Comment les frais de scolarité incarnent le chaos du système monétaire zimbabwéen


MUTARE, ZIMBABWE — Les filles de Mary Mlambo attendaient avec impatience la réouverture des écoles du Zimbabwe au début du mois de mai 2023. Vêtues de leurs uniformes d’hiver – des pantalons au lieu des jupes ou des robes habituelles – et emmitouflées dans des blazers, des maillots et des écharpes, les deux filles ont repris les cours dans leurs écoles respectives.

Après avoir acheté tout le matériel de lecture et d’écriture nécessaire, Mlambo, une employée du gouvernement, était à l’aise de savoir que la seule chose qu’elle devait encore payer était leurs frais de scolarité.

Mlambo paie toujours les frais de scolarité de ses enfants quelques jours après la réouverture des écoles. Lors de sa première visite à l’école, on lui a dit que le point de vente utilisé pour les paiements par carte ne fonctionnait pas.

« Je suis rentrée chez moi et je suis revenue le lendemain pour m’entendre dire qu’il y avait des problèmes de réseau avec le système bancaire », explique Mme Mlambo, qui, lors de sa troisième visite, a rencontré les mêmes obstacles.

Cette fois-ci, une caissière du bureau lui a conseillé de changer ses dollars zimbabwéens en dollars américains et d’effectuer le paiement, « car les enfants dont les frais de scolarité n’avaient pas été payés seraient renvoyés chez eux ».

En juin 2023, le taux d’inflation annuel du Zimbabwe est passé de 86,5 % en mai à 175,8 %. Le taux d’inflation mesure la variation de l’indice des prix à la consommation, qui suit les coûts d’un panier de biens et de services. La plupart des travailleurs zimbabwéens sont payés dans la monnaie locale, même si les biens et services sont en grande partie facturés en dollars américains. Certaines entreprises acceptent la monnaie locale, mais au taux du marché noir. Les stations-service et les petits magasins, par exemple, ne prennent que des dollars américains et pratiquent généralement des prix inférieurs à ceux des supermarchés. Malgré une directive gouvernementale de 2021 visant à pénaliser les entreprises qui facturent leurs services en dollars américains, les entreprises affirment qu’elles ont besoin de devises étrangères pour acheter des actions.

L’ouverture des écoles au deuxième trimestre a mis en évidence le manque de confiance dans la monnaie locale, certaines écoles refusant de payer en dollars zimbabwéens. Les écoles ont été autorisées par le gouvernement à facturer des frais en dollars américains, avec la possibilité pour les parents de payer l’équivalent en dollars zimbabwéens. Cependant, l’insistance de certaines écoles à ce que les frais de scolarité ne soient payés qu’en dollars américains a eu pour conséquence que les enfants ont été renvoyés chez eux, car de nombreux parents n’en avaient pas les moyens.

Au troisième trimestre de l’école, la situation s’est quelque peu améliorée pour Mlambo après qu’elle a été autorisée à payer la moitié des frais de scolarité en monnaie locale et l’autre moitié en dollars américains. Mais l’incertitude persiste pour les parents qui doivent faire face à des politiques de paiement imprévisibles.

La question a même été soulevée au Parlement en mai dernier, lorsque les législateurs ont interrogé Edgar Moyo, alors vice-ministre du ministère de l’Enseignement primaire et secondaire, sur les raisons pour lesquelles les écoles refusaient de payer les frais de scolarité payés en dollars zimbabwéens. Dans sa réponse, Moyo a déclaré que c’était illégal et a demandé aux parents concernés de contacter les inspecteurs scolaires du district concernés.

Évolution de la monnaie zimbabwéenne

Les Zimbabwéens continuent de ressentir les effets de l’affaiblissement du dollar du pays, qui a considérablement perdu de sa valeur par rapport au dollar américain au premier semestre 2023.

À partir de 1980, la monnaie officielle du pays était une version antérieure du dollar zimbabwéen qui a été utilisée jusqu’à sa démonétisation en 2009 en raison de l’hyperinflation. La démonétisation est le processus de suppression officielle du statut juridique d’une unité monétaire. Pour tenter de mettre fin au système multidevises qui en a résulté – qui reposait sur le dollar américain et le rand sud-africain – et de stabiliser l’économie, le gouvernement a introduit le nouveau dollar zimbabwéen au début de 2019.

