Où joueront-ils ? La capitale ougandaise peine à conserver des espaces ouverts de plus en plus rares


KAMPALA, OUGANDA — Boniface Ekungu se promène le long d’un sentier qui offre une vue sur son ancien terrain de jeu. Pendant plus de 100 ans, le terrain a été un centre dynamique qui réunissait la communauté pour des matchs de football, de netball et de volleyball, mais il est maintenant vide et clôturé.

Ekungu, footballeur du club de football de Nsambya, jouait sur ce terrain depuis l’âge de 6 ans. Mais lui et d’autres membres de la communauté de Nsambya, dans le centre de Kampala, n’ont plus accès à leur terrain de jeu non officiel depuis que le propriétaire, l’église catholique Saint-Pierre, a vendu le terrain à un promoteur, sans préavis.

Aujourd’hui, Ekungu s’inquiète. Pour lui, le football est plus qu’un passe-temps. C’est une carrière.

« J’ai grandi dans une famille pauvre où le football était primordial », explique Ekunu. « En jouant, j’ai pu obtenir des bourses d’études du primaire au secondaire. Je rêvais d’être repéré dans de meilleures ligues et d’obtenir des bourses d’études supérieures. Mais tout cela n’est pas possible, car où les éclaireurs me trouveront-ils ?

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Patricia Lindrio, GPJ Ouganda

Le joueur du Nsambya Football Club, Boniface Ekungu, à gauche, et l’entraîneur Boban Tusubira regardent le site de développement où se trouvait leur terrain de football.

Le club de football d’Ekungu a trouvé un terrain – également privé – derrière l’Université internationale de Kampala à Nsambya où ils peuvent jouer. Mais le propriétaire prévoit de commencer à facturer des frais quotidiens puisque de nombreuses personnes l’utilisent maintenant, une tendance qui devient courante dans la ville.

Des espaces en voie de disparition

L’expérience de Nsambya est emblématique d’un problème plus vaste à Kampala, où les espaces récréatifs publics ont diminué au fil du temps, alimentés par une population en plein essor et l’accaparement des terres et la privatisation des zones de loisirs.

La population de la ville a atteint environ 1,75 million d’habitants, selon un rapport de 2019 de l’Autorité de la capitale de Kampala. Environ 4,5 millions de personnes se rendent également quotidiennement dans la capitale depuis les banlieues voisines pour travailler, ce qui met encore plus à rude épreuve l’utilisation des terres et des ressources.

Avec la vente de certains espaces verts, les citadins manquent désormais de lieux publics pour se détendre, résultat d’une croissance sans planification d’espaces ouverts, selon une étude d’Advocates for Public Spaces, une organisation qui œuvre pour la protection des espaces publics dans les zones urbaines de l’Ouganda. L’étude estime que le nombre d’espaces ouverts privés et publics à Kampala est passé d’environ 40 dans les années 1970 à 30 en 2010. Un résumé statistique de KCCA indique qu’en 2019, la ville ne comptait que 10 parcs publics.

Au fur et à mesure que les espaces récréatifs diminuent, les habitants ont transformé les terrains inoccupés et les champs privés des églises et des écoles en terrains de jeux de fortune, les revendiquant parfois pendant des décennies sans contestation. Mais, comme le terrain de l’église où Ekungu a tapé dans un ballon, même ces espaces disparaissent et une nouvelle tendance émerge. Les terrains commerciaux tels que les pelouses de futsal – des espaces où les gens paient pour jouer à une variante généralement intérieure du football à cinq – sont de plus en plus populaires. Bien qu’ils comblent le vide pour une partie de la population, tout le monde n’a pas les moyens de payer les frais.

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Patricia Lindrio, GPJ Ouganda

Ibrahim Mubiru pose pour une photo lors de l’échauffement sur les terrains de football de Kigo, Wakiso, Ouganda.

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Patricia Lindrio, GPJ Ouganda

Ibrahim Mubiru, au centre en short bleu, fait des exercices d’échauffement avec ses coéquipiers à Kigo, Wakiso, Ouganda.

Lubega James a grandi en jouant sur le terrain de l’école primaire Kigo Prisons à Kampala. L’homme de 40 ans dit que les membres plus âgés de sa famille y jouaient aussi.

« En 2013, nous avons lancé une ligue de football et notre équipe a joué dans tout le pays. J’ai personnellement réaménagé le terrain en installant des gradins pour que les gens puissent s’asseoir pendant les matchs et je l’ai clôturé, sachant qu’il appartenait à notre communauté », dit-il.

Puis, en 2019, le Buganda Land Board, une société qui gère des terres appartenant au royaume du Buganda, a vendu la propriété à un investisseur et a promis à l’équipe de football un autre terrain de jeu.

« Nous n’avons encore rien reçu, et la seule chose que nous avons, c’est une terre fantôme », dit Lubega, faisant référence à une terre qui appartient à quelqu’un d’autre.

« De nombreux [community] Des équipes comme Kigo, Busabala, Masajja, Kanaba, Lubugumu se sont appuyées sur ce terrain de jeu. Aujourd’hui, la plupart d’entre eux se sont dissous, y compris le mien. Cela a tué la passion des gens », dit-il.

Patricia Lindrio, GPJ Ouganda

Des joueurs de futsal et des spectateurs assistent à un match à la Phantom Arena de Ndejje Lubugumu, dans la division Makindye Sabagabo de Kampala, en Ouganda. En tant qu’espaces publics dLes espaces commerciaux et les jeux sont de plus en plus populaires à Kampala.

