Les taxis « pirates » accusés d’être à l’origine d’une augmentation des délits de fuite au Zimbabwe


HARARE, ZIMBABWE — Un soir de la fin du mois de juillet 2023, Belinda Mashavire a reçu une nouvelle dévastatrice : son mari depuis cinq mois, Joseph Foya, avait été tué dans un accident avec délit de fuite à quelques mètres de leur maison. Des témoins pensaient qu’il s’agissait d’un soi-disant taxi pirate, un véhicule personnel sans permis de location.

Foya était rentré du travail vers 20 heures, mais n’est pas resté longtemps. Il décida de rendre visite à un ami avant de souper. C’est la dernière fois que Mashavire a vu son mari vivant. « Il me manque énormément. Je n’arrive pas à croire qu’il soit parti. Nous rêvions de construire notre vie ensemble », raconte-t-elle.

Le défunt mari de Mashavire a été impliqué dans l’un des milliers d’accidents avec délit de fuite enregistrés dans les rues du Zimbabwe en 2023. Entre janvier et août, les autorités locales ont signalé 2 545 délits de fuite dans tout le pays, soit près de 500 de plus qu’en 2022.

Les taxis pirates ont joué un rôle clé dans cette augmentation, selon les responsables de l’application de la loi et les défenseurs locaux de la sécurité routière.

Le porte-parole de la police de la République du Zimbabwe, Paul Nyathi, a déclaré que les excès de vitesse étaient l’une des principales causes de ces accidents, et que les taxis pirates – connus localement sous le nom de mshika shika – étaient particulièrement connus pour cela.

« Ils fuiront la police parce qu’ils savent qu’ils sont illégaux », dit Nyathi. « De plus, ils ont un objectif de trésorerie quotidien à encaisser, ils se précipiteront donc pour prendre des passagers rapidement afin d’atteindre l’objectif de trésorerie. »

Depuis septembre 2023, 13 886 personnes ont été arrêtées dans tout le pays pour avoir exploité des taxis pirates.

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Linda Mujuru, GPJ Zimbabwe

Un homme se penche hors d’un taxi illégal pour appeler des passagers.

« Ils frappent les passagers et ne s’arrêtent pas », explique Tafadzwa Goliati, président de l’Association des passagers du Zimbabwe, une organisation qui promeut la sécurité des passagers dans le pays.

Goliati dit que si les taxis illégaux sont dangereux, ils sont souvent la seule option disponible pour se déplacer. « Nous n’avons pas de droits en tant que passagers », dit-il. « Les habitants des zones urbaines n’ont pas d’autre choix que de monter à bord d’un transport privé. »

Les taxis non enregistrés font partie du système de transport du Zimbabwe depuis des années, mais ils ont augmenté depuis la pandémie de coronavirus à mesure que d’autres moyens de transport légaux ont disparu, selon le ministère des Transports et du Développement des infrastructures.

En 2020, pour faire respecter les mesures de confinement et décourager les gens de sortir de chez eux, le gouvernement a interdit les moyens de transport les plus fiables du pays : les omnibus agréés et privés, les minivans-taxis – connus localement sous le nom de kombis – et les petits taxis. Seuls les bus publics, peu nombreux et peu fiables, ont été autorisés à circuler.

L’interdiction a été levée en décembre 2022, mais plusieurs opérateurs privés qui s’étaient débarrassés de leurs véhicules ont eu du mal à reprendre leurs activités. En conséquence, les taxis pirates dominent toujours le secteur des transports publics, explique Theodius Kudzanayi Chinyanga, secrétaire du ministère aux Transports et au Développement des infrastructures.

« Malgré diverses campagnes de sensibilisation du public visant à éduquer les passagers sur les dangers de l’utilisation de taxis illégaux, les taxis illégaux continuent de prospérer », a déclaré M. Chinyanga.

Percy Toriro, urbaniste, affirme que le principal problème qui affecte les transports publics au Zimbabwe est l’absence d’un système de transport en commun efficace et intégré.

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Linda Mujuru, GPJ Zimbabwe

Heureusement, le mari de Nyadzayo a été renversé par un taxi pirate alors qu’il rentrait du travail. Il est décédé plus tard à l’hôpital.

