Comment une application touristique en Ouganda fait sa marque en Afrique de l’Est – et au-delà


KAMPALA, OUGANDA — Lorsque Brian Namanya s’est rendu à Nairobi, au Kenya, pour une conférence en 2019, il était impatient de découvrir la ville. Mais c’était sa première fois, et il ne savait pas par où commencer. L’une des options était de payer des agents de voyages pour une visite, mais cela aurait été coûteux.

« J’ai fini par ne rien faire. Je suis juste resté à l’hôtel », dit-il.

Cela l’a fait réfléchir. Et s’il y avait une plate-forme où vous pouviez réserver des visites à pied avec un local qui connaissait bien la ville ? Namanya dit que c’est à ce moment-là que l’idée lui est venue de créer Tubayo, une place de marché de voyage en ligne où les voyageurs peuvent réserver des hébergements et des expériences en Afrique de l’Est. À ce jour, la plateforme compte environ 77 000 utilisateurs.

Avec une simple connexion Internet, il pourrait atteindre 27 millions des 47 millions d’habitants de l’Ouganda. C’est pourquoi il a nommé la plateforme Tubayo, ce qui signifie « nous sommes partout » en runyankole, une langue locale ougandaise.

« Tous [it] nécessaire était la création d’un logiciel. C’était un point d’entrée facile pour un jeune comme moi, car cela ne nécessitait pas beaucoup de capital », explique Namanya. Internet pourrait également lui donner accès à un marché mondial.

Pour faire de ce rêve une réalité, Namanya a dû constituer une équipe pour développer la technologie dont il avait besoin. Il ne pouvait pas se permettre de le faire à l’époque, alors il a décidé de construire sa plateforme sur les médias sociaux. Peu de temps après son voyage à Nairobi en 2019, Namanya a créé Tubayo sur Instagram pour mettre en valeur la beauté de l’Ouganda et vendre des expériences de voyage.

Mais le nombre de ceux qui ont acheté ses expériences ou réservé un hébergement au cours des premiers mois « a été décevant ». Il s’est tourné vers ses abonnés Instagram, leur demandant de l’aider à promouvoir son travail. Il a également fait du marketing par le bouche-à-oreille, et les choses ont commencé à s’accélérer.

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Beatrice Lamwaka, GPJ Ouganda

Brian Namanya discute avec des vendeurs au marché mensuel de Tubayo à Bugolobi, Kampala.

Puis, Mastercard a reconnu son dévouement en lui accordant une subvention de 15 000 dollars américains qui lui a permis d’embaucher des développeurs. Il a lancé l’application en 2020.

Tout le monde peut présenter des produits ou proposer des expériences telles que des visites de la ville, des excursions dans la faune ou même des cours de fitness sur Tubayo. Tout ce qu’ils ont à faire, dit Namanya, c’est de créer un package et de le télécharger sur la plateforme.

Les utilisateurs ont la possibilité de payer en devises locales ou d’utiliser des applications d’argent pour smartphone comme M-Pesa, des options qui ne sont pas proposées par les plateformes de voyage internationales. Cette fonctionnalité plaît particulièrement aux voyageurs locaux.

« Ce sont des choses qui leur sont familières et qui [give] nous avons une longueur d’avance sur les acteurs mondiaux qui travaillent strictement avec des dollars et des cartes pour effectuer des transactions », explique Namanya.

Mugisha Boris Nahabwe, chef des opérations chez Tubayo, explique que c’est aux hôtes de décider du montant qu’ils souhaitent facturer pour une expérience ou un hébergement. La plate-forme en ligne, cependant, prend une commission de 12 %, ce qui, selon Namanya, est compétitif par rapport à d’autres applications mondiales.

Mais Collins Mbulakyalo, un hébergeur sur Tubayo de Kampala, affirme que la plate-forme facture aux hôtes plus de 12 %. Il dit qu’il paie une commission de 20% pour chaque réservation, contre 3% pour les applications de voyage telles que Airbnb et Booking.com 15%. Le haut-commissariat, dit-il, est le seul inconvénient de la plateforme.

Mbulakyalo reste attaché à la plate-forme parce qu’elle est locale et qu’elle lui a permis de faire de bonnes affaires. Dans une bonne semaine, Mbulakyalo, qui a rejoint la plateforme en 2022, dit qu’il obtient deux à trois réservations.

Solomon Semukete est un joueur de l’équipe nationale de tir à l’arc de l’Ouganda qui organise également des expériences à Tubayo. Il dit qu’il a commencé à organiser des expériences de tir à l’arc vers la fin de 2020 après qu’un ami l’ait encouragé. En une journée, Semukete reçoit sept à dix clients, principalement des Ougandais. « Le pic était de 15 en une journée », dit-il.

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Beatrice Lamwaka, GPJ Ouganda

Un marché mensuel à Bugolobi, Kampala, est organisé par Tubayo, un marché de voyage en ligne.

Il facture 51 000 shillings ougandais (13,43 dollars) par personne pour une session de deux heures, puis verse à Tubayo une commission de 12 800 shillings (3,37 dollars) par personne, soit une commission de 25 % et plus que ce que le fondateur a cité.

« Pas mal pour tout le travail qu’ils font », dit-il.

La plateforme a été nommée meilleure startup pour 2022 par la Chambre des jeunes entrepreneurs de l’Ouganda et a été nommée influenceuse technologique de l’année 2023 par les Pulse Influencer Awards.

En novembre 2023, Tubayo comptait huit employés permanents, explique Nahabwe.

Une fois par mois, Tubayo organise également un marché à Kampala et à Nairobi où plus de 200 entreprises s’installent pour acheter des articles artisanaux, etc.d’opportunités d’emploi.

Malgré ces réalisations, l’entreprise fait encore face à des défis. Par exemple, Nahabwe dit qu’ils n’ont pas la capacité d’inspecter chaque hébergement et chaque expérience proposés sur leur plateforme pour s’assurer qu’ils sont conformes aux normes. Ce serait trop coûteux, dit-il. « Nous devons avoir confiance dans le fait que les gens font ce qu’ils disent qu’ils font », dit-il.

À l’avenir, Namanya souhaite développer Tubayo au-delà du marché ougandais.

« Nous voulons être sûrs d’avoir pris la plus grande part sur le marché local. Ensuite, nous allons dans la région, nous utilisons la même approche, puis nous nous attaquons au continent. Ensuite, bientôt, nous jouerons au niveau mondial », dit-il.

Il espère que les communautés et les gouvernements africains pourront investir davantage dans le tourisme. Les opportunités sont là, dit-il.

« Le Nil est tout nu. C’est le plus long fleuve d’Afrique. Nous pourrions en faire bon usage. Les touristes ne voient que les vues. Nous pourrions mettre en place des hôtels, créer des activités que les voyageurs pourraient apprécier », explique Namanya. « Il y a de la place pour tellement de choses. »



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