Le défi de l’électrification de l’Himalaya au Népal


SURKHET, NÉPAL — Alors qu’une Népalaise Kalpana enceinte et son mari s’approchaient du centre de santé le plus proche, elle pensait qu’elle serait bientôt entre de bonnes mains. Mais lorsqu’ils sont entrés, ils ont été accueillis par une obscurité interrompue seulement par quelques faisceaux de lumière éparpillés par des lampes de poche à piles tenues par le personnel médical. Réalisant que le travail de Nepali avait déjà commencé, les infirmières ont commencé à l’examiner à la lumière d’un téléphone portable.

L’infirmière sage-femme auxiliaire Gita Bista, qui travaille au centre, explique que tous les patients qui viennent la nuit sont traités à la lampe de poche. « Nous avons du mal à faire même les choses les plus élémentaires » la nuit, dit-elle.

Au milieu de cette obscurité qui définit la vie quotidienne des Népalais et de nombreux habitants de la province népalaise de Karnali, une lueur d’espoir émerge toutes les quelques années : l’électricité. Cette fois-ci, l’espoir est venu en 2020 sous la forme du très célèbre programme Karnali Ujjyalo du gouvernement, un projet hydroélectrique qui promettait que 90 % des ménages de la province auraient accès à l’électricité d’ici 2023.

Ce délai de trois ans est passé et le gouvernement qui a lancé le projet a quitté le pouvoir depuis longtemps. Pourtant, 40 des 79 municipalités de Karnali sont toujours privées d’électricité, explique Prem Bahadur Oli, ingénieur et responsable de l’information au ministère des Ressources en eau et du Développement énergétique de la province. Plus précisément, les données du ministère montrent que 50 % des ménages de la province sont privés d’électricité.

La période prévue pour le programme est terminée, mais le gouvernement actuel lui alloue toujours un petit budget et permet maintenant aux investissements étrangers de participer. Pour l’instant, Rajkumar Sharma, ministre en chef de la province, affirme que la durée de ce projet a été prolongée de deux ans.

Agrandir l’image

Développer le diaporama

Graphismes par Matt Haney, GPJ

Mais Narayan Prasad Adhikari, directeur du Centre de promotion des énergies alternatives, qui dirige la promotion des énergies renouvelables au Népal sous l’égide du ministère de l’Énergie, des Ressources en eau et de l’Irrigation, affirme qu’il n’est pas possible de fournir de l’électricité aux foyers de 90% des citoyens en si peu de temps.

Maintenant, cela pourrait être l’histoire d’un échec isolé d’un seul projet hydroélectrique gouvernemental – sauf que la province de Karnali a des antécédents de tels échecs. L’analyste politique Pitambar Dhakal affirme que de nombreux grands projets hydroélectriques n’ont pas abouti à Karnali et que beaucoup d’autres ont été mis en attente. Celui-ci, lui non plus, n’a pas vu le jour. En conséquence, les gens sont privés de ce qu’Adhikari appelle « un besoin fondamental » et continuent à vivre dans l’obscurité.

Des sept provinces du Népal, Karnali, qui borde la Chine au nord, est la plus grande du pays en termes de superficie. Sur papier, les dirigeants provinciaux décrivent la province comme ayant un immense potentiel en raison de son élévation et de ses abondantes ressources en eau. Pourtant, Karnali continue d’être sous-développé et est la province la plus pauvre du pays.

Même lorsque le projet a été lancé, il était clair que Karnali Ujjyalo ne s’occupait pas tant de construire de nouvelles infrastructures que de relancer des projets qui étaient au point mort ou qui avaient été endommagés en raison de catastrophes naturelles telles que des glissements de terrain. Il s’agit notamment de projets de pico-hydroélectricité (jusqu’à 10 kilowatts), de micro-projets hydroélectriques (jusqu’à 100 kilowatts) et de petits projets hydroélectriques (jusqu’à 1 000 kilowatts), ainsi que de projets de mini-réseaux solaires et de systèmes d’énergie solaire domestique.

La raison pour laquelle il a choisi de relancer des projets morts, explique Keshav Prasad Upadhyay, un ancien employé du bureau du ministre en chef et du Conseil des ministres de la province, est que les grands projets hydroélectriques – tels que les projets hydroélectriques très médiatisés d’Upper Karnali et de Nalgad – sont en suspens depuis des années.

L’éloignement géographique de la province est une raison souvent citée pour expliquer les retards. Il est difficile de connecter des poteaux et des fils électriques dans les colonies réparties dans les districts himalayens.

Bien que des poteaux et des fils électriques aient atteint certains endroits à Karnali ces dernières années, la qualité de l’électricité est médiocre, dit Adhikari. L’alimentation électrique de Karnali est réalisée par des lignes de transmission extrêmement longues – s’étendant sur 150 kilomètres (93 miles), alors que la norme est jusqu’à 60 kilomètres (37 miles) – ce qui entraîne une perte de tension sur de longues distances. Comme il y a peu de routes dans la province, il en coûte aussi très cher de livrer des matériaux pour la construction de projets électriques, explique M. Adhikari.

