Le crime insidieux qui touche des milliers de familles au Mexique


MEXICO, Mexique — En avril 2021, l’ex-mari de Jennifer Seifert Braun a emmené leurs deux enfants en vacances pour la Semaine sainte et ne les a pas ramenés comme prévu. À son insu, il avait engagé une procédure pénale contre elle pour violences conjugales. Elle n’a pas retrouvé ses enfants avant près de deux ans.

L’ex-mari de Seifert a emmené leur fille et leur fils, qui avaient 12 et 8 ans à l’époque, témoigner devant le bureau du procureur, l’agence gouvernementale chargée d’enquêter et de poursuivre les crimes au Mexique. L’accusation a légalement empêché Seifert d’approcher ses enfants jusqu’à ce qu’elle prouve son innocence et réussisse à faire reconnaître l’affaire comme une forme de violence par procuration, dans laquelle un père utilise des enfants pour causer du tort à leur mère.

La séparation, la violence et l’implication du système judiciaire qui s’est abattu sur la famille ont laissé non seulement Seifert, mais aussi ses enfants avec des séquelles psychologiques. Elle a cherché de l’aide professionnelle pour eux afin qu’ils puissent surmonter les difficultés émotionnelles.

« Mes enfants sont retournés à l’école et aux cours qu’ils suivaient auparavant, ce qui améliore leur état émotionnel », explique Seifert. « Il y a des moments où je peux voir qu’ils sont tristes, mais sortir avec leurs amis ou leurs cousins les aide. »

Les mères et les enfants qui subissent de la violence par procuration et qui se réunissent sont souvent confrontés à des changements émotionnels et psychologiques causés par la séparation. Ces affaires ont été mises en évidence alors que la législation mexicaine a récemment reconnu la violence par procuration et que les enfants enlevés par leur père retournent de plus en plus souvent au domicile de leur mère.

« Il y a des moments où je peux voir qu’ils sont tristes, mais sortir avec leurs amis ou leurs cousins les aide. »

En novembre 2023, la Chambre des députés, la chambre basse du Congrès mexicain, a approuvé des modifications de la Loi générale sur l’accès des femmes à une vie exempte de violence et des codes pénal et civil fédéraux afin de lutter contre la violence indirecte et d’imposer des peines allant jusqu’à cinq ans de prison aux contrevenants. Les réformes entreront en vigueur après leur publication au journal officiel du pays, par lequel le gouvernement met à la disposition du public les lois, décrets, accords et autres documents du pays.

Pendant ce temps, le Frente Nacional contra Violencia Vicaria, une organisation à but non lucratif fondée par Seifert et Alexandra Volin-Bolok pour aider les femmes à traverser cette situation à la fois juridiquement et psychologiquement, a déjà aidé 82 mères à récupérer leurs enfants. Le groupe a enregistré plus de 4 000 mères qui tentent de retrouver environ 8 400 mineurs.

Les effets persistants de la violence par procuration

La violence indirecte a des répercussions sur la santé mentale des enfants et des adolescents. Les problèmes qu’elle provoque peuvent se manifester par « un manque de confiance dans les autres et une anxiété à l’égard des relations, ou des symptômes intenses de dépression, qui peuvent se développer pendant la période où ils subissent la violence ou dans leur vie d’adulte », explique Bárbara Porter, psychologue spécialisée dans ce domaine. À son avis, les effets ressentis par les enfants sont « l’aspect le plus négligé de la violence par procuration ».

Porter poursuit en disant que certains signes de violence indirecte peuvent être identifiés avant qu’une séparation forcée ne se produise parce que, dans de nombreux cas, le père mène des campagnes de diffamation pour retourner les enfants contre la mère. Les adolescents et les préadolescents sont particulièrement vulnérables à ce type de manipulation en raison des processus naturels de développement qu’ils traversent, ajoute-t-elle.

Seifert se souvient comment, avant la séparation forcée, sa fille, alors âgée de 12 ans, s’était plainte auprès d’elle parce qu’elle avait demandé à son père de payer la dette de pension alimentaire qu’il avait accumulée. Au Mexique, les parents ont l’obligation légale de verser une pension alimentaire pour leurs enfants mineurs afin de s’assurer qu’ils sont pris en charge et qu’ils se développent bien. Elle affirme également que les deux enfants ont été impliqués dans la procédure pénale et qu’ils ont été instruits en tant que témoins sur la recommandation des avocats de son ex-mari.

