Dans une ville mexicaine, lutter contre le déclin cognitif signifie sortir sur la piste de danse


CHILPANCINGO DE LOS BRAVO, MEXIQUE — La tête d’Elvira Moreno Abarca atteint à peine l’épaule de Roberto Esteban Mateo Martínez, son partenaire amoureux. Elle fixe ses yeux sur les siens, pose une main sur sa chemise rouge, soulève et redresse son corps, et respire. L’imprimé rouge de sa robe descend jusqu’à ses chevilles. Ses pieds commencent à bouger au rythme de la musique live. Il est 17 heures dans le zócalo, ou place principale, de Chilpancingo de los Bravo. Jueves de Danzón — Danzón jeudi — a commencé.

Moreno Abarca et Mateo Martínez ont 15 ans d’expérience dans la pratique du danzón, et ils ont mémorisé plusieurs de ses séquences de base, telles que le cuadro (boîte), le latéral (pas de côté), le columpio (balançoire) et la vuelta tornillo (tour de vis). Mais d’autres séquences demandent plus d’efforts. Parfois, ils doivent réfléchir sérieusement pour se souvenir des mouvements. Un type de danzón appelé Tlacotepec, par exemple, est considéré comme difficile car il nécessite une attention stricte pour compter les pas. Peu de gens ont le courage de le danser, dit Moreno Abarca, 66 ans.

Tenez-vous debout, le pied droit soulevé sur les métatarsiens, le poids sur le pied gauche
Faites un pas sur le côté, en faisant glisser le pied droit jusqu’à ce qu’il repose complètement dessus
Le pied gauche rejoint le pied droit et est soulevé sur les métatarsiens
Suivez le même schéma avec chaque pied, en alternant
Une paire de mains des danseurs est entrelacée
Pour l’autre série, la main d’un danseur est sur l’épaule du partenaire ; La main de l’autre danseur est sur le dos du partenaire

Les origines de Danzón se trouvent à Cuba. La première trace remonte à 1879, lorsque « Las Alturas de Simpson » du compositeur Miguel Faílde a été enregistré à la Sociedad Liceo de Matanzas. Il a souvent interprété des versions plus longues de menuets ou de danses séquentielles à plus grande échelle, ce qui est devenu la genèse du danzón. Dans les années 1920, la musique et la danse captivent les artistes mexicains. Une fois qu’ils ont commencé à l’interpréter, sa popularité a augmenté, principalement parmi les membres plus âgés de la population.

Danzón est unique en son genre. La danse est douce et lente mais aussi rythmée, et la musique met en vedette des flûtes, des timbales et des violons. Il se prête bien aux personnes âgées tout en conservant sa part de complexité, avec des pas et des mouvements élaborés. Et plutôt que d’agir comme un préjudice, les défis qu’il pose en sont venus à être considérés comme une bénédiction à Chilpancingo de los Bravo. Sa population plus âgée a trouvé dans le danzón un moyen thérapeutique alternatif de rester actif, de stimuler le cerveau et d’améliorer la mémoire. Pour eux, la pratique du danzón est aussi importante que d’aller chez le médecin.

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Avigaí Silva, GPJ Mexique

Des couples pratiquent le danzón, une danse cubaine, à l’Institut Guerrero pour les soins complets aux personnes âgées.

La chorégraphie de base de Danzón exige des danseurs qu’ils apprennent des routines et répètent constamment des pas. Ces activités renforcent la coordination, la motricité et la santé générale de l’esprit et de la mémoire. Moreno Abarca dit que compter « les pas de danzón aide beaucoup parce que cela divertit l’esprit, cela l’occupe ». Et il est devenu un allié de Mateo Martínez dans ses efforts pour éviter des maladies comme la maladie d’Alzheimer. « Cela nourrit ma mémoire ; Cela stimule ma mémoire. Mon esprit travaille pendant que j’écoute la musique.

Dix études, menées dans diverses parties du monde auprès de 984 participants âgés de plus de 55 ans, ont montré que la danse en tant que thérapie « améliorait significativement la fonction cognitive globale, la mémoire, les fonctions exécutives, l’attention, le langage ».

