Inside Vogue, un phénomène de danse qui change la vie à Porto Rico


SAN JUAN, PORTO RICO — Klaud Guzmán, un homme pansexuel de 30 ans, aimerait pouvoir se rendre à son travail dans une banque maquillé et talons hauts, mais en raison de la politique interne, il ne peut pas. Cependant, il arrive à Kweens Klub, dans le quartier de Santurce, portant des talons, des vêtements en cuir et un tour de cou scintillant. Du maquillage blanc orne son œil droit. Il en est venu à participer à des compétitions de voguing, un type de danse qui, selon lui, a donné un sens à sa vie. « C’est ça la salle de bal, être soi-même, même si ce n’est que pour quelques heures », explique Klaud Guzmán, qui, comme d’autres personnes interrogées pour cet article, a demandé à être identifié par le nom qu’il utilise pour affirmer son identité de genre.

Lors de la soirée de la salle de bal, qui a lieu le dernier jeudi de chaque mois, la musique du club résonne dans la poitrine. Pour s’échauffer, certains participants bougent leurs bras en rythme. D’autres modèlent, se déplaçant d’un côté à l’autre et conservant à la fois des poses et une attitude.

Les juges de ce soir sont Sama, La Bella ; Alberta Rivera ; et Gaddx, trois figures renommées de la communauté locale des salles de bal. Klaud Guzmán porte un manteau avec une capuche et des manches longues pour couvrir son costume. Il y a un air de mystère autour de lui, comme celui d’un boxeur sur le point d’entrer sur le ring.

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Gabriela Meléndez Rivera, GPJ Porto Rico

Klaud Guzmán participe dans la catégorie Runway à Ballroom Night au Kweens Klub dans le quartier de Santurce.

Klaud Guzmán est l’une des dizaines de personnes de la communauté LGBTQ+ qui se réunissent le mardi dans le quartier de Santurce pour voguer. Un groupe appelé Laboratoria Boricua de Vogue a commencé à pratiquer ouvertement en juillet 2020. Trois ans plus tard, l’espace est devenu non seulement une scène de danse de salon compétitive, mais aussi une ressource pour guérir les blessures émotionnelles et renforcer l’identité et l’estime de soi d’une communauté de quelque 200 personnes. « Les gens m’ont dit qu’ils aimaient l’espace, qu’ils en avaient besoin, qu’il les avait beaucoup aidés à lâcher prise », explique Edrimael Delgado, fondateur de Laboratoria Boricua de Vogue.

Le voguing est né entre 1960 et 1980, à Harlem, New York. Des membres noirs et latinos de la communauté LGBTQ+ ont donné vie à cette danse en imitant les poses des mannequins du magazine Vogue au rythme de la musique. Des événements compétitifs, connus sous le nom de salles de bal, ont été créés comme une oasis, loin de la discrimination et des privations auxquelles la communauté était confrontée.

LaBoriVogue, comme l’appellent les participants de Laboratoria Boricua de Vogue, a commencé avec environ 10 personnes. Au départ, ils se sont rencontrés à la jetée de la fierté, dans la municipalité de Cataño, dans le nord de Porto Rico, pour apprendre à voguer. « C’était un désir personnel. Je voulais voguer dans une communauté et transmettre les connaissances aux personnes qui en avaient besoin », explique Delgado, qui a organisé la première réunion.

Il dit que de tels espaces n’existaient pas à Porto Rico, et que c’est cette absence qui a donné naissance à l’idée. « Je ne peux pas le pratiquer seul, et encore moins la danse de salon, qui vient d’un contexte où je suis avec les gens », dit-il.

Gabriela Meléndez Rivera, GPJ Porto Rico

Un groupe danse lors d’une pratique ouverte pour célébrer le troisième anniversaire de Laboratoria Boricua de Vogue.

Le voguing est l’une des principales catégories dans lesquelles les gens peuvent participer à une salle de bal. Parmi les autres participants, citons Runway, dans lequel les participants posent à la manière d’un défilé ; Visage, où la meilleure expression faciale l’emporte ; et Vogue Femme, qui met l’accent sur les mouvements féminisés. Chaque catégorie a un ensemble de compétences requises et, généralement, des exigences supplémentaires pour le costume, le maquillage, la présentation ou les vêtements spéciaux.

À Porto Rico, plus de 68 000 personnes de plus de 18 ans s’identifient comme faisant partie de la communauté LGBTQ+, selon les données du ministère de la Santé de 2019. Delgado dit que la communauté de la salle de bal n’est pas composée uniquement de danseurs. Les membres du public et les autres supporters jouent également un rôle. Au total, l’écosystème des salles de bal LGBTQ+ à Porto Rico compte plus de 200 personnes, explique Delgado. « Pour une si petite [region], ce n’est pas une petite scène.

