Isolée dans les montagnes, une communauté de Porto Rico a construit sa propre clinique


UTUADO, PORTO RICO — Dans le quartier de Mameyes, les membres de la communauté ont appris que leur survie est entièrement entre leurs mains. Lorsque l’ouragan Maria a frappé en 2017, il a laissé ces habitants de la chaîne de montagnes centrale sans électricité ni moyen de communication pendant 11 mois. Loin de tout centre urbain et sans hôpitaux ni même cabinet médical, les voisins se sont réunis et ont créé un établissement de soins de santé, décidant de le gérer eux-mêmes pour protéger leur santé et répondre aux besoins des populations marginalisées du quartier. Depuis sa création en 2018, cette clinique de santé communautaire a traité plus de 20 000 personnes gratuitement, un phénomène unique à Porto Rico.

Ruth Alicia Ramos est l’une de ses bénéficiaires. Les services médicaux de la clinique ont changé la vie de six de ses 10 frères et sœurs, des adultes souffrant de problèmes de santé, ainsi que de sa mère de 77 ans. « Mes frères et sœurs sont comme mes enfants. Le plus jeune a 43 ans, mais mentalement, ce sont des enfants », dit-elle.

Les frères et sœurs de Ramos souffrent d’épilepsie et de diabète, de problèmes de thyroïde et d’hypertension artérielle. Quatre frères et une sœur ont une déficience intellectuelle, dit Ramos. Le manque de services médicaux dans leur région signifiait qu’il était compliqué d’obtenir un traitement et qu’il n’était pas viable pour la famille de les transférer dans des établissements médicaux loin de chez eux.

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Yasmín Porrata Morán, GPJ Porto Rico

La clinique de santé communautaire gratuite est nichée dans la région montagneuse d’Utuado.

Cette communauté, dans laquelle les personnes âgées représentent 89 % de la population, se trouve à près d’une heure de la ville la plus proche. Et l’accès aux services médicaux peut être une question de vie ou de mort. « Un patient est décédé parce qu’il a fallu deux heures à l’ambulance pour arriver ici en raison de la difficulté des routes », explique Karina Quiñones, qui travaille à la clinique de santé communautaire.

L’établissement est devenu une oasis pour ceux qui ont besoin non seulement de services de soins de santé, mais aussi d’autres types d’assistance, tels que des ateliers de bien-être ; des articles pour faciliter la vie quotidienne ; et les aider à réparer leur maison, à remplir des papiers et à obtenir de la nourriture fraîche. Mais surtout, quelqu’un pour les soutenir.

L’histoire de l’établissement remonte à l’ouragan Maria, lorsque les soins médicaux sont arrivés par l’intermédiaire de l’armée, ainsi que d’une délégation qui comprenait Antonia Coello, la première femme, portoricaine et hispanique à être nommée chirurgien général des États-Unis. L’aide aux soins de santé devait à l’origine durer un mois, mais elle a été étendue à quatre mois et a servi de base à l’établissement d’aujourd’hui. Il s’agit de la première clinique de santé communautaire de Porto Rico, gérée exclusivement par des résidents de la région sous les auspices de la Corporación de Servicios de Salud Primaria y Desarrollo Socioeconómico El Otoao (COSSAO), une organisation à but non lucratif qui milite pour la transformation des soins de santé, de l’éducation et du développement communautaire.

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Yasmín Porrata Morán, GPJ Porto Rico

Ruth Alicia Ramos et sa sœur, Maribelle Ramos Serrano, lavent leur frère, Ismael Ramos Serrano, qui reçoit des soins médicaux personnalisés à domicile.

Des voisins, dont certains étaient des médecins et des infirmières, ont récupéré un bâtiment abandonné depuis 20 ans et y ont établi l’établissement, qu’ils ont baptisé Clínica Comunitaria Dra. Antonia Coello, en l’honneur de la femme qui a inspiré sa fondation. Mais tout le monde dans le quartier l’appelle la clinique de COSSAO. En plus des services médicaux, l’établissement propose des ateliers sur la préparation aux catastrophes naturelles. Il fournit également des services de déclaration de revenus chaque mois d’avril, lorsque les déclarations de revenus sont dues, et, sur une base saisonnière, gère Cajita Saludable, un programme qui met en relation les agriculteurs locaux avec les résidents de la région et les patients de l’établissement pour encourager une alimentation saine.

« La clinique COSSAO est une bénédiction. Partout où il y a un besoin, ils sont là. Ils essaient toujours d’aider les gens. Et ils continuent d’aller », dit Ramos, émue en se souvenant de l’aide – « médecins, médicaments et couches » – fournie à son frère, Ismael Ramos Serrano, qui est alité depuis six ans en raison de chutes causées par l’épilepsie.

Des médecins et des membres du personnel soignant de l’établissement, dont certains sont bénévoles, se rendent au domicile des patients pour les soigner. Ils s’arrangent également pour que les dentistes fassent des visites à domicile. « Pour Ismaël, ils ont fait appel à un spécialiste des soins aux personnes alitées, et ils ont nettoyé beaucoup de tartre qui s’était accumulé sur ses dents », explique Ramos.

