Elle est à l’origine du changement en tant que conductrice de taxi dans les rues les plus fréquentées du Népal


KATMANDOU, NÉPAL — Bidhya Kumari Lama est l’une des rares femmes à travailler comme chauffeur de taxi dans les rues de la vallée de Katmandou.

Parmi les 12 350 taxis actuellement agréés dans la région métropolitaine de 3 millions d’habitants, seules neuf sont des femmes, a déclaré Raj Kumar Shrestha, président de l’Association des entrepreneurs de taxis au compteur du Népal. Il y a plus de femmes que cela qui travaillent uniquement par le biais d’applications de conduite, qui ne fonctionnent pas avec un compteur et ne nécessitent pas de licence de taxi délivrée par le gouvernement au Népal.

Lama est l’un d’entre eux. Depuis qu’il est passé de la gestion d’une épicerie au transport de passagers via des applications comme Pathao, les revenus quotidiens de l’homme de 33 ans sont passés de 500 roupies népalaises (environ 4 dollars américains) à 4 000 roupies (30 dollars) par jour. Elle a appris à conduire à 28 ans juste pour obtenir ce travail.

« J’étais plus que contente quand j’ai obtenu mon permis de conduire », dit Lama. C’était en 2018, alors qu’elle empruntait le taxi de son oncle pour s’entraîner. Pour l’encourager, son oncle lui a permis de garder tout ce qu’elle gagnait lorsqu’elle conduisait des passagers dans son véhicule. En 2021, elle avait réussi à épargner suffisamment pour se permettre une mise de fonds sur une voiture.

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Yam Kumari Kandel, GPJ Népal

Bidhya Kumari Lama parcourt les rues de Katmandou.

Lama a commencé à conduire pour Pathao, l’application bangladaise de covoiturage qui domine le marché népalais, et n’a jamais regardé en arrière depuis. Elle a loué un appartement plus grand dans un quartier plus agréable ; Payer les frais de scolarité de sa fille de 9 ans est devenu plus facile à gérer. « Je vis la vie que je veux. »

Outre les avantages financiers, Lama affirme que le fait de conduire des passagers lui vaut le respect. « Les hommes apprécient de voir une femme conduire un taxi », dit-elle. « Les passagers aiment prendre des selfies avec moi. » Dans ses critiques de Pathao, dit-elle, les motards la décrivent souvent comme une conductrice prudente. « Je suis fière de voir une femme conduire un taxi dans une société masculine », déclare Kanchan Shrestha, voisine de Lama et passagère régulière.

Travailler avec l’application lui donne un sentiment de sécurité qui ne vient pas avec la conduite d’un taxi ordinaire, dit-elle. « En tant que femme, c’est difficile de continuer à offrir des courses à des inconnus. » Bien que l’application procure un sentiment de sécurité car elle permet aux conducteurs de savoir qui sont leurs passagers, elle ne les protège pas de ces passagers. Le directeur marketing de Pathao, Suraksha Hamal, affirme que l’entreprise n’utilise pas de protocoles de sécurité spécifiques pour ses conductrices.

Récemment, Lama a partagé ses compétences avec sa famille – jusqu’à présent, elle a appris à six membres de sa famille à conduire. « Nous avons été inspirés après avoir vu son succès », explique Sandesh Tamrakar, son beau-frère et l’un de ses apprentis. Il a changé d’avis sur le fait de déménager à Dubaï pour le travail et veut maintenant conduire un taxi comme Lama.

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Yam Kumari Kandel, GPJ Népal

Sushmita Lama et sa mère, Bidhya Kumari Lama, dans leur maison de Lalitpur, au Népal.

Lama a été une si fervente partisane des VTC qu’en 2022, Pathao l’a nommée « capitaine influente », une reconnaissance décernée aux opérateurs qui inspirent leurs pairs. « Je n’aurais jamais imaginé que j’obtiendrais un tel honneur », dit-elle.

Il y a des défis. Les heures sont longues ; parfois, Lama travaille de 5 heures du matin à 20 heures, ne prenant des pauses que pour les tâches ménagères ou pour emmener sa fille Diya à l’école. Les conducteurs sont également plus exposés à la pollution et à la chaleur de Katmandou, et le mauvais état de ses routes signifie des visites plus fréquentes chez le mécanicien.

Par-dessus tout, Lama s’inquiète de l’augmentation rapide du nombre de travailleurs du covoiturage dans la ville. La concurrence a fait baisser ses revenus progressivement – quand elle a commencé, elle gagnait parfois 8 000 roupies (60 dollars) par jour, maintenant elle n’en gagne plus que la moitié.

Pourtant, elle est déterminée à continuer à conduire. Pour l’instant, dit-elle, cela en vaut la peine.



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