur la détention arbitraire enquête sur les cas de détention arbitraire ou incompatible avec les normes internationales énoncées dans la Déclaration universelle des droits de l’homme ou dans les instruments juridiques internationaux acceptés par les gouvernements concernés. C’est également l’une des entités qui a attiré l’attention sur les effets de l’absence de services de traduction et d’interprétation sur les procédures judiciaires des locuteurs de langues autochtones.

En 2021, elle a publié l’avis 43/2021 concernant Adrián Gómez, Germán López, Abraham López, Juan de la Cruz et Marcelino Ruiz, tous des Mexicains parlant des langues autochtones. Ils ont été accusés de crimes allant de l’enlèvement à l’homicide, qui auraient été commis dans différents endroits et à différentes années. Et ils ont été libérés après des années au cours desquelles leurs familles et de nombreuses organisations ont signalé des violations de leurs droits dans le cadre de leurs procédures judiciaires.

Le document conclut : « Le Groupe de travail n’est pas convaincu que les personnes détenues aient reçu des soins médicaux, un traducteur ou un conseiller juridique professionnell » et que « dans leur traitement des autochtones qui ne maîtrisent pas la langue espagnole, les autorités, en ne fournissant pas d’interprète, ont désavantagé les personnes détenues lorsqu’elles sont confrontées à la détention et lorsqu’elles cherchent à exercer leurs droits fondamentaux en ce qui concerne la remise en question de la légalité de la détention, d’une défense juridique adéquate et d’une procédure régulière ».

Dans le cas des cinq hommes de Tseltal, la Haute Cour de justice de l’État du Chiapas a annulé leur condamnation en août 2023, au motif qu’ils n’avaient pas bénéficié d’une procédure régulière en ne bénéficiant pas d’une traduction adéquate en tseltal.

Jorge Gómez Hernández, avocat des accusés et avocat du Centre Fray Bartolomé de Las Casas pour les droits de l’homme, une organisation civique de San Cristóbal de Las Casas, a déclaré que certaines audiences avaient dû être reportées parce qu’il n’y avait pas d’interprète et que ceux qui leur avaient été assignés parlaient une variante différente du tseltal que les accusés.

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Marissa Revilla, GPJ Mexique

Lucía Pérez et Petrona Hernández Pérez marchent à San Juan Cancuc, autour de l’endroit où leurs maris ont rencontré un policier qui a été tué. Leurs maris ont été inculpés de ce crime et placés en détention en 2022.

Avec l’annulation de la condamnation, la prochaine étape devrait être le rétablissement de la dernière étape de la procédure pénale : le procès oral, au cours duquel les dépositions des témoins, des experts et de la police sont présentées, a déclaré Gómez Hernández.

Cependant, López Pérez a déclaré que la réintégration dépendait d’une décision de justice sur le bien-fondé de la demande de traduction et d’interprétation ou sur le maintien de la peine. Le bureau du procureur soutient qu’il n’y a pas eu de défaillance dans les services de traduction et d’interprétation, ni dans la disponibilité de ceux qui les fournissent, a déclaré López Pérez.

« Si l’abrogation est adoptée, nous apporterons les corrections qu’ils souhaitent, nous découvrirons quel était le problème avec le traducteur sans avoir besoin de rétablir l’ensemble du procès. Nous y sommes soumis. Cependant, ce n’est pas qu’il n’y avait pas de traducteur », explique López Pérez.

Hernández Pérez, l’époux de Pérez Domínguez, avec qui elle a six enfants, défend son innocence par l’intermédiaire d’un interprète de sa communauté. Elle dit avoir vu le policier aujourd’hui décédé sortir vivant de l’endroit où lui et les accusés se sont croisés.

« Je n’ai pas peur de dis-le parce que je ne suis pas un menteur. C’est juste que je dois dis-le à Tseltal parce que je ne connais pas l’espagnol », dit-elle. « Si je parle dans ma langue, tout sort. J’ai vu de mes propres yeux que le policier allait bien quand il est parti. Rien n’est clair, et c’est pour ça que je suis inquiet.



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