L’exode des enseignant·e·s menace l’avenir du système éducatif zimbabwéen


HARARE, ZIMBABWE — Kudzai Chideme, 42 ans, est entrée dans l’enseignement après avoir obtenu son diplôme en marketing et n’avoir pas réussi à trouver un emploi dans le secteur privé. C’était en 2008. À l’époque, il était relativement facile de trouver du travail dans l’enseignement public, mais l’hyperinflation au Zimbabwe avait entraîné une forte dévaluation des salaires des enseignants.

Chideme raconte que son premier salaire mensuel s’élevait à l’équivalent d’environ 15 dollars américains, ce qui n’était pas suffisant pour payer ses courses dans la communauté rurale située à 143 kilomètres à l’ouest de Harare où elle vivait et travaillait. Sa première affectation a été d’enseigner la géographie et le shona, l’une des langues officielles du Zimbabwe, à l’école secondaire. « Les choses allaient vraiment mal », dit-elle. « Je me souviens de mon premier salaire forfaitaire [equal to three months’ salary], je n’ai pu acheter qu’une natte de roseau et un pot d’argile.

Une lueur d’espoir est apparue un an plus tard lorsque, en 2009, le gouvernement a dollarisé l’économie pour apporter une stabilité financière au pays.

Les salaires des fonctionnaires ont été progressivement revus et augmentés. En 2013, le salaire de Chideme est passé à 540 dollars américains (3,3 millions de dollars zimbabwéens) par mois. Avec son mari, qui est également professeur de lycée, elle a réussi à acheter un terrain à Harare, où ils ont construit un cottage de trois chambres. Le couple pouvait même se payer une femme de ménage pour les aider à s’occuper de leurs deux enfants. Pour la première fois, Chideme pouvait se permettre un style de vie confortable, mais cela n’a pas duré.

Dans le but de stabiliser les taux de change et de gérer les problèmes de liquidité du pays, le Zimbabwe est revenu à l’utilisation de la monnaie locale en 2019. Cette année-là, en raison d’une perte de valeur monétaire, les salaires des enseignants ont chuté. Après que le gouvernement a introduit les soi-disant « indemnités d’amortissement » pour les fonctionnaires – une mesure visant à protéger les employés du secteur public de l’hyperinflation – le salaire de Chideme et celui de son mari ont fluctué autour de 280 dollars américains (1,7 million de dollars zimbabwéens) par mois. Le confort dont ils bénéficiaient auparavant s’est évanoui. « Je n’avais pas l’esprit tranquille après avoir été payée », dit-elle. « J’ai survécu comme quelqu’un qui n’allait pas travailler. »

En mai 2023, Chideme a décidé de quitter son emploi et de quitter son mari et ses enfants, dont le dernier né de sa famille, un nouveau-né, et a émigré au Royaume-Uni pour travailler comme aide-soignante pour adultes. « Ce fut une expérience très difficile et horrible pour moi de quitter mon petit bébé », dit-elle. « Cela me fait toujours mal, mais je n’avais pas le choix. Je me suis dit que le sacrifice en valait la peine.

Chideme n’a pas été la seule enseignante de son école à démissionner parce qu’elle n’arrivait pas à joindre les deux bouts. Sur les 38 enseignants qui travaillaient dans son école publique à Harare, six ont démissionné l’année dernière.

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Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Des élèves rentrent chez eux à pied après l’école à Harare.

Il s’agit d’une tendance nationale. Selon les dernières données disponibles, tirées d’un rapport du ministère de l’Enseignement primaire et secondaire, en 2019, 826 enseignant·e·s au Zimbabwe ont démissionné, sur un total de 7 307 qui ont cessé de travailler dans le système scolaire pour diverses raisons, notamment la retraite et le licenciement. Les experts de l’éducation affirment que les démissions des enseignant·e·s sont motivées par l’érosion des salaires et que l’exode ne montre aucun signe de ralentissement, certains enseignant·e·s partant pour d’autres professions et d’autres pour d’autres pays.

Raymond Majongwe, secrétaire général du Syndicat progressiste des enseignants du Zimbabwe (PTUZ), estime qu’au cours de l’année écoulée, 20 000 enseignants ont quitté leur emploi pour d’autres professions tout en restant dans le pays. « Certains ont rejoint des organisations privées et d’autres ont été repris dans leurs entreprises familiales », explique Majongwe, ajoutant que beaucoup quittent complètement le pays.