L’art derrière le comptage

Iván Sánchez Carranza, 87 ans, a appris le danzón à l’âge de 17 ans dans l’État de Veracruz, sur le golfe du Mexique. Des années plus tard, après avoir déménagé à Chilpancingo de los Bravo, il a promu le genre à travers le Club de la Tercera Edad Los Años Maravillosos. À l’âge de 60 ans, il a lancé les événements Jueves de Danzón, afin que les gens puissent avoir un espace pour danser une fois par semaine dans le zócalo de la ville. Les autorités locales ont approuvé son idée et les habitants les plus âgés de la ville ont commencé à sortir sur une nouvelle piste de danse.

Faites glisser le pied droit vers l’arrière, puis déplacez le poids sur le pied droit
Le pied gauche reste en place, se soulève légèrement du sol et revient à sa place au rythme du rythme
Le poids du corps se déplace vers le pied gauche
Le pied droit revient à sa place d’origine et le poids se déplace complètement

La pandémie de coronavirus a entraîné la suspension de toutes les activités de danzón, et beaucoup ont cessé d’y participer. Mais depuis mars 2022, le zócalo de Chilpancingo de los Bravo fredonne à nouveau une fois par semaine. L’orchestre de musique du ministère de la Culture, qui fait partie du gouvernement de l’État, a joué un rôle important dans le maintien de la tradition. C’est vrai Les mélodies live du groupe qui appellent les gens à danser.

Chaque semaine, dans le zócalo, les participants se réunissent en groupes, montrant leurs meilleurs mouvements et leurs tenues flashy. Certains hommes portent des pantalons habillés avec des bretelles ou des chemises guayabera avec des lignes plissées dans le dos et une fleur sur le revers. Des chaussures en cuir verni scintillent sur la piste de danse, et des chapeaux ornés de plumes simples flottent au-dessus d’eux. Les femmes portent des jupes longues ou des robes et des chaussures à talons moyens, qui peuvent être simples ou brillamment embellies. Quoi qu’il en soit, les chaussures incarnent à la fois le confort et l’élégance. Mais un accessoire qui reste vraiment inébranlable, ce sont les ventilateurs. Les femmes les agitent pendant les pauses pendant que les hommes ajustent leurs vêtements, et le public et les danseurs applaudissent les musiciens. Dans le cadre du rituel du danzón, il faut s’arrêter pour montrer sa reconnaissance aux musiciens.

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Avigaí Silva, GPJ Mexique

Elvira Moreno Abarca et son compagnon, Roberto Esteban Mateo Martínez, essaient de ne pas manquer les cours de danzón à l’Institut Guerrero pour les soins complets aux personnes âgées.

« Cette danse a de nombreux avantages. Le plus grand avantage est physique et mental. Si vous ne comptez pas [the steps], même si vous le souhaitez, le danzón ne fonctionnera pas. Ils doivent compter leurs pas mentalement. [The dancers] compter le nombre de pas qu’ils font jusqu’à ce qu’ils s’arrêtent », explique Antonia Moreno Abarca. Elle est enseignante de danzón empirique à l’Institut de Guerrero pour les soins complets aux personnes âgées, l’agence d’État qui promeut l’activité du jeudi. En plus d’être professeur de danse, elle est la sœur d’Elvira Moreno Abarca.

Pied droit vers l’avant
Pied gauche vers l’avant
Pied droit vers l’avant
Attendez, en marquant le rythme
Pied gauche vers l’avant
Pied droit vers l’avant
Pied gauche vers l’avant
Attendez, en marquant le rythme

Valoy Ogendi Ocampo, 61 ans, pratique ses pas du lundi au mercredi à l’institut, avec Elvira Moreno Abarca et Mateo Martínez. Elle dit que le danzón aide sa mémoire. « On compte les pas et on danse en même temps. C’est aussi de l’exercice pour nous. Être ensemble, faire de l’exercice et utiliser l’esprit, c’est beaucoup. Pour moi, c’est beaucoup, et j’aime ça », dit Ogendi Ocampo. Elle a rejoint le groupe cette année.

Problèmes de mémoire dans le monde

La perte de mémoire dans une certaine mesure est une partie naturelle du vieillissement. Avec le temps, cependant, des problèmes de mémoire plus graves apparaissent chez certaines personnes que chez d’autres du même âge. Cette condition est connue sous le nom de déficience cognitive légère (TCL). Les symptômes peuvent inclure la perte d’objets plus fréquemment, l’oubli d’assister à des activités ou à des rendez-vous importants et avoir plus de difficulté à exprimer des mots que les autres personnes du même groupe d’âge.

