En Haïti, la migration peut être synonyme de chagrin pour les familles


CAP-HAÏTIEN, HAÏTI — Youdeline Garçon vit aux États-Unis depuis sept mois. Deux jours après son arrivée d’Haïti, elle a donné naissance à son premier enfant. Son mari n’était pas là.

Garçon, qui est mariée depuis environ un an et demi, a rencontré son mari à l’université en 2017. Lorsqu’elle est tombée enceinte après leur mariage, ils étaient tous les deux ravis.

« C’était une grossesse difficile pour moi. Mais mon mari a toujours été là pour moi pendant cette période difficile et m’a donné tout l’amour et le soutien dont j’avais besoin », dit Garçon.

Mais ensuite, Garçon s’est rendue seule aux États-Unis, alors qu’elle était enceinte, à la suite d’une demande réussie au programme de libération conditionnelle humanitaire, communément appelé en Haïti « le programme Biden ». Un membre de la famille a parrainé Garçon.

Les services de citoyenneté et d’immigration des États-Unis ont lancé le processus en ligne gratuit en octobre 2022 pour les Vénézuéliens et en janvier 2023 pour les Cubains, les Haïtiens et les Nicaraguayens, permettant aux ressortissants de ces pays de s’installer légalement dans le pays pour une durée maximale de deux ans. Jusqu’à 30 000 personnes par mois peuvent se qualifier pour s’installer aux États-Unis dans le cadre du programme, mais chacune d’entre elles doit être financée par un résident américain et se soumettre à un contrôle de sécurité rigoureux.

Si elle avait eu son bébé en Haïti, Garçon aurait été forcée de le laisser derrière elle ou de soumettre une demande distincte pour que le bébé rejoigne le programme. Elle s’est donc lancée dans une course contre la montre. Mais ne pas avoir son mari avec elle pendant un moment aussi important a été difficile.

Si la migration peut offrir des opportunités économiques, la séparation des familles est un effet secondaire inévitable pour certains, comme Garçon. Bien que son mari ait fait une demande d’immigration dans le cadre du même programme, sa demande n’a pas été retenue.

Fin avril 2023, 39 000 ressortissants haïtiens avaient été autorisés à se rendre aux États-Unis dans le cadre de ce programme, selon un tweet de l’ambassade des États-Unis en Haïti. Mais certains de ces ressortissants doivent laisser leur famille derrière eux.

« Quand on m’a dit que j’aurais besoin d’une césarienne, j’étais très nerveuse et inquiète », dit Garçon, en référence à l’intervention chirurgicale qu’elle a subie pour accoucher. « C’est à ce moment-là que mon mari a vraiment commencé à me manquer. Je savais que, dans d’autres circonstances, il aurait été là avec moi pour la naissance de notre premier enfant.

Haïti et les migrations

La migration économique est une partie essentielle de l’histoire d’Haïti depuis les années 1970, lorsque la pauvreté croissante et l’oppression politique ont conduit des milliers d’Haïtiens à fuir le pays, arrivant principalement dans le sud de la Floride, aux États-Unis. Au fil des décennies, leurs itinéraires ont changé. Selon une étude publiée en 2020 par l’Institut interuniversitaire de recherche et de développement d’Haïti, la migration a facilité à la fois la survie des Haïtiens vulnérables et la mobilité ascendante des autres. Il a également été un mécanisme d’adaptation pour de nombreuses personnes en période d’instabilité politique, économique et sociale. À la suite du tremblement de terre de 2010, cette histoire migratoire a pris une nouvelle dimension. Les Haïtiens partaient de plus en plus vers d’autres pays d’Amérique latine, créant des destinations de transit, car les gens espéraient éventuellement atteindre des destinations finales telles que les États-Unis.

Le nouveau programme américain offre donc un soulagement bien nécessaire.

Le mari de Nathasha Charles a déménagé aux États-Unis il y a quelques mois, la laissant seule avec leur seul enfant, un bébé de 9 mois. Charles est un jeune infirmier. Elle et son mari se connaissent depuis 10 ans et sont inséparables, dit-elle. Contrairement à Garçon, le mari de Charles était avec elle pour la naissance de leur premier enfant. Mais quelques mois plus tard, il a dû quitter le pays.

Chaque jour, Charles jongle entre son travail d’infirmière et la garde de son enfant, dont sa sœur cadette s’occupe. Elle parle à son mari au téléphone tous les jours et dit que c’est le seul moyen pour eux de rester proches.

« Il faut avoir beaucoup de patience pour supporter une situation comme celle-là. Ce n’est pas facile d’élever un enfant sans père et de devoir se séparer de quelqu’un que l’on aime », dit-elle.

Le programme, cependant, représente une porte de sortie pour de nombreuses familles haïtiennes.

« Entendre parler de ce programme a été l’une des meilleures nouvelles que nous ayons pu recevoir », a déclaré M. Garçon. « Ce serait une grande opportunité pour nous si notre bébé naissait aux États-Unis. Nous étions tellement excités à l’idée que nous n’avons pas pensé à la douleur que nous ressentirions après notre séparation.