« En ce qui concerne les statistiques du PTUZ, entre 2022 et 2023, nous avons perdu entre 1 000 et 1 800 enseignant·e·s qui ont quitté le syndicat pour des perspectives dans différents pays », dit-il.

Obert Masaraure, président de l’Amalgamated Rural Teachers Union of Zimbabwe, affirme qu’une enquête menée par son syndicat entre octobre 2022 et octobre 2023 a révélé qu’environ 4 000 enseignant·e·s quittent le pays chaque année.

Le Global Press Journal n’a pas été en mesure de vérifier de manière indépendante les données partagées par les deux syndicats.

« Les enseignants partent en masse », dit Masaraure. « Ceux qui sont encore au Zimbabwe cherchent désespérément des voies de sortie. »

Le salaire mensuel de départ des enseignants des écoles publiques est actuellement d’environ 1 003 700 dollars zimbabwéens (164 dollars américains), plus une indemnité mensuelle en dollars américains que tous les fonctionnaires reçoivent. En juillet 2023, le gouvernement a augmenté l’indemnité des fonctionnaires de 250 à 300 dollars américains, mais les enseignants dis-le qu’elle est toujours nDe plus, il n’y a pas d’autre moyen de répondre à leurs besoins fondamentaux. Le coût d’un panier familial de six personnes – qui fait référence aux dépenses mensuelles pour l’épicerie et les services publics, ainsi que pour l’éducation et les soins de santé – s’élevait à 540 dollars américains au 31 juillet 2023, selon le Conseil des consommateurs du Zimbabwe. Le ministère de l’Enseignement primaire et secondaire n’a pas répondu à la demande de commentaires du Global Press Journal.

L’exode des enseignants s’ajoute à une pénurie existante. Selon le rapport sur les statistiques de l’éducation publié par le ministère de l’Enseignement primaire et secondaire, le Zimbabwe a besoin de 197 000 enseignants pour répondre à sa demande de main-d’œuvre.

Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Chloé, 15 ans, qui a demandé à être identifiée par son prénom par crainte de représailles, dit que ses notes ont été affectées l’année dernière lorsqu’elle a passé tout un trimestre sans professeur de mathématiques.

Les experts affirment que la pénurie actuelle d’enseignants s’est aggravée au cours de la dernière décennie et demie. Selon un article paru en 2017 dans le South African Journal of Education, les enseignant·e·s zimbabwé·e·s ont commencé à migrer à l’étranger pour échapper aux mauvaises conditions qui prévalaient dans le pays au début des années 2000, notamment l’incertitude économique et politique et l’hyperinflation. En 2009, plus de 35 000 enseignants avaient quitté le Zimbabwe, principalement pour le Botswana, l’Afrique du Sud et le Royaume-Uni.

« Les éducateur·trice·s ne retournent pas nécessairement à la profession enseignante lorsqu’ils migrent vers d’autres pays », explique Sifiso Ndlovu, directeur général de la Zimbabwe Teachers Association, l’un des principaux syndicats d’enseignant·e·s du Zimbabwe. Bien qu’il soit plus difficile de trouver un emploi dans le secteur de l’éducation pour ceux qui s’installent en Europe, certains de ceux qui s’installent dans d’autres pays africains peuvent trouver des emplois mieux rémunérés en tant qu’enseignants.

Rose, qui a demandé à n’utiliser que son prénom par peur d’être stigmatisée, a émigré au Mozambique en septembre 2022 pour une opportunité d’enseignement. Son salaire est maintenant de 1 100 dollars américains (6,8 millions de dollars zimbabwéens), tandis qu’au Zimbabwe, en tant que professeur de mathématiques dans le secondaire dans la capitale, Harare, elle gagnait environ 235 dollars américains (1,4 million de dollars zimbabwéens) par mois. « Je n’avais pas les moyens d’acheter des vêtements professionnels dans un vrai magasin. [I] Je me suis fiée à des vêtements d’occasion, comme quelqu’un qui n’était pas un professionnel », dit-elle, expliquant qu’elle gagne maintenant près de cinq fois ce qu’elle gagnait auparavant. « J’ai réussi à faire des économies. »

Bien que Rose se dise satisfaite de son choix de partir, elle est consciente que son départ a créé des problèmes pour ses anciens collègues.

