Conduire des camions de fret au Zimbabwe est dangereux et difficile. Cette femme le fait de toute façon.


MUTARE, ZIMBABWE — Sheila Mpala n’aurait jamais imaginé conduire un camion de transport en grandissant. Elle voulait être infirmière ou croque-mort. Mais son mari, qu’elle a épousé à l’âge de 23 ans, a anéanti ses rêves. Les soins infirmiers payaient trop peu, et il gagnait assez pour la famille, se souvient-elle. Il ne voulait pas non plus qu’elle soit croque-mort.

« Il n’aimait pas l’idée que je touche les enfants avec des mains qui auraient passé la journée à toucher des morts », dit la mère de deux enfants.

Mais son mari ne pouvait pas subvenir à leurs besoins de base, alors elle l’a poussé à la laisser travailler. Elle a suggéré de conduire des camions. Étonnamment, il a accepté.

Aujourd’hui, Mpala, 32 ans, est l’une des rares femmes au Zimbabwe dans ce domaine dominé par les hommes. Bien qu’il n’y ait pas de données disponibles sur le nombre de femmes qui travaillent comme conductrices de camion au Zimbabwe, le Syndicat des chauffeurs de camions de transport du Zimbabwe estime qu’environ 5 % de ses plus de 1 500 membres sont des femmes.

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Preuve Chenjerai, GPJ Zimbabwe

Sheila Mpala pose avec son passeport. Parce qu’elle traverse si souvent la frontière en tant que conductrice de camion, elle doit obtenir un nouveau passeport chaque année.

Avec le déclin des chemins de fer nationaux du Zimbabwe, le transport de marchandises par camion a explosé, ce qui représente une opportunité économique. Mais les femmes qui assument ce travail dangereux et difficile sont confrontées à un barrage de défis sociaux et professionnels, allant de l’accès à la formation au harcèlement sexuel et à l’absence de toilettes spécifiques au genre dans les relais routiers et les postes frontaliers internationaux.

Ces défis, dit Mpala, ne l’ont pas poussée à abandonner. Au lieu de cela, elle veut remettre en question le système pour répondre aux besoins d’un plus grand nombre de femmes dans la profession en construisant des articles de toilette séparés pour les hommes et les femmes dans les relais routiers et les postes frontaliers, et faire pression pour des réglementations qui répondent aux besoins de tous les acteurs de l’industrie.

Le long chemin vers l’emploi

Mpala a obtenu son permis de conduire un camion en 2017, mais elle n’a pas pu être embauchée parce qu’elle manquait d’expérience. « Comment suis-je censé acquérir de l’expérience alors que personne ne vous emploie ? » », explique Mpala. « L’expérience vient en travaillant. »
Il y avait des cours, mais elle n’avait pas les moyens de les payer. Ainsi, de 2018 à 2021, elle a travaillé à temps partiel comme coiffeuse, malgré sa licence.

L’expérience de Mpala est courante, dit Sarudzai Mufungunurwa, 43 ans, membre exécutif du Comité des femmes du ZHTDU. Les cours de remise à niveau coûtent 560 dollars américains par semaine, dit-elle. Un nouveau conducteur a besoin d’environ quatre semaines de formation, ce que peu de femmes peuvent se permettre.

Les entreprises avaient l’habitude d’embaucher de nouveaux chauffeurs et de les jumeler à des chauffeurs expérimentés, mais aujourd’hui, elles ne peuvent plus se permettre de payer deux chauffeurs pour un camion, explique M. Mufungunurwa, qui est chauffeur de camion depuis 14 ans. Au lieu de cela, les nouveaux chauffeurs se joignent aux chauffeurs employés sur leurs itinéraires. Mufungunurwa dit qu’il est plus facile pour les hommes d’acquérir de l’expérience de cette façon que pour les femmes.

« Pour les femmes, il est difficile de voyager avec un homme pendant de nombreux kilomètres et des jours à dormir dans le même camion », dit-elle. De plus, ajoute-t-elle, les voyages ne sont pas rémunérés, ce qui les rend moins acceptables pour les conjoints. Pour attirer plus de conductrices de camion, ZHTDU s’est associé à des entreprises de camionnage et a fourni des formations à prix réduit et plus de camions à utiliser.

Mpala a passé des années à penser que les cours coûteux étaient sa seule option. En 2022, elle a commencé à faire des voyages de formation non rémunérés à destination et en provenance de la frontière. Elle y allait les jours où elle ne travaillait pas comme coiffeuse. Ses enfants restaient avec son mari ou une femme de chambre.

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Preuve Chenjerai, GPJ Zimbabwe

Des camions de transport transfrontaliers font la queue au poste-frontière de Forbes à destination du Mozambique, à la périphérie de Mutare.

Une fois convaincue qu’elle pouvait conduire seule, elle s’est mise à la recherche d’un emploi. Cela a pris quelques mois.

« Certaines personnes ne croient pas qu’une femme puisse conduire un camion de transport », dit-elle. « Avec mon petit corps, je pense qu’ils se sont dit qu’elle ne pouvait pas supporter la pression associée au travail. »

Elle a finalement trouvé un poste après qu’un ami lui ait envoyé une annonce qu’il avait vue dans le groupe WhatsApp d’un chauffeur de camion. Mpala aimait son nouveau travail, mais quelques mois plus tard, elle est rentrée à la maison et a trouvé les valises de son mari emballées.

« J’ai toujours pensé qu’il avait accepté le poste de chauffeur de camion aurait pu être son moyen de sortir de notre mariage. Je ne pense pas qu’il ait vraiment soutenu mon choix de carrière », dit-elle.

