Dans une ville frontalière mexicaine, les migrants sont confrontés à une existence périlleuse


CHIHUAHUA, MEXIQUE — Yaneisi Gámez et sa fille de 4 ans, Yoilimar Gámez, sont arrivées à Ciudad Juárez, dans l’État de Chihuahua, à la fin du mois de mars 2023, après avoir voyagé pendant 19 semaines depuis leur pays d’origine, le Venezuela. Leur objectif était d’entrer aux États-Unis.

Lorsqu’ils ont atteint la ville frontalière, ils se sont dirigés vers le centre-ville, un point de rencontre pour les personnes en déplacement étant donné sa proximité avec le passage vers la ville américaine d’El Paso, au Texas. De plus, cette partie de Juárez abrite des bureaux de migration et d’autres bureaux gouvernementaux.

Dans les circonstances habituelles, les autorités locales seraient descendues dans la rue pour distribuer des brochures contenant des informations sur les refuges et les droits des personnes arrivant d’autres pays. Il s’agit d’une activité menée par le gouvernement de la ville, bien qu’il ait admis qu’il ne pouvait pas atteindre tous les voyageurs. Cependant, à ce moment-là, Gámez et sa fille n’ont été accueillies que par un groupe de personnes vivant dans des tentes dans la rue devant les bureaux du gouvernement municipal. Ils ont refusé de rester dans l’un des refuges gérés par le gouvernement.

Ce refus est venu de la peur, soit d’être expulsés par les autorités mexicaines, soit qu’une catastrophe puisse leur arriver, explique Ansony Pineda, une Vénézuélienne en transit qui est arrivée dans la ville quelques jours avant Gámez et sa fille. Alors qu’il s’y trouvait, un groupe de migrants a provoqué un incendie dans le centre de détention local où ils étaient détenus, géré par l’Instituto Nacional de Migración (INM), l’agence gouvernementale chargée de réglementer les entrées, les voyages et les sorties du pays. L’INM s’est refusé à tout commentaire sur le sujet.

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Lilette A. Contreras, GPJ Mexique

Yaneisi Gámez et d’autres migrants vivent loin des abris officiels.

Selon le gouvernement fédéral, les actions des migrants étaient une forme de protestation lorsqu’ils ont appris qu’ils allaient être expulsés. Le bilan s’élève à 40 morts. Et depuis la catastrophe, les migrants ont perdu confiance dans les autorités mexicaines et dans leur capacité à assurer leur sécurité.

Ces événements ont mis en évidence l’insuffisance des capacités de prise en charge des migrants à Ciudad Juárez, qui a connu une augmentation du trafic migratoire ces dernières années. Dans le même temps, la ville n’a pas veillé à ce que les personnes qui cherchent à traverser la frontière reçoivent des informations essentielles. La situation, aujourd’hui aggravée par la méfiance, a rendu difficile pour les personnes originaires d’autres pays d’avoir une existence décente tout en s’arrêtant ici.

Gámez et sa fille sont restées dans les tentes du centre-ville fournies par la ville pendant près de deux mois, jusqu’en mai, date à laquelle le gouvernement de Ciudad Juárez les a expulsées. Pour tenter de reloger tout le monde, la ville leur a offert un abri provisoire dans d’autres tentes situées à plusieurs mètres de là. Pendant cette période, dit Gámez, aucun fonctionnaire n’a expliqué leurs droits ou comment accéder aux abris officiels. Ainsi, craignant un nouvel incendie dans un centre de détention, mère et fille ont déménagé avec une centaine d’autres migrants dans une entreprise de réfrigération abandonnée, où elles se sont taillé des espaces à l’aide de couvertures et de morceaux de tissu.

« Personne n’est jamais venu ici pour nous donner des informations », explique Pineda, 28 ans, qui a déménagé dans le même bâtiment de réfrigération.

Héctor Ortiz Orpinel, secrétaire du conseil municipal de Ciudad Juárez, explique que l’administration locale partage des brochures contenant les adresses des ponts internationaux et des informations sur les abris officiels et les droits et obligations des personnes en déplacement. Il admet toutefois qu’il est difficile d’atteindre ceux qui ne vivent pas dans les refuges.

María Inés Barrios de la O, coordinatrice du département d’études sur les migrations internationales et du programme de maîtrise au Colegio de la Frontera Norte (El Colef), un établissement d’enseignement spécialisé dans la frontière entre le Mexique et les États-Unis, affirme que le gouvernement n’a pas de stratégie de communication sur les canaux utilisés par les personnes en déplacement.

