Les femmes zambiennes sont obsédées par l’utilisation du tabac à des fins sexuelles, malgré les risques pour la santé


LUSAKA, ZAMBIE — Sur son étal de fortune, la vendeuse de légumes Racheal Zimba récupère une petite bouteille blanche de son soutien-gorge et saupoudre un peu de poudre noire sur sa paume. Elle le renifle, puis éternue plusieurs fois. Elle enfouit le reste de la poudre sous sa langue et passe la bouteille à une autre femme, une autre commerçante, qui la renifle également. Bientôt, une foule de femmes se rassemble autour de son étal sur Los Angeles Road à Kanyama, à l’ouest du quartier central des affaires de Lusaka. Ils attendent leur tour avec impatience. Les femmes ingèrent du tabac à priser, une poudre noire finement moulue – connue localement sous le nom de Nsunko – fabriquée à partir d’un mélange de feuilles de tabac, de sel, de cendres, de soude et d’autres additifs inconnus.

Certaines femmes au marché affirment que l’utilisation du tabac à priser atténue le stress, tandis que d’autres dis-le resserre leur vagin et les réchauffe pendant les rapports sexuels. D’autres se contentent de rire en réponse, refusant de partager leurs raisons.

Les experts de la santé craignent que l’utilisation du tabac à priser, en particulier comme agent de resserrement vaginal, qui est courant chez les femmes en Zambie, n’exacerbe les problèmes de santé auxquels elles sont confrontées, notamment les taux élevés de cancer du col de l’utérus et de VIH, car l’inflammation des organes génitaux peut augmenter les risques de VIH, explique le Dr Swebby Macha, gynécologue au plus grand hôpital de Zambie, l’hôpital universitaire universitaire.

Zimba dit qu’elle a commencé à utiliser du tabac à priser il y a huit ans pour gérer son hypotension artérielle, une pratique que les experts de la santé avertissent comme nocive.

« Je me suis rendu compte qu’à chaque fois que je le prenais, surtout sur ma langue, mon corps [temperature] changé », dit-elle.

Puis, par l’intermédiaire de ses pairs, qui sont pour la plupart dans la quarantaine, la mère de trois enfants dit qu’elle a découvert qu’elle pouvait l’utiliser pour améliorer le plaisir sexuel. Au début, Zimba dit qu’elle en doutait, mais elle a essayé. Par la suite, elle dit avoir observé que son partenaire appréciait l’expérience plus que d’habitude. Son vagin était plus serré et moins aqueux, dit-elle. Elle dit qu’elle a ressenti de la douleur, mais que cela ne l’a pas inquiétée.
En Zambie, les femmes utilisent traditionnellement des herbes pour freiner la lubrification vaginale naturelle. Cela découle d’une croyance selon laquelle les organes génitaux féminins moins serrés et trop lubrifiés signifient l’infidélité.

Le tabagisme sans fumée est élevé chez les femmes (6,8 %), contre 2,2 % chez les hommes, selon les dernières données d’une enquête menée en 2017 par le ministère de la Santé.

Lucy Kafula admet qu’elle a commencé à insérer du tabac à priser dans ses organes génitaux lorsqu’elle a découvert l’infidélité de son partenaire. En utilisant du tabac à priser, Kafula croyait qu’elle conserverait son affection. Elle dit l’avoir trouvé particulièrement efficace.

« J’ai entendu de mes amis comment le tabac à priser fonctionnait quand il s’agissait de sexe et j’ai essayé une fois. J’ai pu voir que mon partenaire avait une expérience complètement différente, alors j’ai commencé à l’utiliser. Je l’utilise quand je sais que nous serons intimes », dit Kafula.

Le tabac à priser est facilement disponible en Zambie. Le Global Press Journal a constaté qu’un petit paquet de 100 grammes ne coûte que 10 kwacha zambiens (moins d’un demi-dollar américain) et qu’il est souvent disponible auprès de vendeurs non agréés. Et ce, malgré la loi sur le tabac de 2022 qui oblige les commerçants à obtenir des licences.

« J’ai entendu de mes amis comment le tabac à priser fonctionnait quand il s’agissait de sexe et j’ai essayé une fois. J’ai pu voir que mon partenaire avait une expérience complètement différente, alors j’ai commencé à l’utiliser. Je l’utilise quand je sais que nous serons intimes.

Bien que les utilisateurs affirment qu’il s’agit d’une plante médicinale inoffensive, des études scientifiques révèlent des composants toxiques.

Le tabac à priser contient de la nicotine, des nitrosamines et des concentrations élevées de métaux traces tels que le cadmium, le chrome, le manganèse et le cuivre, selon une étude publiée en 2020 dans Toxicology Reports, une revue de recherche en toxicologie et en sciences cliniques. Ces substances rendent le tabac à priser potentiellement toxique et cancérigène. La même étude indique que l’ingestion de ces éléments toxiques, par voie orale ou vaginale, peut entraîner des troubles gastro-intestinaux, divers cancers, des maladies dégénératives, des problèmes cardiovasculaires, des troubles hématopoïétiques, des problèmes neurologiques et cognitifs et l’infertilité masculine.