« La solution est d’avoir des transports ferroviaires ainsi que de gros bus pour la plupart des itinéraires », explique Toriro. « Cela demande beaucoup de planification, d’engagement et de gestion. »

La croissance démographique et géographique des villes zimbabwéennes a exercé une pression sur les services de transport public, selon une étude de la Coalition zimbabwéenne pour la dette et le développement, une organisation à but non lucratif basée à Harare.

La population du Zimbabwe a augmenté de 16,2 % et s’élève désormais à 15,1 millions d’habitants, contre 13 millions lors du recensement de 2012.

« Lorsqu’il y a une croissance démographique, nos villes s’agrandissent également », explique Innocent Chirisa, expert en urbanisme. « Vous voyez de nouvelles banlieues s’ouvrir, et lorsque cela se produit, vous devez créer de nouvelles routes et de nouveaux systèmes de transport. »

Alors que le manque de transports publics fiables a créé de nouvelles opportunités pour un marché informel, Goliati pense que l’afflux de taxis pirates découle également des difficultés économiques du pays.

Le dollar zimbabwéen a perdu environ 300 % de sa valeur en mai 2023 en raison d’une forte baisse de sa valeur par rapport au dollar américain. À l’heure actuelle,Dans le même temps, l’inflation mensuelle est passée de 2,4 % en avril à 15,7 %, son plus haut niveau depuis juillet 2022.

« Il y a une pauvreté générale dans ce pays et les gens ne gagnent pas beaucoup pour survivre, alors ils trouvent des alternatives pour joindre les deux bouts – et les taxis pirates sont l’un de ces moyens », explique Goliati.

Fortunate Nyadzayo, mère de trois garçons de moins de 8 ans, a perdu son mari en novembre 2022 dans un délit de fuite impliquant un taxi pirate.

Son mari travaillait comme mécanicien à Mbare, une banlieue densément peuplée de Harare. « Il avait promis de rentrer tôt à la maison – il apportait la relish pour le dîner ce soir-là – mais il n’est jamais revenu à la maison », dit-elle.

« Il y a une pauvreté générale dans ce pays et les gens ne gagnent pas beaucoup pour survivre, alors ils trouvent des alternatives pour joindre les deux bouts – et les taxis pirates sont l’un de ces moyens. » Président de l’Association des passagers du Zimbabwe

Le véhicule qui a heurté le mari de Nyadzayo roulait à contresens de la circulation venant en sens inverse. « J’étais dévastée. Je ne savais pas quoi faire », raconte Nyadzayo. « J’étais enceinte de trois mois à l’époque. Qu’est-ce que j’allais faire avec les enfants ?

Le conducteur a été rattrapé après avoir fui les lieux, mais Nyadzayo affirme que justice n’a pas été rendue.

« L’affaire a été portée devant les tribunaux, mais jusqu’à aujourd’hui, il n’y a pas de jugement, et le coupable est en liberté. Je le vois toujours conduire d’autres taxis pirates. Les tribunaux ne nous ont pas aidés à obtenir justice », dit-elle.

La loi zimbabwéenne rend difficile la preuve de l’intention lorsqu’il s’agit de crimes liés à la circulation, explique Elias Mapendere, un avocat basé à Harare. D’autres facteurs font également du pays « un terrain fertile pour les accidents avec délit de fuite », ajoute-t-il, notamment le manque de dispositifs de suivi, tels qu’un système de caméras de rue, et le fait que les gens ne sont pas tenus de changer le nom sur l’immatriculation du véhicule après l’achat d’une voiture.

Il est possible d’en faire plus, convient M. Chinyanga. « L’application stricte du code de la route et la mise en place d’un système de transport public sûr, fiable et abordable sont la solution la plus réalisable pour réduire la prolifération des taxis illégaux », a-t-il déclaré.

Mashavire espère qu’un jour, la personne qui a tué son mari sera capturée.

« Il aurait été préférable que cette personne montre des remords pour ce qu’elle a fait », dit-elle. « Le simple fait d’écraser une personne et de ne pas s’arrêter est purement sans cœur. »



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