L’objectif du Zimbabwe de mettre fin au sida est si proche. Pourquoi les experts de la santé sont-ils inquiets ?


HARARE, ZIMBABWE — Precious prend rarement ses médicaments en public. Si elle le doit, elle conserve les pilules dans un étui non marqué et l’ouvre discrètement à l’intérieur de son sac à main avant de prendre le médicament. Même chez elle à Mabvuku, une banlieue à l’est de Harare, Precious s’assure que les pilules restent dans son endroit secret – l’étui non marqué. La jeune femme de 31 ans a ses raisons.

En 2004, Precious, qui a demandé à utiliser son deuxième prénom par peur d’être stigmatisée, a été diagnostiquée séropositive. Elle a été mise sous traitement antirétroviral. Peu de temps après, elle a emménagé chez son cousin et a révélé son statut.

« Elle a ensuite annoncé la nouvelle à ses amis. La nouvelle s’est répandue que j’étais sous traitement antirétroviral », raconte Precious.

Cette mère de deux enfants était dévastée. Elle s’est sentie trahie. « Je pensais qu’elle allait garder le secret quand je me suis confiée à elle », dit-elle.

Furieuse, Precious rentra chez elle et versa la caisse de pilules dans les toilettes. Pendant 12 ans, elle a cessé de prendre des médicaments et a décidé de garder son statut secret. Même aujourd’hui, Precious, qui est travailleuse du sexe, n’a pas partagé sa séropositivité avec les hommes avec lesquels elle a eu des relations intimes. (Le travail du sexe n’est plus un crime au Zimbabwe.)

Precious est l’un des nombreux Zimbabwéens vivant avec le VIH dans un pays qui a été l’un des plus touchés par l’épidémie. La première estimation nationale, réalisée en 2003, indiquait que 24,6 % de la population adulte du pays (âgée de 15 à 49 ans) était infectée.

Mais au cours des dernières années, le Zimbabwe a réussi à réduire la prévalence du VIH. En 2022, cette prévalence du VIH est tombée à 11 %, selon les données du Programme commun des Nations Unies sur le VIH/sida, connu sous le nom d’ONUSIDA.

Le Zimbabwe est également l’un des rares pays au monde qui, selon un rapport publié en juillet par l’ONUSIDA, a atteint les objectifs 95-95-95 au niveau national. Cela signifie que 95 % des personnes vivant avec le VIH sont au courant de leur statut, que 95 % d’entre elles prennent des médicaments et que 95 % de celles qui prennent des médicaments ont une charge virale supprimée.

Malgré ces progrès significatifs, il y a peu de raisons de se réjouir dans le domaine de la stigmatisation et de la discrimination, qui sont en hausse. Dans une enquête de 2022 sur l’indice de stigmatisation, un outil qui mesure la stigmatisation et la discrimination subies par les personnes vivant avec le VIH/sida, 69,7 % des personnes vivant avec le VIH ont déclaré avoir été victimes de stigmatisation ou de discrimination, contre 65,5 % en 2014, selon le Réseau national zimbabwéen à but non lucratif des personnes vivant avec le VIH, connu sous le nom de ZNNP+. Et selon une mise à jour de l’ONUSIDA cette année, environ 30 % des hommes et des femmes âgés de 15 à 49 ans au Zimbabwe ont des attitudes discriminatoires à l’égard des personnes vivant avec le VIH.

Les experts avertissent que la lutte contre la stigmatisation (attitudes et croyances négatives) et la discrimination (actions fondées sur ces croyances) reste vitale au Zimbabwe.

Bernard Madzima, directeur général du Conseil national de lutte contre le sida, craint que l’augmentation de la stigmatisation et de la discrimination n’affecte les chances du Zimbabwe d’atteindre l’objectif de l’ONUSIDA de mettre fin à l’épidémie de VIH/sida d’ici 2030, ainsi que d’alourdir la charge pesant sur les services de santé.

« Si les gens ont peur d’être stigmatisés, ils ne se présenteront pas pour se faire dépister ou n’auront pas accès aux services de traitement. Cela signifie que la charge virale de ces personnes ne sera pas supprimée et qu’elles resteront capables d’infecter toute personne avec qui elles ont des relations sexuelles », explique Madzima.

