Le dirigeant syndical aide les conducteurs de motos népalais à naviguer dans l’économie des petits boulots


KATMANDOU, NÉPAL – Seule une poignée de personnes viennent au début, mais il ne faut pas longtemps avant que le minuscule espace de bureau du centre de Katmandou ne manque de sièges. La plupart ont une vingtaine d’années. Quelques-uns ont les cheveux gris. Tous sont des hommes. À l’extérieur, on peut lire sur une pancarte : « National Riders Association. Les coureurs s’unissent pour la politique. L’effort d’aujourd’hui est le besoin de demain.

C’est la scène d’une réunion de l’un des seuls syndicats du Népal représentant les passagers qui exploitent des taxis à deux roues pour les plateformes de covoiturage et de livraison. À un bureau dans un coin est assis Basant Kumar Shahi, 28 ans, qui a fondé l’association en juillet 2023.

Bien qu’il ne soit pas lui-même un motard – il vit des revenus d’une ferme qu’il possède à Katmandou – Shahi a eu l’idée de créer le groupe après avoir entendu parler des difficultés des motards. L’un d’eux avait du mal à payer le traitement médical de sa femme et blâmait les frais de commission élevés des applications – jusqu’à 20 % des revenus d’un coureur, selon l’entreprise. Un autre a raconté comment l’entreprise ne l’a pas aidé après qu’il ait subi un accident au travail. Beaucoup ont dit à Shahi qu’ils n’avaient pas le temps de s’organiser.

Il a donc décidé de le faire lui-même. L’association a démarré avec 10 cavaliers ; Elle en compte aujourd’hui plus de 800. Moyennant une cotisation de 100 roupies népalaises (moins de 1 dollar américain) par an, les membres ont accès à une formation sur le code de la route, le service à la clientèle et la sécurité. Lors des réunions, ils discutent de la politique, du code de la route, des règles de quai et de la sécurité, ou se contentent de parler de problèmes généraux.

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Sunita Neupane, GPJ Népal

Basant Kumar Shahi pose pour un portrait dans les bureaux de la National Riders Association à Katmandou. Shahi a fondé l’organisation en juillet pour défendre les droits des chauffeurs pour les applications de covoiturage.

« Comme je ne suis pas un cycliste, j’ai d’abord pensé que je ne serais pas capable de comprendre les problèmes des coureurs », explique Shahi. « Mais [one doesn’t] doivent faire le même travail pour comprendre l’humanité de quelqu’un.

Lors de cette réunion de septembre 2023, les motards ont parlé du manque de places de stationnement pour les deux-roues à Katmandou. « Je reçois tout le temps des amendes en m’arrêtant là où les clients veulent que je m’arrête », explique Salim Bade. D’autres acquiescent.

Shahi les écoute attentivement. Quand il parle, sa voix est douce. À la fin de la réunion, il a déclaré qu’il écrirait une lettre au bureau de la police de la circulation et au gouvernement de la ville métropolitaine de Katmandou pour demander plus de places de stationnement.

« Les entreprises de VTC ont fourni du travail à des milliers de jeunes dans le pays. Mon objectif est d’assurer la pérennité de cet emploi », explique Shahi.

Un rapport de 2019 du ministère des Transports du Népal a dénombré 26 applications de covoiturage fonctionnant au Népal. Les deux plus grandes entreprises locales, Tootle et Pathao, basées au Bangladesh, comptaient à l’époque 26 500 conducteurs de motos dans la vallée de Katmandou.

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Sunita Neupane, GPJ Népal

Des casques attendent leurs chauffeurs devant les bureaux de la National Riders Association à Katmandou. L’organisation compte plus de 800 membres.

Jusqu’à présent, l’association a demandé aux entreprises de réduire leurs frais de service à un maximum de 9% et de fournir aux coureurs une assurance et un fonds de pension. Il n’y a pas de réglementation actuelle qui oblige les entreprises à le faire.

Avec l’aide de Shahi, les usagers ont également participé à la rédaction de nouvelles directives élaborées par le Département de la gestion des transports de Katmandou. Si la réglementation est mise en œuvre, les entreprises seront tenues de fournir une assurance et de s’assurer que les conducteurs ont un permis de conduire depuis au moins un an. Les motocyclistes seraient également tenus de fournir des casques aux passagers et d’organiser des inspections régulières des véhicules.

Pradip Adhikari est l’un des premiers membres de l’association. Il a commencé à travailler comme chauffeur de taxi-moto il y a deux ans et demi, après son retour de Dubaï. Quand il a commencé, il gagnait 4 500 roupies (34 dollars) par jour, dit-il, mais à mesure que le nombre de travailleurs du covoiturage à Katmandou augmentait, ses revenus ont chuté à environ 2 000 roupies (15 dollars) par jour.

Adhikari dit qu’il est satisfait de son travail, mais qu’il ne dispose pas d’une assurance contre les accidents ou d’un accès à une pension le met mal à l’aise. L’adhésion à l’association l’a aidé à se sentir plus optimiste pour l’avenir. « Avant, je n’avais personne à qui parler de mes problèmes », dit-il. « Travailler en collectif est plus productif que de travailler seul. »

Shahi espère éventuellement recruter des coureurs dans d’autres villes népalaises. « L’association est une maison et nous en sommes membres », dit-il. Son objectif est de réglementer légalement le covoiturage et de garantir les droits des passagers, des passagers et des entreprises. « Nous travaillerons toujours en tant que chien de garde. »



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