La lutte pour l’eau dans les camps de déplacés en RDC


Clémence Fazili, 31 ans, mère de trois enfants, a donné naissance à son plus jeune garçon, un garçon, à la fin du mois de février. Après avoir accouché de ses enfants plus âgés, aujourd’hui âgés de 4 et 6 ans, elle a évité de porter de lourdes charges pendant au moins deux mois. Mais cette fois, après six heures de travail, la récupération est un luxe qu’elle ne peut pas se permettre. Fazili est en charge d’une tâche essentielle à la survie de sa famille : aller chercher de l’eau.

Fazili, son mari et leurs enfants ont fui leur ville de Rutshuru, dans l’est du pays, il y a deux ans, après que des échanges de tirs entre l’armée de la République démocratique du Congo (FARDC) et le groupe armé Mouvement du 23 mars (M23) ont paralysé le village. Plusieurs civils ont été tués par des balles perdues et des bombes. Comme des milliers d’autres, la famille de Fazili s’est réfugiée à Kanyaruchinya, l’un des camps de fortune pour déplacés à la périphérie de Goma, la capitale de la province du Nord-Kivu.

Au cours des deux dernières années, ils ont passé leurs jours et leurs nuits entassés dans une tente bâchée de 3 mètres sur 2 (environ 10 pieds sur 7 pieds). Chaque matin à l’aube, Fazili, armé d’un jerrican de 20 litres (5 gallons) et d’un petit bidon de 5 litres (1,3 gallon), marche 2 kilomètres (1,2 miles) jusqu’à la source d’eau la plus proche. Ici, elle fait patiemment la queue pour accéder à l’unique pompe, qui dessert environ 7 700 personnes dans leur zone du camp.

Agrandir l’image

Développer le diaporama

Noella Nyirabihogo, GPJ RDC

Le fils aîné de Clémence Fazili, Samson Tumaini, 6 ans, se tient devant la tente bâchée de sa famille à Kanyaruchinya, un camp de fortune pour personnes déplacées dans la banlieue de Goma. Il ne va pas à l’école parce qu’il n’y a pas d’école dans le camp.

Agrandir l’image

Développer le diaporama

Noella Nyirabihogo, GPJ RDC

Clémence Fazili avec sa fille, Hortense, 4 ans, et son nouveau-né, Honnête.

Fazili ne peut pas sauter une journée de cette routine. Alors que son mari utilise l’eau du petit jerrican pour se laver avant de partir chercher du travail afin d’acheter de la nourriture, le reste de la famille compte sur l’eau restante pour tous ses besoins quotidiens : boire, cuisiner, faire la vaisselle et son hygiène personnelle.

« Avec la seule canette que je suis capable de transporter, la seule façon dont je peux utiliser cette eau durement gagnée est de compter chaque goutte », explique Fazili. « Même le bébé n’a pas le droit de se baigner tous les jours. »

Agrandir l’image

Développer le diaporama

Illustration par Matt Haney, GPJ

La République démocratique du Congo connaît l’une des pires crises de déplacement en Afrique et l’une des plus importantes au monde, avec plus de 7 millions de personnes déplacées dans tout le pays. Depuis 2022, lorsque les combats entre le M23 et les FARDC et leurs alliés ont repris et se sont intensifiés dans l’est du pays et, en particulier, dans le Nord-Kivu, des milliers de personnes ont fui leurs maisons et se sont réfugiées dans des camps de fortune autour de Goma.

Ces dernières semaines, alors que le conflit fait rage, déclenchant une nouvelle vague de déplacements, plus de 200 000 nouveaux arrivants se sont installés dans les camps surpeuplés, où vivaient déjà 500 000 personnes.

Mais si les familles déplacées ont réussi à échapper aux combats, dans les camps, elles ont été confrontées à une autre menace : le manque d’accès à l’eau potable.

Selon un rapport publié en février par le Fonds des Nations Unies pour l’enfance, connu sous le nom d’UNICEF, les camps s’en sortaient à peine, avec seulement 6 litres d’eau par personne et par jour, soit moins de la moitié des 15 litres (4 gallons) par personne et par jour recommandés par les normes internationales. Et, à mesure que la population des camps augmente, même cela risque de diminuer.

Noella Nyirabihogo, GPJ RDC

Les habitants des camps se débrouillent avec seulement 6 litres d’eau par personne et par jour, soit moins de la moitié des 15 litres (4 gallons) par personne et par jour recommandés par les normes internationales.

« Chaque jour qui passe, la situation sanitaire dans les camps s’aggrave », explique Jeanine Muhindo, médecin-chef de la zone de santé de Goma. « Le nombre de personnes déplacées augmente, mais le problème de l’eau reste le même, et de plus en plus de personnes meurent de maladies causées par le manque d’hygiène. »

Au cours des sept premières semaines de 2024, Médecins sans frontières, une organisation d’aide internationale, a enregistré environ 1 020 cas de choléra à Bulengo – un camp de déplacés situé à 13 kilomètres de Kanyaruchinya – et près de la moitié des patients hospitalisés étaient dans un état critique.

« L’accès à l’eau reste un défi majeur, et nous sommes victimes de maladies d’origine hydrique comme le choléra à cause du manque d’assainissement », explique Faustin Mahoro, déplacée et présidente du camp de Bulengo.