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Mar García, GPJ Mexique

Jennifer Seifert Braun pose pour un portrait chez elle à Toluca, dans l’État de Mexico. Elle a cofondé un groupe de soutien aux femmes dont les enfants leur ont été enlevés par leur père.

Sonia Vaccaro, une psychologue clinicienne et médico-légale d’Argentine qui a inventé le terme « violence par procuration », décrit la pratique comme une pratique dans laquelle le père utilise « les enfants pour continuer à faire du mal à la femme » lorsqu’il ne peut plus le faire directement.

En octobre 2022, devant les membres de la Cour suprême du Mexique, Vaccaro a déclaré que dans les affaires qu’elle avait « Les enfants étaient considérés comme des objets pour ces individus violents et étaient traités comme tels ; À [the father], ils étaient des objets au service de continuer à faire du mal à la mère, sachant que pour cette femme, les enfants étaient la partie la plus importante de sa vie. Elle a également souligné que la violence indirecte implique la maltraitance des enfants.

Maintenant qu’elle a prouvé son innocence et récupéré ses enfants, Seifert s’est concentrée sur l’obtention d’un traitement psychologique pour eux. Sur les recommandations des spécialistes de la santé mentale, elle ne leur pose aucun aspect de leur séjour avec leur père, afin d’éviter de leur faire revivre la violence qu’ils ont vécue.

« Ce serait les victimiser à nouveau, et je n’ai pas l’intention de le faire pour quelque raison que ce soit », a déclaré Seifert. « J’ai même demandé à toute ma famille de ne pas leur poser de questions à ce sujet. Depuis qu’ils sont revenus, c’est comme si la dernière fois qu’on s’était vu, c’était hier. Et si un jour ils veulent en parler, ce sera leur décision.

« Ma fille a grandi très vite »

Les enfants qui ont été séparés de leur mère avec de la violence physique sont plus susceptibles de développer un trouble d’anxiété de séparation, dit Porter. Cette condition se caractérise par une détresse émotionnelle sévère et peut se manifester sous forme de cauchemars, d’inquiétudes constantes, de maux de tête, de douleurs à l’estomac et d’attaques de panique.

« La grande majorité des enfants rejettent le parent agressif et restent attentifs au danger, le fuyant », explique Porter.

Viridiana Cruz et sa fille sont aux prises avec les effets de ce type de séparation. Il y a trois ans, l’ex-mari de Cruz a violemment enlevé sa fille.

« Mon ex-mari est arrivé chez mes parents avec ses sœurs, et quand ma fille a senti la violence, elle a couru dans la chambre de son oncle. [Her uncle] Je l’ai embrassée pour la protéger », dit-elle. « Le père l’a tirée, réussissant à l’emmener, et dans le processus, une dent mobile est tombée de sa bouche. »

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Mar García, GPJ Mexique

Jennifer Seifert Braun examine des documents pour son affaire judiciaire à son domicile de Toluca, dans l’État de Mexico. Elle a passé près de deux ans à se défendre contre des accusations judiciaires avant de pouvoir retrouver ses enfants.

Les autorités ont récupéré la fille de Cruz au bout d’une semaine – une courte période par rapport à des situations dans lesquelles plus d’une décennie s’écoule avant que les mères et les enfants ne soient réunis. Néanmoins, la famille a remarqué un changement dans son comportement par la suite et a décidé de demander un traitement psychologique.

Maintenant qu’un certain temps s’est écoulé et que l’enfant a accepté ce qu’elle a vécu, elle veut aider d’autres mineurs qui ont subi des violences indirectes. Son objectif est qu’ils soient capables de comprendre ce qui leur arrive et comment ils peuvent y réagir.

« Ma fille a grandi très vite », dit Cruz. Aujourd’hui, à l’âge de 8 ans, elle envisage de faire des balados pour que d’autres enfants qui ont vécu les mêmes situations sachent ce qu’est la violence par procuration et comprennent ce qui leur arrive. Elle me dit : « J’ai besoin d’un psychologue pour m’expliquer ce que nous avons vécu. »



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