Lorsqu’ils ne prennent pas de médicaments, ils se retrouvent avec le sida à part entière, convient Tonderai Mwareka, coordinateur de l’indice de stigmatisation à ZNNP+. Ils sont également plus vulnérables aux infections opportunistes, des infections qui surviennent plus fréquemment et qui sont plus graves chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

Les travailleur·se·s du sexe, les personnes transgenres et les personnes incarcérées sont parmi les plus touché·e·s, explique Mwareka, car elles sont confrontées à une double stigmatisation en raison de leur statut sérologique et de leur profession, de leur orientation sexuelle ou de leur incarcération.

« Je m’assure de prendre mes médicaments le matin pour m’assurer que même si je ramène un client à la maison, il ne sera pas au courant de mon statut. »

Dans le cas de Precious, lorsque sa cousine a remarqué qu’elle ne prenait plus de médicaments, elle a menti. Elle a dit à sa cousine qu’elle était allée passer un autre examen et qu’on lui avait dit d’arrêter de prendre des médicaments parce qu’elle était négative.

« J’ai dit que la machine avait peut-être fait une erreur », dit Precious.

Elle n’a pas non plus révélé son statut à ses clients, car elle s’inquiétait de l’impact que cela pourrait avoir sur son travail du sexe. Bien qu’elle ait plaidé en faveur de l’utilisation de la protection, certains clients ont préféré ne pas le faire.

Pendant les 12 années où Precious n’a pris aucun médicament contre le VIH, elle a lutté contre des maux de tête et des étourdissements et s’est automédicamentée avec des analgésiques. En 2015, Precious a déménagé dans une autre ville et a temporairement arrêté de se prostituer pour commencer une nouvelle vie avec son nouveau petit ami. En raison des étourdissements et des maux de tête, une nièce qui est restée dans la même ville et qui suivait également un traitement contre le VIH l’a encouragée à se faire dépister.

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Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Des fournitures médicales dans une clinique d’infections opportunistes à Mabvuku, une banlieue à l’est de Harare, au Zimbabwe.

« Je suis allée dans une clinique locale, je me suis fait tester et on m’a mise sous traitement », raconte-t-elle. Elle n’a pas dit à sa nièce qu’elle avait découvert son statut 12 ans plus tôt.

Precious a de nouveau été mise sous médicaments. Comme elle n’avait pas parlé de son statut à son petit ami, elle gardait le médicament chez sa nièce et s’y rendait chaque jour pour sa dose. Chaque fois qu’elle n’avait plus de médicaments, sa nièce les récupérait en son nom. Mais cet arrangement n’a duré qu’un an. Elle dit qu’elle a découvert que sa nièce lui avait révélé son statut et qu’elle a donc cessé de prendre ses médicaments à nouveau, cette fois pendant six ans.

C’est lorsqu’elle a déménagé à Harare pour reprendre le travail du sexe en 2022 que les choses ont changé. Precious a participé à un programme de sensibilisation du New Start Center, un organisme qui offre des services de dépistage du VIH et de counseling, où elle a appris l’importance de continuer à prendre des médicaments et les risques de réinfection. Elle a ensuite repris ses médicaments.

Precious pense que son état de santé aurait pu se détériorer si elle n’avait pas repris son traitement. Mais elle choisit toujours de garder son statut secret en raison de la stigmatisation. Si les gens l’apprenaient, la nouvelle se répandrait rapidement, dit-elle, et elle pourrait perdre des clients.

« Je m’assure de prendre mes médicaments le matin pour m’assurer que même si je ramène un client à la maison, il ne sera pas au courant de mon statut », dit-elle. « Même s’ils dorment chez moi, je trouve toujours des astuces pour prendre mon traitement sans qu’ils s’en aperçoivent. »

« Nous veillerons à ce que tout le monde soit touché et que personne ne soit laissé pour compte. » Ministère de la Santé et de la Protection de l’enfance

Selon Mwareka, la principale cause de l’augmentation de la stigmatisation et de la discrimination est le manque de connaissances. Il dit que dans les années 1990 et au début des années 2000, il y a eu beaucoup d’investissements dans les messages sur le VIH dans la presse écrite et audiovisuelle.