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Avigaí Silva, GPJ Mexique

Les participantes de la classe Danzón, Norma Angélica Guillén Villanueva, à gauche, et Diana Trujillo Cruz étudient une vidéo pour perfectionner leur chorégraphie pendant les répétitions à l’Institut Guerrero pour les soins complets aux personnes âgées.

L’Organisation mondiale de la santé affirme que, dans le monde, près de 16 % des personnes âgées souffrent de TCL. Au Mexique, la prévalence du TCL est de 7,3 %. L’une des principales préoccupations concernant le TCL est qu’une fois qu’il se produit, le risque de développer une démence augmente jusqu’à 46 % en trois ans.

Bien qu’il n’existe pas de médicament ou d’autre traitement pour le TCL, certains facteurs liés au mode de vie peuvent réduire le risque d’en être atteint. Maintenir le contact avec la famille et les amis, faire de l’exercice régulièrement, stimuler et entraîner l’esprit – comme le fait le danzón – tout cela aide à protéger la mémoire.

Croisez le pied droit, soulevé sur les métatarsiens, derrière le pied gauche
Faites tourner le talon gauche vers la gauche
Croisez à nouveau le pied droit
Faites tourner le talon gauche vers la gauche

Dr. María Angelina Parrilla Mancilla travaille dans le domaine de la psychothérapie Gestalt, qui se concentre sur le développement personnel. Elle est également coordinatrice de la spécialisation en danse-thérapie et en mouvement à l’Instituto de Terapia Guestalt Región Occidente, un centre de Gestalt-thérapie. « Dans un cadre thérapeutique, l’utilisation créative du mouvement, en particulier, favorise l’intégration, la croissance et la transformation d’un être humain à travers des mouvements simples. Il y a un changement au niveau neurologique. Les connexions neuronales sont activées », explique-t-elle. Ce sont les mêmes connexions neuronales qui sont déclenchées lors de l’apprentissage de quelque chose de nouveau, comme le danzón, et elles aident donc à préserver la mémoire.

Bernarda Téllez Alanís, chercheuse en neuropsychologie et en neurosciences à l’Universidad Autónoma del Estado de Morelos, un établissement d’enseignement supérieur de l’État de Morelos, affirme que dans les premiers stades de la perte de mémoire, la danse et la musLes IC sont de bons outils pour la maintenance et le support continus de la mémoire.

Elle ajoute qu’« il est important d’encourager continuellement la danse, l’écoute de la musique, l’odorat des odeurs que la personne aime » pour l’aider à se souvenir. « L’idée est de retarder la progression de la maladie. »

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Avigaí Silva, GPJ Mexique

Les personnes âgées qui suivent des cours de danzón disent que l’activité a amélioré leur mémoire. Pour l’exécuter, les danseurs doivent rester vigilants et compter les pas à plusieurs reprises.

Pour Elvira Moreno Abarca et Mateo Martínez, la musique et la danse sont des aspects importants de leur vie quotidienne. Ils s’efforcent de ne pas manquer les répétitions ou les Jueves de Danzón. Lorsqu’ils ne peuvent pas y assister, ils écoutent de la musique danzón à la maison pour maintenir leur motivation, et ils discutent même de la chorégraphie.

Leurs collègues danseurs de l’institut, environ 25 personnes et pour la plupart des personnes âgées, ont également bénéficié du danzón. Leurs médecins leur ont recommandé de pratiquer cette danse non seulement pour exercer leur mémoire, mais aussi pour lutter contre la dépression, rester actifs et avoir une vie sociale.

Après avoir dansé sur quelques chansons de danzón dans le zócalo de Chilpancingo de los Bravo, Elvira Moreno Abarca a besoin de repos. Elle demande à ses amis de danser avec Mateo Martínez et les encourage à profiter de l’après-midi. Un peu plus loin, elle contemple ses jours de gloire et soupire. Autrefois, deux heures de danse qu’elle pratiquait depuis 15 ans ne suffisaient pas à la fatiguer. Elle se souvient des sept fois où elle a gagné des concours de danzón, en comptant toujours ses pas.

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