« Les médias sociaux sont le moyen de communication le plus important pour les migrants, il est donc nécessaire de réfléchir à une stratégie ciblant les médias que les migrants utilisent ou auxquels ils ont accès », dit-elle.

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Lilette A. Contreras, GPJ Mexique

Yoilimar Gámez passe du temps avec d’autres personnes en transit, dans un bâtiment abandonné à Ciudad Juárez, dans l’État de Chihuahua.

Dans le cas de migrants comme Gámez et Pineda, cette absence de stratégie se traduit par de la désinformation et l’incapacité d’accéder à des services de base tels que des conseils juridiques et médicaux et des conseils psychologiques – qui sont fournis par les refuges – afin d’avoir une vie décente pendant le transit.

« Il y a beaucoup de désinformation. À partir du moment où ils quittent leur pays d’origine, ils savent où ils en sont d’y aller parce que quelqu’un leur a dit de ne pas aller dans les refuges », explique Barrios de la O.

Juárez : submergée par l’immigration

Le flux migratoire à Ciudad Juárez a commencé à augmenter en 2019, l’une des raisons étant que les migrants la percevaient comme offrant un passage frontalier plus sûr par rapport à des endroits plus fréquentés tels que Matamoros, dans l’État de Tamaulipas, et Tijuana, en Basse-Californie, explique Barrios de la O.

La pandémie et les crises économiques qui ont suivi en Amérique latine ont mis en mouvement davantage de migrants dans le but d’entrer aux États-Unis depuis cette zone frontalière. En réponse, des entités publiques et privées ont mis en place des centres d’accueil et des structures de soins pour les migrants. Aujourd’hui, Juárez est l’un des points de passage les plus fréquentés pour les personnes en déplacement, explique Barrios de la O.

Cependant, le nombre de migrants dépasse la capacité de la ville à répondre à leurs besoins.

En avril 2023, la gouverneure de l’État de Chihuahua, María Eugenia Campos, a demandé au gouvernement fédéral de s’attaquer à ce qu’elle a appelé la « grave crise humanitaire », indiquant que, selon les décomptes effectués par les associations civiles et religieuses, il y avait plus de 35 000 migrants à Ciudad Juárez. Barrios de la O estime qu’entre 300 et 500 personnes arrivent chaque jour. Beaucoup d’entre eux, comme Gámez et Pineda, viennent du Venezuela.

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Lilette A. Contreras, GPJ Mexique

Yaneisi Gámez et sa fille, Yoilimar Gámez, posent dans l’immeuble qu’elles habitent à Ciudad Juárez.

La migration hors du Venezuela est considérée comme le plus grand événement de mobilité humaine de l’histoire récente de la région. Selon les chiffres du Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés, depuis 2016, 7,7 millions de personnes ont quitté le pays pour échapper à la crise humanitaire et économique qui y règne.

Dans une publication de décembre 2022, El Colef estime qu’en l’espace de six ans, le Mexique et les États-Unis ont reçu, respectivement, jusqu’à 400 000 et 500 000 personnes de la nation sud-américaine.

« Je n’aurais jamais dû venir ici »

Gámez est resté à Ciudad Juárez pendant près de quatre mois, s’en sortant grâce à un travail occasionnel comme nettoyeur dans une salle de spectacles. Mais comme pour beaucoup de ses compagnons d’infortune, cette période a également été marquée par la peur d’être expulsée ou de se retrouver dans un centre de détention de l’INM.

Pour elle, le temps qu’elle a passé dans la ville frontalière a été « un cauchemar », auquel elle a survécu grâce à son ferme désir de se rendre aux États-Unis pour avoir une vie meilleure. « Je n’aurais jamais dû venir ici », dit-elle.

Fatiguée et inquiète pour le bien-être de sa fille, Gámez s’est rendue à Matamoros, dans l’État de Tamaulipas, une autre ville avec un point de passage entre les États-Unis et le Mexique, à plus de 1 000 kilomètres de là. Elle est considérée comme l’une des villes frontalières les plus dangereuses du Mexique, principalement en raison du crime organisé et de la violence qui l’accompagne.

Une fois sur place, elle et Yoilimar se sont rendus aux autorités américaines dans un effort désespéré pour quitter le Mexique. Alors qu’ils étaient sous juridiction américaine, dit Gámez, ils ont été admis dans le pays en tant que réfugiés. Ils se sont rendus dans la ville de Chicago, dans l’Illinois, où ils ont rencontré des amis vénézuéliens.

Gámez, la voix vacillante, dit : « Le cauchemar est enfin terminé. »



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