Le nouveau dollar zimbabwéen était la seule monnaie officielle du pays jusqu’en mars 2020, au début de la pandémie de coronavirus, après quoi les devises étrangères ont été à nouveau légalisées, le dollar américain et le dollar zimbabwéen étant les principaux en circulation.

Avec l’affaiblissement du dollar zimbabwéen, le dollar américain est devenu la monnaie préférée. Afin de promouvoir l’utilisation de la monnaie locale, un système à deux devises a été adopté en 2022. En avril de la même année, la Banque centrale a mis en place le système de négociation sur le marché des changes « acheteur consentant, vendeur volontaire » afin d’établir un taux de change officiel. À la fin du mois d’octobre 2023, le gouvernement a prolongé la durée du multichange jusqu’en 2030.

Situation des écoliers

Les frais de scolarité de Mlambo ont été fixés à 110 dollars américains pour son enfant en deuxième classe de lycée et à 35 dollars américains pour son élève de quatrième. « Nous payons généralement les frais dans la devise que vous avez : le dollar américain ou l’équivalent en dollars zimbabwéens du dollar américain au taux officiel », explique-t-elle.

Le taux officiel change tous les jours et est annoncé par la Banque de réserve du Zimbabwe. Ne voulant pas que ses enfants manquent l’école, Mlambo a fait le choix difficile de changer der Dollars zimbabwéens en dollars américains sur le marché noir, où le taux de change est plus élevé que le taux officiel. « Le taux auquel j’ai changé était très élevé, alors j’ai fini par payer plus que ce que j’aurais payé si j’avais payé en dollars zimbabwéens », explique Mlambo.

Taungana Ndoro, porte-parole du ministère de l’Éducation, a déclaré qu’il était illégal pour les écoles de fixer les frais de scolarité exclusivement en dollars américains. Il dit que c’est la politique du ministère que les frais soient payés dans l’une ou l’autre des devises au taux officiel du jour. « Il n’y a pas d’école qui soit autorisée à refuser des dollars zimbabwéens. Toutes les écoles qui dispensent un enseignement primaire et secondaire relèvent de l’autorité de la [ministry] et devrait s’y conformer », dit-il.

« Nous payons généralement les frais dans la devise que vous avez : le dollar américain ou l’équivalent en dollars zimbabwéens du dollar américain au taux officiel. » Mère de deux enfants d’âge scolaire

Ndoro ajoute qu’aucun enfant ne devrait être refusé à l’école pour non-paiement des frais de scolarité, car il existe une politique constitutionnelle qui dissuade cela.

Situation critique des écoles

L’ancien ministre de l’Éducation, David Coltart, a déclaré que le département du Trésor ne faisait que causer des souffrances en essayant de conserver les dollars zimbabwéens dont personne ne veut et que peu acceptent parce que la monnaie perd facilement de la valeur dans une économie hyperinflationniste. « C’est particulièrement problématique dans le secteur de l’éducation parce qu’on reçoit le paiement des frais de scolarité au début du trimestre, mais toutes les dépenses ne sont pas engagées à ce moment-là, mais elles s’échelonnent sur trois ou quatre mois », explique-t-il.

Compte tenu de la volatilité qui peut faire chuter la valeur d’un dollar zimbabwéen en quelques jours, « l’argent payé au début du terme ne vaudra plus rien à la fin du terme », dit-il.

La situation oblige les parents à payer des frais supplémentaires parce que ce qui a déjà été payé ne peut pas couvrir le matériel scolaire, explique M. Coltart. Il reproche au gouvernement de ne pas financer suffisamment l’éducation. « Les priorités de financement sont faussées. Les juges ont reçu 400 000 dollars américains [for] 500 000 dollars américains. Dans le contexte de l’éducation, cet argent permettrait à des milliers de jeunes enfants d’aller à l’école. Les priorités budgétaires doivent donc être révisées.

