L’augmentation de 1 900 % des frais de candidature au Zimbabwe exclut les candidats sous-représentés


HARARE, ZIMBABWE — Pendant des mois, Agnella Mazayi, 39 ans, a acheté des produits d’épicerie pour des centaines de familles dans le besoin, a fait don de couvertures pour les garder au chaud pendant les hivers rigoureux de Harare et a fourni des médicaments pour le bétail aux agriculteurs de sa communauté. Alors qu’elle menait des campagnes de porte-à-porte, Mazayi avait hâte de faire ses débuts en tant que candidate au Parlement lors de l’élection harmonisée de cette année, la première depuis 2018. Le président, les députés et les conseillers seront tous élus mercredi.

Mais les plans de Mazayi se sont brusquement arrêtés lorsque les frais de candidature pour participer aux élections ont augmenté de 1 900 %, passant de 50 dollars des États-Unis à 1 000 dollars.

« J’ai été étonné d’apprendre que les frais de nomination parlementaire étaient de 1 000 dollars américains. Je ne pouvais pas me permettre une somme aussi importante », explique Mazayi, qui finançait sa campagne avec les bénéfices de son salon de coiffure. « Pendant un certain temps, j’étais déprimé. Tous mes efforts ont été vains et on m’a refusé la possibilité de représenter mes partisans. »

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Linda Mujuru, GPJ Zimbabwe

Une affiche de l’actuel président du Zimbabwe, Emmerson Mnangagwa, dans une rue de Harare.

Le Zimbabwe facture désormais des frais de nomination parmi les plus élevés de la région. En juin, le gouvernement, par le biais de l’instrument statutaire 144 de 2022, a augmenté les frais de nomination présidentielle de 1 000 à 20 000 dollars américains. Les frais de nomination pour une élection de circonscription sont passés de 50 à 1 000 dollars américains. Un parti politique doit payer 238 000 dollars américains (1,5 milliard de dollars zimbabwéens) pour présenter sa liste complète de candidats parlementaires et présidentiels. Cette augmentation des frais a eu une incidence sur la participation des candidats, en particulier dans les groupes historiquement sous-représentés en politique, comme les femmes, les jeunes et les personnes handicapées.

Les femmes représentent près de 31% du Parlement du Zimbabwe, principalement en raison des 60 sièges qui leur ont été réservés lors des élections de 2013 et 2018 pour encourager la parité entre les sexes. Seules 9,26 % des femmes au Parlement ont été élues. Historiquement, il n’y a pas eu de quotas pour les jeunes, mais à partir de cette élection, 10 des 270 sièges disponibles sont réservés aux membres âgés de 21 à 35 ans.

Comparaison des droits de mise en candidature

D’autres pays du continent ont des frais de nomination nettement inférieurs à ceux du Zimbabwe. Lors des élections de 2022 au Kenya, les frais de nomination pour les élections présidentielles et législatives étaient respectivement de 1 400 et 140 dollars. Les femmes et les personnes handicapées ont payé la moitié de ce montant. En Gambie, les candidats à la présidence paient 250 dollars américains, tandis que ceux qui briguent des sièges parlementaires doivent se séparer de 125 dollars américains.

À l’extrémité supérieure se trouve la République démocratique du Congo, dont les frais de nomination présidentielle et parlementaire s’élevaient à 1 000 et 600 dollars américains en 2018. Ceux-ci sont encore bien en deçà des frais du Zimbabwe, en particulier pour le siège présidentiel.

Takunda Tsunga, responsable juridique et de plaidoyer au Centre de ressources électorales, une organisation non gouvernementale qui milite pour des élections libres et équitables, affirme que les nouveaux frais ont désavantagé les femmes et les jeunes qui cherchent à participer aux élections.

« Compte tenu du contexte économique dans lequel se trouve le Zimbabwe, les frais de nomination ont pour effet secondaire de rendre la politique zimbabwéen