Macha, le gynécologue, dit que l’insertion de ces composants dans le vagin peut entraîner des ulcérations des parois vaginales. « Certaines de ces habitudes d’insertion d’objets dans les parties intimes pourraient être des moteurs du VIH, voire du cancer du col de l’utérus », explique Macha.

Il ajoute que même si les femmes n’admettent pas ouvertement qu’elles utilisent du tabac à priser, les examens gynécologiques révèlent souvent cette pratique.

Cette pratique pourrait aggraver le fardeau déjà lourd des problèmes de santé auxquels sont confrontées les femmes en Zambie. Le cancer du col de l’utérus, par exemple, représente 40,2 % de tous les cancers en Zambie et présente des taux de mortalité élevés, selon les données de l’Observatoire mondial du cancer 2020. Dans le même temps, le VIH touche de manière disproportionnée les femmes dans le pays (13,8 %, contre 7,7 % des hommes), selon le rapport de le Programme commun des Nations Unies sur le VIH/sida, connu sous le nom d’ONUSIDA.

Le Dr Selia Ng’anjo, gynécologue et chef du service d’obstétrique à l’hôpital des femmes et des nouveau-nés de l’hôpital universitaire de Lusaka, affirme que bien qu’il n’y ait pas d’études concluantes confirmant le lien entre le cancer du col de l’utérus et l’insertion du tabac à priser, cette pratique présente de graves risques pour la santé.

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Prudence Phiri, GPJ Zambie

Elizabeth Tembo, à gauche, emballe du tabac à priser dans des sacs de revente alors que Tilile Mwanza ramasse du tabac à priser pour l’acheter au marché de Soweto à Lusaka, en Zambie.

« Il est possible de développer un cancer du col de l’utérus par l’insertion de tabac à priser, car les composants du tabac sont dangereux, surtout lorsqu’ils sont insérés dans le vagin », dit-elle.

L’utilisation du tabac à priser comme agent de resserrement vaginal est également courante dans d’autres pays, notamment en Afrique du Sud, au Sénégal, au Malawi, au Zimbabwe, en Arabie saoudite, en République démocratique du Congo, en Haïti, au Costa Rica, au Cameroun et au Kenya.

Une étude de la National Library of Medicine indique également que de nombreuses femmes d’Afrique australe insèrent volontairement des aphrodisiaques à base de plantes comme des détergents ménagers et des antiseptiques dans leur vagin avant les rapports sexuels pour augmenter la friction et apaiser leurs partenaires, malgré la douleur que cela peut causer pendant les rapports sexuels.

Bien qu’elles soient au courant des avertissements sanitaires, Zimba et Kafula restent sceptiques quant à la toxicité du tabac à priser ou à son lien avec le cancer du col de l’utérus. Zimba soutient que le tabac est simplement une plante médicinale aux propriétés bénéfiques.

« J’ai entendu des gens parler des dangers du tabac à priser, mais je crois que c’est juste une plante médicinale qui n’est pas nocive. Je n’ai pas eu d’effets secondaires, à l’exception de quelques douleurs pendant les rapports sexuels à cause de l’étroitesse du vagin. Mais les hommes aiment les choses serrées », dit Zimba.

Martin Banda, barbier, hésite sur l’utilisation du tabac à priser. Il propose des méthodes alternatives.

« J’ai entendu des gens parler des dangers du tabac à priser, mais je crois que c’est juste une plante médicinale qui n’est pas nocive. »

« Oui, une sensation plus serrée et plus chaude est préférable, mais je crois qu’il existe d’autres méthodes que les femmes peuvent explorer pour y parvenir, comme manger des citrons et pratiquer des exercices de Kegel », dit-il.

Contrairement à Zimba et Kafula, la commerçante Melody Chanda n’utilise que du tabac à priser pour gérer son hypotension artérielle. Bien qu’elle ait reçu de multiples avertissements de la part des médecins sur les risques associés à la consommation de tabac à priser, elle admet avoir lutté contre la dépendance et n’a pas réussi à arrêter.

« L’idée la plus ridicule est de le mettre dans mon vagin. Cette zone est très sensible et sujette aux infections. Même dans le passé, nos grands-mères n’utilisaient le tabac à priser que pour renifler, comme le nom « tabac à priser » le suggère », dit-elle.

Le Dr Fastone Goma, expert cardiovasculaire, avertit que l’utilisation du tabac à priser pour gérer la pression artérielle ne doit pas être considérée comme un avis médical ou une méthode de traitement éprouvée. Il dit que le tabac à priser pourrait avoir des résultats opposés et entraîner une hypertension artérielle.

« Les gens doivent s’abstenir de s’auto-prescrire des substances qu’ils ne comprennent pas ; Cela peut mettre la vie en danger », dit-il.



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