Une enseignante de 41 ans qui a travaillé avec Rose dans son ancienne école au Zimbabwe et qui a demandé à rester anonyme par crainte de représailles, affirme que la migration des enseignants affecte grandement ceux qui restent. Lorsque Rose est partie, les enseignants restants ont dû s’occuper de ses cours, car il a fallu des mois pour trouver un remplaçant. « Si vous aviez trois classes, vous vous retrouviez avec huit classes, ce qui représente une charge énorme », explique l’ancienne collègue de Rose.

Selon le rapport statistique annuel 2021 du ministère de l’Enseignement primaire et secondaire, le ratio enseignant/apprenant dans les écoles secondaires du Zimbabwe s’élevait à un enseignant pour 25 élèves, ce qui se situe dans les seuils recommandés par le ministère. Mais les enseignants disent que le ratio est souvent plus élevé.

« Dans les écoles publiques, il n’y a pas de ratio enseignants-élèves. Il a toujours été élevé », explique l’enseignante de 41 ans, qui a trois classes avec une moyenne de 45 élèves chacune.

Beaucoup pensent que l’exode des enseignant·e·s a aggravé la situation et affecte désormais la qualité de l’éducation dans le pays.

« Les enseignants partent en masse. Ceux qui sont encore au Zimbabwe cherchent désespérément des voies de sortie. Syndicat fusionné des enseignants ruraux du Zimbabwe

Eurita Nyamanhare, directrice des services communautaires au bureau du vice-chancelier de l’Université ouverte du Zimbabwe, qui a passé 40 ans à travailler dans le système éducatif, affirme que la migration des enseignants compromet l’éducation des étudiants. « Une fois que le [teacher] n’est pas là, cela signifie que les objectifs d’apprentissage ne seront jamais atteints comme prévu », dit-elle.

Nyamanhare ajoute que lorsqu’un élève se retrouve sans enseignant, il perd sa concentration et son intérêt pour l’apprentissage.

C’est le cas de Chloé, 15 ans, ancienne élève de Rose, qui a demandé à être identifiée par son prénom par crainte de représailles. Elle dit que le fait d’avoir passé tout le trimestre sans professeur de mathématiques l’année dernière a affecté ses notes.

« Je n’obtenais pas les notes auxquelles je m’attendais. Mes notes ont baissé. Je me suis fait réprimander à la maison pour avoir échoué. Les enseignants qui nous ont aidés en mathématiques ne sont venus que deux jours pendant le trimestre parce qu’ils étaient aussi occupés par leurs propres cours », explique-t-elle.

Chloé dit que pendant leurs cours de mathématiques, elle et ses camarades de classe bavardaient et se prélassaient au soleil parce qu’ils avaient Pas d’orientation. Cette année, son professeur d’anglais est également parti et a été remplacé au bout de près d’un mois.

La mère de Chloé dit qu’elle a vu l’impact de la migration des enseignants sur les performances de son enfant et que cela met en péril son avenir. Chloé rêve de devenir médecin, mais ses notes à l’école secondaire détermineront son acceptation à l’école de médecine. « J’ai dû chercher de l’argent pour des cours supplémentaires, ce qui coûte cher parce qu’on paie au moins 10 dollars par matière, mais c’est un sacrifice que je dois faire pour l’aider à améliorer ses notes », explique la mère de Chloé.

Selon Macrotrends, une plateforme de recherche en ligne, le taux d’alphabétisation des adultes au Zimbabwe est de 89 %, l’un des plus élevés d’Afrique. Mais les experts affirment que le classement du Zimbabwe pourrait être compromis si les enseignants qualifiés continuent de quitter la profession.

« À long terme, cela aura un impact sur le développement de l’éducation dans notre pays », a déclaré Ndlovu. « Non seulement cela, mais nos apprenants deviendront également moins compétitifs dans le monde. »

Pour Chideme, cependant, son déménagement a changé sa vie.

« Je peux maintenant envoyer assez d’argent pour l’entretien de mes enfants », dit-elle. « J’ai récemment payé le voyage de mon enfant, ce qu’un enseignant au Zimbabwe n’est pas en mesure de faire. »



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