« L’argent versé au début du terme n’aura plus de valeur à la fin du terme. »Ancien ministre de l’Éducation

Ngara, qui dirige une école juste à l’extérieur de Mutare et qui a demandé à n’être désigné que par le totem de son clan par crainte de représailles, affirme que le fait d’obtenir des frais de scolarité en dollars zimbabwéens rend difficile la gestion d’une école. « Dans mon cas, l’école est située dans un milieu rural et tout le monde a tendance à payer dans la monnaie locale, car la plupart n’ont pas accès aux dollars américains », explique-t-il. Il dit que l’école, par l’intermédiaire du comité de développement de l’école qui aide à gérer les affaires scolaires, a convaincu les parents qu’une partie des frais de scolarité serait payée en dollars américains. « Nous avons expliqué aux parents qu’il n’y aurait pas de développement significatif si tous les frais étaient en monnaie locale, et ils ont compris », dit-il.

Les salaires des enseignant·e·s sont également affecté·e·s

Selon M. Coltart, la situation monétaire affecte la qualité de l’éducation. En plus d’essayer de maintenir le tissu physique des écoles, ajoute-t-il, le gouvernement devrait également essayer de maintenir le moral des enseignants, car les enseignants sont l’élément le plus important de tout système éducatif. « Les enseignants sont payés en dollars zimbabwéens et cela augmente rarement en fonction du taux. Converti en devises fortes [US dollars], vous arrivez à un chiffre ridicule.

Le Progressive Teachers Union Zimbabwe – le plus grand syndicat représentant les enseignant·e·s du pays – affirme que l’inflation a érodé les salaires des enseignant·e·s. « Les salaires qui arrivent au compte-gouttes provoquent un sentiment de choc », a écrit le syndicat dans un message publié en juin 2023 sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter. La plupart des enseignants ont reçu environ 240 000 dollars zimbabwéens, ce qui équivaut à seulement 27 dollars américains sur le marché noir, ont-ils déclaré. Le syndicat a appelé le gouvernement à abandonner la monnaie locale lors de l’émission des chèques de paie.

L’économiste Prosper Chitambara affirme que pour contrôler l’inflation, il faut d’abord identifier ses moteurs. Dans le cas du Zimbabwe, « pour lutter contre l’inflation, il faut alors contrôler la masse monétaire par des réformes de la politique monétaire ». Selon lui, un système de double monnaie est nécessaire jusqu’à ce que la confiance soit rétablie dans les politiques budgétaires et monétaires du pays.

Pendant ce temps, les écoles font preuve d’innovation pour respecter leurs budgets.

Lee Chihwa, parent d’un enfant en quatrième année dans une école primaire locale de Sakubva, une banlieue de Mutare, dit qu’on ne lui demande plus de payer de frais supplémentaires depuis que l’école a mis au point un projet d’élevage de poulets. « Une fois arrivés à maturité, les poulets ne sont vendus qu’en dollars américains, ce qui signifie que l’école a un revenu garanti en dollars américains », explique Chihwa.

De nombreuses écoles dans les environsUne région adopte de telles idées, ajoute-t-il. « Je connais des projets de porcherie, de pêche. Certaines écoles louent même des bus, des installations scolaires comme des salles aux églises le dimanche pour un revenu supplémentaire en dollars américains.

Tadiwanashe Moyo, une responsable parentale de l’école primaire de son enfant à Mutare, affirme que les parents ont accepté de payer les frais de scolarité en dollars américains à l’école. « Nous payons [the equivalent of] 35 dollars américains par enfant et nous avons convenu en tant que parents que 20 dollars américains devaient être versés en espèces en dollars américains et le reste en dollars zimbabwéens au taux d’escompte en vigueur.

Elle explique que l’école gère des projets de développement durable tels que l’élevage de poulets qui nécessitent des dépenses en dollars américains, mais qui génèrent également des bénéfices dans la même devise. Dans la mesure du possible, ils obtiennent des marchandises qui peuvent être achetées dans la monnaie locale dans les magasins du quartier qui facturent le taux officiel.

Mlambo dit que le gouvernement devrait surveiller et rappeler aux écoles l’exigence de paiement à double devise. Elle dit qu’il est difficile de simplement « le signaler » parce que, sans preuves tangibles, les écoles peuvent nier qu’elles n’acceptent que des dollars américains. Les parents craignent également la façon dont leurs enfants seraient traités s’ils protestaient.

« Les enfants peuvent être maltraités à l’école après cela. Cela nuira mentalement à l’enfant et sa concentration à l’école peut en souffrir, alors les parents choisissent de souffrir en silence », dit-elle.



Haut