Mais la communauté Kigo a des droits légaux sur la terre en vertu de l’article 29 de la loi foncière parce qu’elle l’a occupée et utilisée, sans être contestée par le propriétaire enregistré, pendant 12 ans, explique Lester Kalanzi, associé chez Kalanzi and Company Advocates à Kampala.

Kalanzi ajoute que ce n’est pas le Conseil foncier du Buganda qui a vendu les terres, mais le Royaume du Buganda lui-même, puisque le Conseil agit au nom de son roi en vertu de la loi de 1993 sur la restitution des biens et des propriétés. Peu importe qui a vendu le terrain, Kalanzi dit que la vente serait illégale si elle avait lieu « sans consulter la communauté qui utilise le terrain depuis plus de 100 ans et jouit de droits légaux sur celui-ci ».

Malgré de nombreuses tentatives, le Buganda Land Board n’a pas répondu aux demandes de commentaires du Global Press Journal à ce sujet.

La situation est la même à Nsambya, dit Kalanzi, où l’église catholique Saint-Pierre aurait dû d’abord consulter la communauté ou même lui donner la première occasion d’acheter la propriété.

L’église catholique Saint-Pierre n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires.

Un sujet qui préoccupe tout le monde

La diminution des espaces publics devrait concerner tout le monde, a déclaré David Esuku, directeur par intérim des opérations éducatives de l’autorité municipale.

« Les individus doivent s’exprimer activement sur la conservation de ces espaces. Mais on constate qu’il y a un manque d’appréciation du rôle essentiel que jouent ces espaces en termes de loisirs et de santé pour tous, quel que soit leur statut économique », dit-il.

Esuku dit que la ville ne peut pas protéger ces espaces seule en raison de l’ingérence de « personnes puissantes ».

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Patricia Lindrio, GPJ Ouganda

L’entraîneur de football privé Kahema Jamedu, à droite, entraîne de jeunes joueurs dans un terrain vague à la périphérie de Nsambya, un quartier de Kampala.

« Nous nous efforçons de récupérer certains de ces espaces – les affaires sont en instance devant les tribunaux – et nous avons protégé ce qui reste en les clôturant », explique Esuku. Il ajoute que la KCCA a hérité de la plupart des problèmes liés à la vente des terres publiques de son prédécesseur, le conseil municipal de Kampala.

L’autorité a demandé que les baux de ceux qui ont repris les terres publiques soient annulés, a déclaré Esuku. « La Commission foncière de l’Ouganda a refusé de le faire malgré la demande du ministère. »

Cependant, Andrew Nyumba, secrétaire par intérim de la Commission foncière ougandaise, nie cette information, affirmant que la commission a déjà annulé les baux. Il admet que, dans le passé, la commission a commis des erreurs lors de l’attribution des terres en omettant d’obtenir le consentement approprié avant l’attribution. Cependant, dit-il, ils s’efforcent de corriger ces erreurs en consultant des groupes d’utilisateurs avant de louer des terres.

Mugambule Isaac, superviseur de l’aménagement paysager de la ville, a déclaré que la KCCA prévoyait d’adopter l’ordonnance sur les infrastructures de verdissement urbain pour protéger les espaces verts. « Nous encourageons le secteur privé, les institutions religieuses et les institutions culturelles à préserver ces espaces pour le bien public. »

Une nouvelle tendance : la privatisation

À mesure que les espaces communautaires disparaissent, les espaces commerciaux tels que les gazons de futsal deviennent courants.

La tendance a commencé dans le pays en 2015, explique Junju Hamzah, président et fondateur de l’Association de futsal en Ouganda. En juin 2023, Hamzah comptait 83 terrains de futsal.

Sam Hamule, le propriétaire de l’un de ces emplacements, dit qu’il facture de 20 000 à 50 000 shillings ougandais (environ 5 à 13 dollars américains) de l’heure, selon l’heure de la journée.

Alfred Deng, un homme d’affaires, n’a commencé à s’intéresser au futsal qu’après que son terrain ait été repris par des investisseurs. « Je n’avais pas d’autre choix puisque mon quartier n’a plus de terrain de jeu, et j’adore le football en raison de ses bienfaits pour la santé et de sa socialisation. »

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Patricia Lindrio, GPJ Ouganda

À mesure que les terrains de loisirs publics diminuent, les terrains privés tels que les terrains de futsal deviennent de plus en plus courants. Mais tout le monde n’a pas les moyens de payer les frais de location.

Les espaces commerciaux, cependant, ne sont pas une solution viable, explique Boban Tusubira, l’entraîneur du Nsambya Football Club. Il dit qu’ils ne sont pas abordables pour la plupart des gens qui vivent dans la ville. « La croissance des installations sportives comme les gazons et les terrains de futsal est une bonne chose pour les propriétaires d’entreprises, mais qui en profite ? La plupart des Ougandais n’ont pas les moyens de s’offrir de telles installations.

Kahema Jamedu, entraîneur de football et défenseur de la santé mentale, est d’accord. Selon lui, ce genre d’espaces joue un rôle essentiel dans l’unité des gens et l’amélioration de la santé mentale.

« C’est important parce que les problèmes mentaux augmentent partout. Ces lieux doiventd’être gratuit et accessible au public, comme c’était le cas par le passé, en particulier aux enfants qui peuvent apprendre à être forts ici », explique Jamedu.

Pendant ce temps, Ekungu espère toujours poursuivre une carrière dans le football. « Je vais travailler avec ce qui est à ma portée, car quelle est l’alternative ? »



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