Le héros improbable de la lutte du Chiapas pour la protection de la terre ? Rencontrez le Red Wiggler


BERRIOZÁBAL, MEXIQUE — « Ils sont petits mais puissants », dit Alberto De la Cruz López alors que ses yeux balayent et que ses mains se faufilent dans la litière de feuilles. Il est à la recherche de ses alliés dans la conservation de La Pera, une zone protégée avec d’importantes réserves d’eau, de faune et de végétation au Chiapas, l’État le plus méridional du Mexique.

« Ce sont des wigglers rouges, et nous produisons des engrais et des lixiviats légaux avec eux. Ils sont utilisés pour renforcer les fleurs, les arbres fruitiers, le maïs et les haricots, et augmenter leur production », explique De la Cruz, en montrant des vers de couleur rougeâtre. Il est l’un des 25 producteurs d’engrais légaux de la région.

De la Cruz, 31 ans, vit à Emiliano Zapata, l’un des villages qui s’efforcent de mettre fin à la dégradation de l’environnement de La Pera. Depuis 30 ans, les gens pillent la région à la recherche de plantes sauvages et de sols fertiles pour les vendre illégalement dans les villes voisines.

La Pera a été déclarée zone de conservation écologique en 2006. Son territoire s’étend sur 7 506 hectares (18 550 acres) dans le centre du Chiapas, et il est confronté à d’autres menaces graves, notamment la déforestation due à l’agriculture, à l’élevage de bétail et même au développement résidentiel, explique le biologiste Adolfo Alejandro Sarmiento Zenteno, responsable des zones naturelles et de la faune au ministère de l’Environnement et de l’Histoire naturelle du Chiapas.

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Adriana Alcázar González, GPJ Mexique

Alberto De la Cruz López et son jeune fils, Julián De la Cruz, posent pour un portrait à côté de leur lombricomposteur.

« La région revêt une grande importance écologique et biologique, car il s’agit d’un important réservoir d’eau et d’oxygène pour la région centrale de l’État, en particulier la ville de Tuxtla Gutiérrez, la capitale de l’État », explique Sarmiento Zenteno.

Cette année, les habitants d’Emiliano Zapata et d’El Tirol, deux villages de la municipalité de Berriozábal, ont commencé à produire de l’engrais, en utilisant une technique de lombricompostage, à la fois pour la vente et l’utilisation. Cela leur a permis d’abandonner la pratique courante consistant à extraire illégalement le sol et la flore du milieu environnant, ce qui endommage l’écosystème et, à moyen terme, épuise l’approvisionnement en eau de la région.

Le changement s’est produit après que ces communautés ont participé à un programme municipal qui a fourni un soutien à des projets productifs. Ils ont décidé de cultiver des vers wiggler rouges, stimulés par leur potentiel à alimenter la production d’engrais légaux.

« Qui aurait cru que nos plus grands alliés seraient les vers de terre ? Je dirais personne », dit De la Cruz, en humidifiant le lombricompost qui abrite des milliers de wigglers rouges, qui glissent et se retournent parmi les débris organiques.

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Adriana Alcázar González, GPJ Mexique

Les vers wiggler rouges se reproduisent facilement et sont faciles à entretenir, ce qui en a fait un favori pour la production d’engrais.

Les vers wiggler rouges ont été choisis en raison de la facilité avec laquelle ces annélides décomposent les déchets organiques et les convertissent en engrais, ainsi que de la façon dont ils s’adaptent à la plupart des climats tout en étant capables de se reproduire. Une autre caractéristique en leur faveur est leur capacité rare à survivre en captivité jusqu’à 15 ans, explique le biologiste Eduardo López, conseiller technique des villages sur la gestion des vers. Ils possèdent cinq cœurs et six paires de reins. Et dans des conditions optimales, ils peuvent doubler leur population en seulement trois mois, mais ils ne peuvent pas être exposés à la lumière directe du soleil pendant plus de cinq minutes ; cela les tuerait. Ils respirent également à travers leur peau.

« Les vers de terre produisent sept fois plus de phosphore, deux fois plus de calcium et cinq fois plus d’azote et de potassium que la matière organique dont ils se nourrissent », explique López.

« Cette matière organique est traitée par les vers de terre, produisant un engrais d’excellente qualité et un liquide ou un lixiviat qui peut être utilisé comme engrais naturel », explique De la Cruz.

La municipalité de Berriozábal abrite un grand nombre de pépinières, et les habitants d’Emiliano Zapata et d’El Tirol se rendent au marché du dimanche sur la place de la ville pour vendre légalement des engrais et des produits de jardinage.

« Pendant de nombreuses années, nous avons eu un sérieux problème avec la vente de plantes locales et d’intrants comme les engrais, car nous ne savions pas d’où ils provenaient. Nous ne savions pas s’ils avaient été cultivés dans des pépinières ou s’ils avaient été extraits illégalement de La Pera », explique le biologiste Yonalli Hernández Ávila, secrétaire à l’environnement de la municipalité.