Miguel Vázquez, directeur de la True Self Foundation, une organisation qui soutient la communauté LGBTQ+ avec des subventions, a déclaré que, bien que Porto Rico soit une région conservatrice, « le [LGBTQ+] a maintenu sa vie grâce à des organismes communautaires. Il ajoute que de telles initiatives « représentent des espaces sûrs pour la solidarité, la mobilité sociale et le soutien ».

Jo Correa, une personne transmasculine et non binaire de 24 ans, fait partie de LaBoriVogue depuis le début. L’une de ses spécialités est Vogue Femme. Sous des néons magenta, Jo Correa traverse la piste de danse accroupi, bougeant ses bras si rapidement qu’on pourrait croire que ses poignets et ses coudes sont faits d’élastique. Le public s’enflamme à sa vue. Il est reconnu comme un compétiteur coriace.

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Gabriela Meléndez Rivera, GPJ Porto Rico

Les membres de la communauté LGBTQ+ apprécient Ballroom Night, qui comprend une catégorie Vogue Femme, entre autres.

Jo Correa décrit sa famille comme « extrêmement conservatrice ». Il se souvient de l’époque où sa grand-mère lui disait qu’être gay était un péché. « La salle de bal, en plus d’être un espace sûr, est la famille qui n’a jamais été présente dans ma vie auparavant », dit-il.

Brenda González, psychologue clinicienne et cofondatrice de bePResent, qui offre des services de santé mentale aux personnes LGBTQ+, a observé que le traumatisme émotionnel existe dans les relations entre les patients LGBTQ+ et leurs familles. « Cela peut entraîner un certain nombre de problèmes de santé mentale, tels que la dépression, l’anxiété et la difficulté à accepter sa propre orientation », dit-elle.

« Ce que j’apprécie le plus [about ballroom] c’est la communauté », explique Beibi Javi, une personne trans non binaire qui donne également des cours pour Vogue et a remporté un prix lors de la soirée Ballroom de ce soir. La salle de bal, dit Beibi Javi, est un espace « pour la croissance personnelle et la découverte de soi ».

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Gabriela Meléndez Rivera, GPJ Porto Rico

Après avoir gagné dans la catégorie Visage, Beibi Javi, dos tourné, embrasse Klaud Guzmán, qui a atteint la finale de la catégorie Vogue Femme pour la première fois.

Klaud Guzmán déclare : « Toutes mes amitiés en dehors du voguing sont avec des personnes cis-hétéronormatives. Parfois, nous nous heurtons précisément à cause de cela : nous n’avons pas les mêmes expériences. J’ai toujours été le pédé du groupe. Quand il a commencé à assister aux entraînements, il n’a parlé à personne. Puis, petit à petit, il s’est fait des amis. « Je les aime tellement. Ils m’ont donné de merveilleux conseils, et quand il m’arrive quelque chose, ce sont eux qui sont là pour moi », dit-il. Il les appelle sa famille.

« Ils sont très nécessaires, ces [ballroom] Espaces. Vous créez des liens et une communauté, et c’est extrêmement important pour votre santé mentale parce que nous sommes des êtres sociaux, et nous recherchons ce lien avec d’autres personnes », explique González, qui traite de la solitude chez les personnes LGBTQ+. « Ne pas se sentir à sa place ou se sentir seul » peut provoquer une dépression, dit-elle. Une étude sur la dépression chez les membres de la communauté LGBTQ+ de Porto Rico a révélé que 48,5 % d’entre eux présentaient des symptômes de dépression.

« J’ai eu des épisodes dépressifs », dit Jo Correa, « et la seule chose qui me fait avancer, c’est l’idée qu’une salle de bal est en train de se produire en ce moment. »

Écoutez une playlist créée par Laboratoria Boricua de Vogue.

Klaud Guzmán est arrivé dans l’espace de pratique au milieu d’un « marasme émotionnel et professionnel. Le voguing m’a sauvé de la dépression et a donné un sens à ma vie », dit-il. La compétition ne se limite pas à danser sur scène. « Je me prends en photo et j’aime ce que je vois. Je regarde mes vidéos et je suis excité », dit-il. « Même si je ne gagne pas la catégorie, je le fais parce que j’aime ça. »

Il remonte sur scène. Il a changé de costume et porte maintenant un pantalon blanc et une chemise verte. Pour la première fois, il a atteint la finale de Vogue. Les juges ne font pas de lui un gagnant cette fois-ci. Mais même s’il est triste, il ne s’agit pas seulement de gagner. Lorsqu’il vogue, il transforme ses rêves en réalité : « Je peux être ce designer que Klaud à l’âge de 12 ans voulait être, le mannequin que l’adolescent Klaud voulait être. Et je peux être la danseuse et l’actrice que je voulais être.



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