Les féminicides sont en hausse à Porto Rico. Les armes à feu sont-elles la solution ?


MAYAGÜEZ, PORTO RICO — Raquel Delgado Valentín est une femme énergique qui parle vite et fait preuve d’une grande détermination. Elle adhère à l’autodéfense féministe et, en tant que travailleuse sociale, croit également aux soins collectifs. Elle porte une arme à feu depuis 2005 parce qu’elle croit qu’en tant que femme, elle est plus vulnérable aux actes d’agression et de violence.

« Je dois me protéger parce que je sais que l’État ne me protégera pas. Je l’ai vu des tonnes de fois, et la façon dont je me sens en sécurité, c’est en portant une arme à feu », dit-elle. Pendant 15 ans, Delgado a travaillé directement avec les victimes de violence sexiste à Porto Rico, où, en moyenne, plus de 600 cas de violence domestique sont signalés chaque mois, selon les chiffres compilés cette année par le Bureau de la police de Porto Rico.

Il y a environ 35 000 femmes qui, comme Delgado, ont un permis de port d’arme en public. Parmi ces licences, 436 ont été délivrées dans le cadre des mesures de protection des personnes victimes de violence domestique et de harcèlement, telles qu’établies à l’article 2.14 de la loi de 2020 sur les armes à Porto Rico, qui leur permet d’obtenir un permis d’armes à feu par le biais d’une procédure accélérée et sans frais. Le permis expire après 90 jours, mais la durée peut être prolongée par le biais d’une demande de permis d’armes à feu ordinaire. Les personnes qui fournissent des services aux personnes victimes de violence fondée sur le genre ont toutefois des doutes quant à l’efficacité de cette mesure.

« Lorsqu’il y a une arme à feu dans une situation de violence domestique, la létalité augmente », explique Coraly León Morales, présidente de Red Nacional de Albergues de Violencia de Género, un réseau de refuges d’urgence pour les personnes victimes de violence sexiste. « Le fait que l’arme ait été donnée à un survivant ne signifie pas nécessairement que c’est lui qui l’utilisera. »

León Morales pense que cette approche est une façon de laisser la sécurité des femmes entre leurs mains tout en augmentant la rapidité d’un acte d’agression.

En tant que travailleur social, Delgado reconnaît que le port d’une arme à feu n’est pas la solution en soi. Même si une femme obtient un permis d’armes à feu gratuitement, l’achat d’une arme à feu et la prise de cours sur la façon de l’utiliser correctement, ainsi que d’autres procédures chronophages, sont liés à des coûts. « Une arme à feu nécessite un grand nombre de types de soutien différents dont le survivant aura besoin pour l’utiliser correctement », dit-elle.

Les prix des armes à feu varient autant que les styles disponibles. Sur la base des publicités et des magasins en ligne desservant la région, le coût peut varier de 300 dollars américains à plus de 1 000 dollars. En revanche, le salaire horaire minimum à Porto Rico est de 9,50 dollars.

D’autre part, Madeline Bermúdez Sanabria, directrice du Women’s Advocate Office, une agence interétatique qui fonctionne 24 heures sur 24 pour offrir des services, promouvoir et inspecter les politiques publiques qui garantissent les droits des femmes, a été l’une des voix en faveur de la mesure depuis qu’elle a été proposée. Selon elle, l’obtention d’une arme à feu met les femmes sur un pied d’égalité avec leurs agresseurs.

Elle croit que l’octroi de permis d’armes à feu gratuits peut aider les femmes à accéder à un moyen de protection supplémentaire en cas d’urgence. « Nous avons soutenu le fait de le rendre gratuit et de leur permettre d’obtenir la licence si c’est ce qu’ils veulent », explique Bermúdez.

À mesure que de plus en plus de permis sont délivrés, de plus en plus de femmes meurent de blessures par balle

Le nombre de permis délivrés a explosé depuis l’entrée en vigueur de la Loi sur les armes de Porto Rico de 2020. Entre juin 2020 et octobre de cette année, plus de 113 000 nouveaux permis et 70 544 renouvellements ont été délivrés, selon les rapports du Bureau de la réglementation et des licences des armes à feu du Bureau de la police de Porto Rico, l’autorité responsable de la délivrance des permis d’armes à feu. En 2017, dernière année avant l’entrée en vigueur de la loi sur les armes à feu pour laquelle des données officielles sont disponibles au public, 1 222 nouveaux permis ont été délivrés.

De plus, alors que les taux de féminicides intimes – féminicides perpétrés par des partenaires intimes, d’anciens partenaires ou une personne connue de la femme – ont diminué au cours des deux années qui ont suivi la promulgation de la loi de 2023 sur les armes à feu de Porto Rico, ils ont connu une augmentation. Et les armes à feu ont toujours été la principale méthode pour les commettre. En 2018, un total de 23 féminicides intimes ont été commis à Porto Rico, selon un rapport publié par Proyecto Matria et Kilómetro 0, deux organisations qui se concentrent sur l’équité et les droits humains. En 2020, l’année de l’entrée en vigueur de la loi sur les armes à feu, l’Observatoire de l’égalité des sexes, une coalition d’organisations féministes et de défense des droits humains qui surveille et analyse les violences basées sur le genre à Porto Rico, a enregistré 18 féminicides intimes, contre 15 en 2021 et 15 autres en 2022.

Entre janvier et le 14 novembre de cette année, il y a eu 19 féminicides intimes Porto Rico, dont 16 par balle, selon les statistiques analysées par l’Observatoire de l’égalité des sexes. Dans 13 de ces cas, l’agresseur était titulaire d’un permis de port d’arme.

Bermúdez, du Bureau de l’intervenant auprès des femmes, pense que la loi devrait être revue, car les processus d’obtention d’une arme à feu sont trop souples.

« Les statistiques continuent de nous donner raison. Ce sont des femmes qui meurent aux mains d’hommes qui ont des permis de port d’armes à feu », dit-elle. « C’est un aspect qui nous préoccupe… [and] sur lequel nous travaillons. Nous avons déjà discuté de cette situation avec certains législateurs et groupes.

Jocelyne Rodríguez Negrón, présidente de la Commission des affaires féminines de la Chambre des représentants de Porto Rico, soutient le port d’une arme à feu en tant que ressource supplémentaire en conjonction avec d’autres services de protection pour les personnes victimes de violence car, selon elle, les mesures actuelles n’ont pas été suffisantes. Elle ajoute que l’Assemblée législative ne discute pas de la question du permis pour le moment, mais qu’elle cherche à obtenir davantage de protections pour les femmes à risque.

Lorsque le gouvernement permet aux personnes qui vivent des situations violentes d’avoir accès à des armes à feu, « le message que nous envoyons, c’est que nous devons armer tout le monde [women] pour mettre fin à la violence », explique Lisdel Flores Barger, directrice générale de Hogar Ruth, un refuge pour femmes. Elle, León Morales et Delgado sont tous d’accord pour dire que pour traiter la violence à sa source, il est nécessaire de mettre en œuvre des stratégies de prévention et de fournir une éducation qui tienne compte du genre et de plus d’espaces pour le soutien émotionnel.

« Nous savons qu’il y a une racine plus profonde », dit Delgado. « Nous ne pouvons pas penser que donner à une survivante un permis et un calibre .40 va réparer sa vie, car ce n’est pas nécessairement le cas. »



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