« Presque tous les coins de rue où l’on passait avaient une affiche sur le VIH/sida. Mais ce n’est plus le cas aujourd’hui », dit-il. « Nous nous sommes un peu détendus en pensant que nous avions gagné la guerre, mais les effets se font maintenant sentir. »

Owen Mugurungi, qui dirige l’unité de lutte contre le sida et la tuberculose du ministère de la Santé et de la Protection de l’enfance, trouve inquiétante la montée de la stigmatisation et de la discrimination. Il blâme les idées fausses et les fausses informations sur le VIH qui se propagent par le biais des médias sociaux. Le gouvernement redoublera d’efforts pour s’attaquer au problème en veillant à ce que des informations appropriées soient disponibles sur tous les canaux médiatiques, y compris les plateformes de médias sociaux, a-t-il déclaré.

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Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Precious dit qu’elle garde sa séropositivité secrète pour éviter d’être stigmatisée davantage et peut-être de perdre ses clientes du travail du sexe.

« Nous voulons qu’il n’y ait pas de stigmatisation, c’est-à-dire moins de 5 %, et les principaux facteurs qui nous incitent à le faire sont l’éducation communautaire », ajoute-t-il.

Mwareka aimerait voir un retour à des campagnes de sensibilisation au VIH robustes. Mais bien que le ZNNP+ mène des campagnes de sensibilisation et des programmes de gestion de la maladie du VIH, dit-il, il dispose de ressources limitées et ne peut pas couvrir l’ensemble du pays.

ZNNP+ n’est pas le seul à être touché par le manque de ressources. Une économie tendue a également amené le gouvernement zimbabwéen à investir moins dans la prévention du VIH, selon les documents de planification 2022 du Plan d’urgence du président des États-Unis pour le programme de lutte contre le sida au Zimbabwe, qui note que « la détérioration des conditions économiques et de la marge de manœuvre budgétaire a exacerbé les difficultés à mobiliser les ressources nationales pour la santé, une situation qui a été encore exagérée par la pandémie de COVID-19 ».

« Les fois où j’allais chercher de l’eau à un puits dans mon quartier, les gens disaient que si j’allais chercher de l’eau, je risquais de tousser et que le virus allait contaminer l’eau. »

Caroline, qui a demandé à utiliser son prénom par peur d’être stigmatisée, estime que même si la stigmatisation et la discrimination sont encore monnaie courante au Zimbabwe, les choses se sont légèrement améliorées. Cette mère d’un enfant à la voix douce raconte que, lorsqu’elle a été diagnostiquée séropositive en 2008, même les membres de sa famille étaient trop gênés pour l’escorter à l’hôpital. En conséquence, elle a manqué certains rendez-vous. Mais elle a eu de la chance car, à l’époque, le personnel de l’hôpital faisait un suivi si elle manquait des examens.

À la maison, la femme de 39 ans dit qu’elle avait une assiette, une tasse et une cuillère désignées, et que personne ne voulait manger dans la même assiette qu’elle.

« J’avais une nièce dont je m’occupais depuis qu’elle avait 3 mois. Elle s’est habituée à être avec moi. Nous pourrions manger dans la même assiette. Mais quand j’étais malade, sa mère la battait parce qu’elle mangeait dans mon assiette, en supposant qu’elle serait infectée », raconte Caroline. « Cela m’a profondément affecté. »

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Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

« Presque tous les coins de rue où l’on passait avaient une affiche sur le VIH/sida. Mais ce n’est plus le cas aujourd’hui », explique Tonderai Mwareka, coordinateur de l’indice de stigmatisation au Réseau national des personnes vivant avec le VIH au Zimbabwe.

Même lorsqu’elle s’est rétablie et qu’elle n’a pas semblé visiblement malade, la stigmatisation n’a pas cessé. « Les fois où j’allais chercher de l’eau à un puits dans mon quartier, les gens disaient que si j’allais chercher de l’eau, je risquais de tousser et que le virus contaminait l’eau », dit-elle.

Au moins, les gens acceptent maintenant mieux qu’une personne vivant avec le VIH puisse vivre plus longtemps, dit-elle, alors qu’auparavant, ils considéraient cela comme une condamnation à mort.

Malgré la prévalence de la stigmatisation, Caroline garde espoir. « Nous arriverons à un point où nous serons en mesure d’éliminer le VIH – si les gens adhèrent aux médicaments, et si peut-être une injection que l’on peut recevoir une fois par an aidera à s’assurer que les gens adhèrent au traitement », dit-elle.



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