Bien qu’il soit proche du lac Kivu, l’une des grandes eaux douces du continent La ville de Goma est confrontée à des pénuries d’eau depuis des années, en raison de l’état de délabrement des conduites de distribution, de la dégradation de l’environnement, du manque d’investissements et de financements, ainsi que des conflits. Les personnes vivant dans les camps de déplacés sont confrontées à des obstacles encore plus grands, explique Albert Mugisha, chef du camp de Kanyaruchinya. Alors que le manque d’infrastructures et de stations de traitement de l’eau empêche les personnes déplacées d’accéder à l’eau potable, les camps sont tellement surpeuplés que les habitants doivent partager le peu d’eau dont ils disposent.

Des organisations humanitaires, dont l’UNICEF et le Comité international de la Croix-Rouge, ont distribué de l’eau, mais les personnes vivant dans les camps affirment que la distribution a été irrégulière et que les fournitures ne suffisent souvent pas à satisfaire les besoins de tous.

Alors que beaucoup, comme Fazili, doivent porter de lourdes charges, ceux qui sont plus vulnérables, comme les malades et les personnes âgées, n’ont pas cette option.

Mado Nyamwiza, une femme de 80 ans de Rutshuru qui a perdu ses deux enfants dans le conflit et a été forcée de fuir, vit seule avec sa petite-fille de 4 ans. Pour aller chercher de l’eau, elle compte sur l’aide des autres, et quand quelqu’un remplit son jerrican, elle doit faire durer l’eau. « Ce jerrican n’a duré que quatre jours », dit-elle. « Je dois compter chaque goutte parce que je n’ai personne pour aller chercher de l’eau pour moi et je n’ai plus le courage de transporter un jerrican entier. »

Après avoir fait la vaisselle, Nyamwiza utilise les eaux usées pour se laver et laver sa petite-fille.

Noella Nyirabihogo, GPJ RDC

Avant l’installation de la pompe à eau dans le camp de Kanyaruchinya, les habitants utilisaient l’eau non traitée du lac Kivu pour cuisiner et boire.

L’hygiène personnelle est difficile pour tout le monde dans les camps.

Tous les week-ends, Rachel Mwanza, une mère de six enfants qui a également été déplacée de Rutshuru et vit maintenant à Kanyaruchinya, se rend au lac Kivu pour faire sa lessive. « C’est aussi l’occasion pour moi et les enfants de prendre un bain complet », dit-elle. Jusqu’à il y a deux mois, avant que la pompe à eau ne soit installée dans le camp de Kanyaruchinya, Mwanza et d’autres utilisaient également l’eau non traitée du lac pour cuisiner et boire.

Muhindo affirme que la consommation d’eau non traitée associée à des conditions extrêmement insalubres a créé l’environnement idéal pour la propagation du choléra, d’autant plus que de plus en plus de personnes arrivent. À Bulengo, par exemple, au début du mois de mars, 892 toilettes fonctionnelles ont servi à 57 385 personnes. Cela représente une toilette pour 64 personnes.

Fazili Chirimwami vit dans le camp de Bulengo. Son fils est décédé il y a deux mois, peu après avoir fêté ses 3 ans.

« Il vomissait et a eu la diarrhée pendant deux jours et est décédé le troisième. On m’a dit à l’hôpital que c’était le choléra », raconte-t-il. « Nous avons fui pour ne pas être tués par les rebelles, et nous finissons par mourir lentement du choléra. »

Joyeuse Mathe, infirmière dans le camp de Bulengo, souligne que le manque d’eau est une menace pour des milliers de familles déplacées, en particulier les enfants et les femmes enceintes, qui sont les plus vulnérables. « Chaque jour, nous recevons au moins 20 cas de personnes souffrant de maladies liées au manque d’hygiène, dont le choléra et la typhoïde. » Mathe dit qu’il y a eu un à cinq décès par mois au cours des trois derniers mois.

« Nous avons fui pour ne pas être tués par les rebelles, et nous finissons par mourir lentement du choléra. »personnes déplacées à l’intérieur de leur propre pays

Il y a trente ans, à la suite du génocide rwandais, des centaines de milliers de réfugiés ont cherché refuge à Goma et dans ses environs. Oxfam, Médecins sans frontières et les gouvernements des États-Unis et de l’Allemagne ont mobilisé leurs ressources pour fournir de l’eau potable aux camps de réfugiés tentaculaires, où une épidémie de choléra dévastatrice faisait des milliers de morts. À l’époque, suffisamment d’eau était pompée du lac Kivu et purifiée pour fournir 10 à 12 litres d’eau potable par personne et par jour aux habitants des camps au bord du lac, selon une étude réalisée en 1996 par l’U.S. Army War College.

Aujourd’hui, les gens luttent pour survivre avec près de la moitié de ce montant.

Agrandir l’image

Développer le diaporama

Noella Nyirabihogo, GPJ RDC

Un enfant transporte de l’eau à Kanyaruchinya, un camp de fortune pour personnes déplacées à la périphérie de Goma.

En août dernier, lors d’une réunion publique avec le maire de Goma, David Angoyo, directeur de la REGIDESO, a reconnu le manque d’eau et s’est excusé auprès de la population, y compris des personnes déplacées, promettant d’agrandir les réservoirs de la ville.

En janvier, Goma a inauguré une extension du réseau municipal d’eau, financée par l’Union européenne à travers l’UNICEF. Le nouveau système fournit de l’eau à un environ 150 000 personnes, y compris des habitants et des personnes déplacées.

Mais pour beaucoup dans les camps, ce n’est pas suffisant.

Mahoro, le président du camp de Bulengo, appelle les autorités à trouver une solution, arguant que le manque d’eau menace la vie des personnes qui ont survécu à un conflit.

« Nous ne pouvons pas espérer la paix », dit-il, « si nos besoins fondamentaux, tels que l’accès à l’eau, ne sont pas satisfaits. »



Haut