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Yasmín Porrata Morán, GPJ Porto Rico

Leslie Ann Lugo Lugo, une travailleuse de la santé, distribue de la sanitaElle fait du porte-à-porte auprès de ses voisins d’Utuado dans le cadre de son travail pour la clinique de santé communautaire.

L’établissement offre des soins personnalisés à domicile et met en œuvre des initiatives qui vont au-delà des soins de santé, notamment en modifiant les domiciles au besoin. Le personnel de la clinique et les bénévoles ont construit une chambre spéciale pour Ramos, sa mère et ses frères et sœurs, afin qu’ils puissent s’abriter en toute sécurité après le tremblement de terre de 2020.

L’état de leur maison après le tremblement de terre était tel qu’ils ont dû improviser un abri à l’extérieur à l’aide de bâches et de bâches. « Nous dormions dehors », se souvient Ramos. Lorsqu’ils ont été mis au courant de la situation, le personnel de l’établissement s’est mobilisé pour aider. « La chambre a été terminée en 24 heures. La nuit est tombée et nous sommes restés jusqu’à ce qu’ils soient tous accueillis », explique Leslie Ann Lugo Lugo, une autre travailleuse de la santé de l’établissement. « Nous identifions les besoins et nous sommes un pont pour que chaque individu en bénéficie. »

Nilsa Guzmán Serrano, 60 ans, vit seule. Comme pour la famille de Ramos et des milliers d’autres patients, l’établissement l’a aidée à résoudre des problèmes qui allaient au-delà de ses soins de santé. Guzmán souffre de fibromyalgie, de diabète, de problèmes de thyroïde et de graves troubles visuels. Sans moyen de transport, elle « n’allait presque jamais chez le médecin ».

« J’habitais loin et je dépendais des autres pour m’emmener à mes rendez-vous chez le médecin. La clinique est à proximité, et maintenant je me sens mieux », dit-elle.

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Yasmín Porrata Morán, GPJ Porto Rico

Nilsa Guzmán Serrano lit un livre chez elle. Derrière elle, une horloge en gros caractères que la clinique de santé communautaire lui a donnée. Pour voir de près, elle utilise des lunettes à fort grossissement.

Dans le cadre d’un programme appelé Mirada, le personnel de l’établissement a fourni à Guzmán de l’équipement pour l’aider à vivre de manière autonome. « Ils m’ont donné un guidon pour la salle de bain parce que j’ai failli tomber une fois et un pilulier parce que plusieurs fois, en raison de mon problème de vision, j’ai pris les mauvaises pilules », dit-elle. Ils lui ont également fourni une horloge murale avec de grands chiffres, afin qu’elle puisse facilement lire l’heure, ainsi qu’un miroir grossissant pour son hygiène personnelle. Et Guzmán a obtenu de l’aide à la clinique non seulement pour sa santé physique, mais aussi pour sa santé émotionnelle. « Quand je suis triste, déprimée, j’y vais et je discute avec les filles », dit-elle.

Zulma Robles Figueroa, une autre travailleuse de la santé, affirme qu’un traitement respectueux, empathique et donné avec amour fait partie du service qu’ils fournissent. Ces professionnels jouent un rôle clé dans la collecte d’informations socio-économiques et de données médicales sur chaque membre de la communauté. « Ils nous permettent d’être efficaces en cas de crise. Nous pouvons aider dès les premières heures parce que nous connaissons les besoins et l’emplacement de chacun de nos résidents », explique Francisco « Tito » Valentín, président de COSSAO.

Selon M. Valentín, l’établissement de santé communautaire est la plus grande réussite du COSSAO. L’organisation dépend uniquement des dons et du financement non gouvernemental pour financer ses activités. Ce qui a commencé comme un service de médecine générale et pédiatrique a fini par devenir un système d’alliances entre ceux qui ajoutent des services de santé mentale, gynécologique, visuelle, dentaire et de vaccination pour les résidents locaux. De plus, il y a des services non traditionnels comme des ateliers, de l’aide fiscale et le programme Cajita Saludable.

Yasmín Porrata Morán, GPJ Porto Rico

Francisco « Tito » Valentín, président du COSSAO, montre l’avancement des travaux de construction de la clinique de santé communautaire.

Le soutien à l’établissement a tellement augmenté en termes de dons et d’autres formes d’aide de la part d’organisations humanitaires, de fondations et d’entreprises que l’organisation est en train de construire un centre de radiologie, un laboratoire, une salle d’urgence et un gymnase pour la réadaptation et la physiothérapie.

« C’est l’hôpital qu’une communauté a pu construire par elle-même. Cet agrandissement est une grande réalisation qui nous permet d’offrir plus de services, de créer de nouveaux emplois et de donner de l’espoir à nos communautés », a déclaré M. Valentín.

Plus de six ans après le passage de l’ouragan Maria, l’élan de l’établissement, ses voisins attendent avec impatience les nouveaux services et espaces, attendus en janvier.



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