Son mari, qu’elle décrit comme l’amour de sa vie, lui manque, et elle attend avec impatience le moment où ils seront réunis. Elle ne sait pas quand ce sera le cas.

Des avantages pour Haïti ?

Selon un rapport publié en 2021 dans l’International Journal of Children’s Rights, plusieurs études montrent que les envois de fonds des travailleurs migrants permettent aux familles depour accéder à de meilleurs services d’éducation, de nutrition et de santé.

En 2022, les envois de fonds représentaient 22 % du produit intérieur brut d’Haïti, soit la 12e part la plus élevée au monde, selon les estimations de la Banque mondiale. Ces chiffres sont deux fois plus élevés qu’il y a dix ans et dépassent la part moyenne des envois de fonds dans les autres pays des Caraïbes, qui s’élève à 6 % du PIB.

Mais l’avantage financier de la migration n’est qu’une partie de l’équation.

Selon une étude de 2021 publiée dans le Sri Lankan Journal of Business Economics, lorsqu’un parent part travailler à l’étranger et envoie de l’argent à la maison, cela peut permettre aux familles d’offrir une meilleure éducation à leurs enfants, ou d’éviter à un enfant d’avoir à travailler pour subvenir aux besoins de la famille. Cette séparation peut toutefois entraîner une détresse émotionnelle chez les enfants. Une étude publiée en 2016 dans Social Science & Medicine, une revue universitaire, a révélé que la migration parentale augmentait les niveaux de consommation d’une famille, mais n’améliorait pas la santé et les capacités cognitives des enfants. Dans trois des quatre pays étudiés (Inde, Pérou et Vietnam), la migration parentale a en fait diminué les résultats en matière de santé des enfants, et en Inde et au Vietnam, les enfants ont obtenu de moins bons résultats aux tests cognitifs.

Au niveau national, il y a aussi la question de savoir ce qui se passe lorsqu’un pays perd une grande partie de sa main-d’œuvre. Selon l’étude de 2020 de l’Institut interuniversitaire d’Haïti, « le recours aux envois de fonds est une stratégie insuffisante pour que la nation puisse tracer la voie du développement ».

Charles ne croit pas que le programme de libération conditionnelle pour raisons humanitaires soit nécessairement bénéfique pour Haïti. « Je crois que nous sommes mis dans une situation où nous sommes forcés de quitter le pays. Certains jeunes n’ont même plus envie d’aller à l’école. Ils n’essaient pas de faire quoi que ce soit ; tout ce qu’ils font, c’est attendre et espérer qu’ils pourront aller aux États-Unis.

Effets de la séparation

La travailleuse sociale Denjina Placide, qui travaille à l’organisation à but non lucratif Caring For Haitian Orphans with AIDS, affirme que lorsque les enfants grandissent dans un environnement stable avec leurs parents, ils vivent dans un climat de sécurité émotionnelle, ce qui favorise leur développement.

D’autre part, si l’un des parents quitte la maison pour vivre dans un autre pays, l’enfant est susceptible de souffrir de troubles anxieux, de crises d’identité, de dépendance affective et de crises de colère. Un refus d’obéir aux règles et à des performances scolaires inférieures peut également être observé chez ces enfants.

L’économie du départ d’Haïti

« De nombreux Haïtiens n’auraient pas envisagé de quitter leur pays et leur famille si les conditions socio-économiques étaient différentes », explique Charles. « Les jeunes sont inquiets pour leur avenir, et cela reste la seule solution évidente pour les Haïtiens qui ne peuvent pas subvenir à leurs besoins et à ceux de leurs familles. »

Les Haïtiens à l’étranger peuvent être une bouée de sauvetage pour leurs familles. Selon l’étude de l’Institut interuniversitaire d’Haïti, « les Haïtiens vivant à l’étranger ont contribué de manière substantielle à l’économie naissante d’Haïti, et comme l’émigration est demeurée constante et, dans certains cas, a augmenté, ils resteront essentiels à la survie des familles, des communautés et donc de l’économie haïtienne ».

Le soutien de la communauté de la diaspora haïtienne couvre les coûts des besoins de base tels que la nourriture, le logement et les vêtements, ainsi que les frais médicaux. Elle s’étend même aux investissements fonciers, immobiliers et commerciaux. Dans un pays où les dépenses publiques consacrées aux programmes sociaux représentent la moitié de la moyenne régionale, les envois de fonds constituent une source de revenus vitale.

L’avenir

Charles et Garçon espèrent bientôt retrouver leurs maris, mais ils savent qu’ils ne sont pas seuls. Ils n’ont aucune idée de la date de la réunification, mais ils font ce qu’ils peuvent pour que cela se produise.

« Je pense que les familles dans cette situation doivent être tolérantes, compréhensives et pratiquer une communication ouverte », dit Garçon. « C’est une phase difficile, mais l’amour peut tout surmonter. »



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