Adriana Alcázar González, GPJ Mexique

Reinaldo Pérez Vega, à gauche, et le biologiste Eduardo López examinent la qualité du lixiviat que les vers ont contribué à produire à La Pera.

Pour les autorités municipalesIl est essentiel de soutenir les communautés qui pratiquent la conservation et prennent soin de la terre, explique Hernández Ávila. Pour assurer la prospérité de ces initiatives, elles fournissent aux communautés des fournitures, des infrastructures et de la formation. Une autre forme de soutien de la municipalité est la création d’un label de durabilité pour identifier les produits légaux, qui devrait être prêt dans les mois à venir. Pour obtenir le sceau, les producteurs devront prouver l’origine de leurs produits et démontrer les techniques qu’ils utilisent pour les transformer.

Reinaldo Pérez Vega, un habitant du Tyrol et producteur d’engrais, admet que le vol de terre et de plantes est courant dans la région. « Les gens viennent d’autres villages pour extraire illégalement la terre, les orchidées, les bromélias et d’autres types de plantes pour les vendre aux pépinières ou sur la place le week-end », explique-t-il en ramassant des tiges de maïs pour les ajouter à son lombricomposteur.

« Vivre près de La Pera nous permet de voir la nature d’une manière différente. Nous pouvons avoir nos petites récoltes de maïs, nos haricots et nos arbres fruitiers, mais toujours avec soin, pas de destruction et pas de vol. Si nous devons abattre un arbre, nous savons que nous devons en planter au moins trois ou cinq jeunes », explique Pérez Vega.

Le biologiste Sarmiento Zenteno affirme que le sol de La Pera est riche en nutriments et qu’il existe une forte demande pour son utilisation dans l’agriculture. Cependant, la surface est très mince, et si elle est enlevée pour la vente illégale, il ne faudra pas longtemps avant que le sol rocheux en dessous ne soit exposé et que la terre devienne improductive et stérile. Pour le récupérer, il faudra beaucoup de temps et d’argent, dit-il.

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L’engrais et le lixiviat produits par le processus de lombricompostage fournissent des nutriments aux plantes ornementales et aux plantes cultivées pour l’alimentation, et sont utilisés dans les jardins, les pépinières et les fermes.

« Il est fondamental que les communautés mènent des actions de conservation afin de sauvegarder la biodiversité et la vie elle-même. C’est beaucoup moins cher et plus simple de conserver et d’entretenir que de réparer », explique Sarmiento Zenteno.

« Nous n’avons pas besoin d’aller dans la forêt pour trouver de la terre ou de l’engrais à vendre sur la place ou à utiliser sur nos plantes. Nous, et les vers, produisons maintenant notre propre engrais », explique De la Cruz. Le lombricompostage lui a apporté de nombreux bienfaits. Le lixiviat des vers de terre a produit des récoltes de haricots deux à trois fois plus abondantes que par le passé.

« Les plants de haricots sont extrêmement beaux, lourdement chargés [with bean pods]. Ils ont l’air forts et en bonne santé. De nombreux voisins m’ont demandé ce que je leur donnais, et ils sont intéressés par l’achat de l’engrais », explique De la Cruz.

Au moins 800 hectares (2 000 acres) sur les 7 506 (18 550 acres) de La Pera, qui appartiennent aux villages d’Emiliano Zapata et d’El Tirol, sont cultivés ou gérés à l’aide d’engrais et de lixiviat provenant des vers, dit Pérez Vega. Leur utilisation permet de garantir qu’il n’y aura pas de vol et que l’engrais sera vendu légalement.

« Lorsque nous découvrons que des personnes extérieures à la communauté extraient de la terre, nous nous empressons d’alerter les autorités », explique De la Cruz.

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Adriana Alcázar González, GPJ Mexique

Un paysage à La Pera, une zone de conservation écologique que les habitants protègent à l’aide des vers de terre qu’ils élèvent.

Selon le code pénal du Chiapas, l’intrusion dans des réserves naturelles comme La Pera, ainsi que l’endommagement ou la destruction d’une partie de celles-ci, y compris le sol, peuvent entraîner une peine allant jusqu’à six ans de prison.

Sarmiento Zenteno affirme qu’il y a de sérieux défis à relever lorsqu’il s’agit de détenir et de punir les auteurs de ces actes. « Nous n’avons pas de camions chargés d’engrais. Nous avons des gens qui se promènent avec des sacs ne contenant pas plus de 30 kilogrammes », dit-il.

Matilde Zúñiga est propriétaire d’une pépinière, Los Helechos, et elle pense qu’il est crucial de connaître l’origine des produits qu’elle vend, comme l’engrais lombricompost produit à Emiliano Zapata et El Tirol.

« Je ne peux pas prendre le risque de vendre des engrais illégaux. Si je fais cela, je commet un crime et je contribue à la destruction de La Pera », dit Zúñiga. « C’est l’espace qui nous permet d’avoir de l’eau et même de l’oxygène pur. »



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