Construire, endommager, réparer

La province de Karnali s’étend dans le Grand Himalaya, la partie la plus élevée des chaînes de montagnes de l’Himalaya.

La topographie difficile et un paysage criblé de canyons et de crêtes profonds font que l’impact des catastrophes naturelles dans la province est accentué, ce qui rend toute infrastructravail difficile, voire impossible.

Le gouvernement a lancé le programme Karnali Ujjyalo avec deux petits projets hydroélectriques dans les districts de Kalikot et de Rukum Ouest. Bien que les travaux aient été terminés, les deux projets sont déjà en cours de réparation. Depuis que les inondations de 2022 ont détruit le projet de Kalikot, aucun travail n’a été effectué, explique Bishnu Bahadur Rokaya, président de la municipalité rurale de Palanta. À Rukum West, le projet doit être réparé chaque année, explique Laxman Wali, président de la Simrutu Khola Cooperative Society, qui gère le budget pour l’entretien et la mise à niveau du projet.

Trop d’argent vs. pas d’argent

Au début du programme Karnali Ujjyalo, le bureau du ministre en chef s’est occupé du budget tandis que le Centre de promotion des énergies alternatives fournissait une assistance technique. Au total, le gouvernement provincial a alloué 1,1 milliard de roupies népalaises (8,2 millions de dollars) sur trois ans, dont environ 786 millions de roupies (5,9 millions de dollars) ne sont pas dépensés, a déclaré Yuvraj Neupane, qui dirige la planification, le suivi et l’infrastructure économique pour le bureau du Premier ministre.

En même temps, l’un des gros problèmes du programme a été le manque de fonds. « Il faut au moins 220 millions de roupies népalaises pour produire un mégawatt d’électricité, mais le gouvernement alloue très peu de budget », explique Oli, l’ingénieur provincial. « Karnali a la capacité de produire plus de 20 000 mégawatts d’électricité, mais seulement 16,58 mégawatts sont produits. »

Binod Regmi, qui a travaillé sur le projet en tant que membre du comité de mise en œuvre, affirme que l’échéance initiale n’a pas pu être respectée en raison des confinements liés au coronavirus, du manque d’allocations budgétaires appropriées et de la gestion des ressources humaines.

« L’amour politique » contre le besoin

Pour la mise en œuvre de ce programme, le bureau du Ministre en chef a demandé aux gouvernements locaux de proposer des plans pour le développement de petites centrales hydroélectriques. Mais sans tenir compte des « besoins sur le terrain », les gouvernements locaux ont présenté des plans au hasard, explique Yubraj Neupane, qui dirige le département de la planification, du suivi et de l’infrastructure économique, hébergé au sein du bureau du ministre en chef.

Un employé provincial qui a travaillé dans le cadre du programme il y a quelques années, et qui a demandé à ne pas être nommé de peur de perdre son emploi, allègue que même lorsque les projets ont été demandés, seuls ceux qui avaient un certain « amour politique » les appuyaient ont été mis en œuvre.

Le porte-parole de la province, Krishna Bahadur GC, nie l’accusation, affirmant que le gouvernement Karnali a choisi des plans « sans aucune influence politique ».

Agrandir l’image

Développer le diaporama

Chandani Kathayat, GPJ Népal

Des poteaux électriques inutilisés dans la municipalité de Nalgad, dans le district de Jajarkot, et l’entrée d’un tunnel de 355 mètres creusé rappellent le projet hydroélectrique inachevé de Nalgad.

Ambitions vs. réalité

Selon la Commission de planification de l’État de Karnali, environ 60 % de la rivière Karnali, longue de 500 kilomètres, tombe dans la province. On estime que 1 459 glaciers occupent une superficie de 1 023 kilomètres carrés (395 miles carrés) dans la région de Karnali.

À eux seuls, les affluents de la rivière pourraient produire environ 7 000 mégawatts d’électricité, sans sacrifier la rivière principale, explique Megh Ale, qui participe activement à une campagne de conservation de la rivière Karnali et est présidente du groupe de sensibilisation Nepal River Conservation Trust. « Les barrages hydroélectriques ne sont pas la seule mesure de développement. Il est nécessaire de se développer tout en prêtant attention aux risques futurs », explique Ale.

Sharma, le ministre en chef de la province, espère que les investissements extérieurs aideront à résoudre certains des problèmes. Il dit qu’un nouveau projet de loi qui donnerait une fenêtre de 50 ans aux investisseurs étrangers pour investir dans des projets hydroélectriques à Karnali est actuellement en discussion à l’assemblée provinciale.

Mais certains habitants n’ont pas beaucoup d’espoir.

Bhim Bahadur Pariyar, de la municipalité rurale d’Adanchuli dans le district de Humla, affirme que quel que soit le gouvernement qui arrive au pouvoir, aucun n’a été en mesure de libérer son village de l’obscurité. Parler et faire de grandes revendications, dit Pariyar, ne construit pas de projets.



Haut