Il l’a quittée, elle et leurs enfants. Le cœur brisé, elle était déterminée à faire de sa nouvelle carrière un succès afin de pouvoir subvenir à leurs besoins.

La volonté de réussir

Mpala a laissé ses enfants aux soins de femmes de ménage, mais les voisins lui ont dit qu’ils étaient négligés. Les enfants ont commencé à avoir de mauvais résultats à l’école. Il fallait qu’elle Changez de servante quatre fois.

En 2023, elle a envoyé ses enfants vivre avec sa sœur à Hwange, une ville du nord-ouest où elle a grandi. Elle est soulagée qu’ils soient avec sa sœur, mais n’aime pas la distance qui les sépare. Hwange se trouve à 776 kilomètres (482 miles) de Harare où elle vit. Elle a passé près d’un an sans les voir à cause de la distance et de son horaire de travail serré. Ses itinéraires habituels vont du Zimbabwe à Beira, au Mozambique, et à Lusaka, en Zambie, soit un voyage de plus de 1 000 kilomètres (621 miles).

Mais ses enfants sont sa motivation. « Les longs trajets, les nuits blanches, les températures insupportables et parfois les retards à la frontière peuvent être trop importants. Mais ensuite, je me souviens pourquoi je fais cela et c’est logique », dit-elle.

Conduire un camion demande de l’habileté et de la patience, dit Mpala. Elle a dû apprendre à changer un pneu, à faire le plein, à vérifier et à ajouter de l’huile, ainsi qu’à d’autres compétences mécaniques.

L’hygiène personnelle sur la route est un énorme défi, dit-elle, surtout lorsqu’elle a ses règles ou qu’il fait chaud et qu’elle doit se baigner fréquemment. Il n’y a pas de toilettes ou de toilettes pour les femmes aux postes frontaliers et aux relais routiers, dit Mpala, alors elle utilise les toilettes des hommes. Elle doit demander aux autres camionneurs de monter la garde.

Les passages frontaliers sont difficiles parce que les conducteurs peuvent attendre des jours pour traverser. Certains points de passage, comme celui de Chirundu avec la Zambie, donnent la préférence aux conductrices afin qu’elles puissent se rendre dans des endroits dotés d’installations appropriées. Dans d’autres, les femmes font la queue comme tout le monde.

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Preuve Chenjerai, GPJ Zimbabwe

Sheila Mpala, conductrice de camion, effectue un contrôle de routine avant d’entreprendre un voyage.

« Certains hommes comprennent et permettent aux femmes de passer devant la file d’attente, mais d’autres vous bloquent et vous disent : « Vous avez choisi ce travail, alors attendez comme tout le monde » », dit-elle.

Steve Chivhu, chauffeur routier régional depuis huit ans, a rencontré Mpala sur la route en 2022. Il affirme que les conductrices qu’il connaît se sont avérées meilleures dans l’exécution de leur travail. Mpala ne fait pas exception. « Nous appelons Mpala l’un des garçons, car il n’y a rien que les garçons fassent qu’elle ne puisse pas faire », dit Chivhu. « Elle est concentrée et n’accepte pas les bêtises de qui que ce soit. »

Mpala conduit seul. Elle connaît des conducteurs qui ont été volés et se sent plus à risque en tant que femme. Le chargement de son camion a été trafiqué, mais rien n’a été volé. Elle verrouille ses portes et ses fenêtres et évite de voyager dans l’obscurité. Lorsqu’elle sort, dit-elle, elle n’y va qu’avec des collègues en qui elle a confiance parce qu’elle a entendu parler d’autres conductrices qui ont été agressées sexuellement et dont la consommation d’alcool a été dopée.

« Vous devez d’abord penser à votre sécurité », dit-elle. « Dans un pays étranger, on ne peut pas faire confiance à n’importe qui, même aux autres conducteurs. »

Parfois, les chauffeurs masculins l’insultent et l’insultent dans les relais routiers. Ils pensent qu’elle sollicite des relations sexuelles.

« Certains hommes comprennent et permettent aux femmes de passer devant la file d’attente, mais d’autres vous bloqueront et vous diront : « Vous avez choisi ce travail, alors attendez comme tout le monde ». »

Le ZHTDU éduque les chauffeurs sur le harcèlement sexuel, dit Mufungunurwa, et cela a provoqué un changement notable dans le comportement. Le syndicat fait également campagne pour que les conductrices de camion soient mieux acceptées par la société et pour des commodités telles que des toilettes spécifiques au genre.

« Les conducteurs masculins acceptent peu à peu les conductrices et les traitent avec respect », dit-elle. « Nous avons encore un long chemin à parcourir, car tout changement prend du temps. »

Un modèle pour les autres

À 5h00 du matin, le soleil jette une lueur sur un parking. Le camion de Mpala est garé dans une zone réservée aux conductrices. Elle vérifie la pression de ses pneus, puis s’assure que son chargement est bien en place et qu’elle a suffisamment d’huile moteur, de liquide de refroidissement et de carburant. Elle débarque de la cabine, étirant sa petite silhouette alors qu’elle descend.

Mpala dit qu’elle espère que d’autres femmes suivront ses traces. Elle pense qu’il s’agit d’un excellent travail à une époque où il est difficile de trouver du travail au Zimbabwe, et elle espère que son exemple encouragera d’autres femmes à surmonter les stéréotypes qui ont empêché les femmes de s’inscrire.

« J’ai l’impression que mon succès ouvrira la voie à d’autres femmes pilotes », dit-elle.

Satisfaite d’être prête pour la route, Mpala se baigne rapidement au relais routier, dans les toilettes des hommes. Elle se dirige ensuite vers la frontière mozambicaine.



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