Pour les enseignants et les élèves d’Haïti, l’année scolaire dernière a été l’une des pires de mémoire d’homme


PORT-DE-PAIX, HAÏTI — L’éducation de Melila Tima a été perturbée – une fois de plus. Deux mois après le début d’un trimestre scolaire de trois mois, elle a perdu deux semaines de cours. À Port-de-Paix et ailleurs en Haïti, les écoles ont été contraintes de fermer en raison de grèves et de manifestations exigeant le départ du Premier ministre par intérim Ariel Henry face à la détérioration de la situation sécuritaire dans le pays.

Les perturbations – la plus récente s’est déroulée du 29 janvier au 19 février, le carnaval représentant une semaine – sont un phénomène courant pour des centaines de milliers d’étudiants haïtiens. À l’âge de 17 ans, Tima est encore à l’école primaire. Lorsqu’elle était plus jeune, Tima, cinquième d’une famille de sept enfants, n’a pas pu aller à l’école parce que ses parents avaient des difficultés financières. Mais les fermetures répétées des écoles publiques de Port-de-Paix l’inquiètent désormais davantage.

L’année dernière a été particulièrement difficile, même pour un pays qui a dû faire face à sa juste part d’interruptions scolaires. La rentrée scolaire 2022-2023 a été repoussée à plusieurs reprises, et le ministère de l’Éducation nationale et de la Formation professionnelle a publié au moins trois calendriers scolaires différents.

Le premier prévoyait que l’année scolaire durerait 191 jours, avec des cours de septembre 2022 à juin 2023. Mais depuis l’assassinat du président Jovenel Moïse en juillet 2021, le pays est en proie à des gangs violents, et les troubles politiques ont forcé le ministère à reporter son mandat.

Le deuxième calendrier avait une année scolaire de 184 jours, allant d’octobre 2022 à juillet 2023. Celui-ci a ensuite été ajusté au profit d’un troisième calendrier, réduit à 142 jours, de janvier à août. Il s’est avéré impossible d’atteindre les objectifs, même pour cette année scolaire écourtée.

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Jusly Felix, GPJ Haïti

Kernande Louissaint, 15 ans, Ants Rose Carlie Chinaika Dolciné, 17 ans, et Melila Tima, 17 ans, à La Coupe, Port-de-Paix, Haïti.

L’année scolaire 2022-2023 a été l’une des plus difficiles que le pays ait connues. Le début de l’année a été marqué par des crises de toutes sortes, notamment une insécurité croissante, une inflation élevée, des pénuries de carburant et une flambée du coût de la vie. Les enseignants et les étudiants ont protesté. L’année académique qui devait commencer en septembre commençait parfois en novembre, décembre ou janvier. Pour Tima, l’année scolaire a commencé en décembre 2022.

Le système éducatif public souffre d’une pénurie d’enseignants qualifiés, de ressources limitées et d’un manque d’infrastructures. Et ça, c’était avant les manifestations.

Les manifestations paralysent l’éducation publique

À Port-de-Paix, où vit Tima, les enseignant·e·s se sont mis en grève en avril 2023 en raison de retards dans la perception de leurs salaires. Des élèves du secondaire ont manifesté leur soutien, paralysant l’éducation publique et forçant la fermeture de toutes les écoles publiques pendant environ deux mois. À Port-de-Paix, plus de quatre lycées et quatre écoles primaires ont été touchés, chacun avec une population d’environ 1 500 habitants, indique Hérard Ludwig Louis-Jean, inspecteur au Service d’appui pédagogique du ministère de l’Éducation nationale. Certaines des manifestations visaient des écoles privées et d’autres institutions qui étaient encore opérationnelles. Les élèves des écoles publiques ont accusé les enseignants de travailler dans des écoles privées alors que les leurs fermaient en raison de grèves.

Deux mois plus tard, en juin, alors que les écoles privées se préparaient pour les vacances d’été, les écoles publiques ont rouvert pendant deux semaines avant de fermer à nouveau pour les vacances d’été. Les enseignants ont finalement reçu leur chèque de paie. Finalement, même le troisième calendrier scolaire n’a pas été respecté.

Rester à la maison et regarder les élèves des écoles privées aller à l’école tous les jours est quelque chose que tous ceux qui ont fréquenté une école publique en Haïti ont vécu à un moment donné.

« Je me sens triste quand je ne vais pas à l’école. J’ai peur de ne pas pouvoir continuer mes études car à chaque fois que les cours sont interrompus, je régresse avec tout ce que j’ai déjà appris », explique Tima, qui est en cinquième année à l’Ecole Nationale Capois La Mort de Port-de-Paix. « Je veux que toutes les écoles, publiques et privées, fonctionnent régulièrement pour éduquer les jeunes et les enfants comme il se doit. »

« Je me sens triste quand je ne vais pas à l’école. »

Toutes les écoles publiques ont rouvert leurs portes pour la nouvelle année scolaire le 11 septembre, mais de nombreux élèves craignent ce que les fermetures répétées d’écoles signifieront pour leur avenir. Pour certains, la réouverture ne suffit pas à rattraper le temps déjà perdu.

Les enseignant·e·s haïtien·ne·s atteignent un point de rupture

Généralement appelés enseignants de l’État, ceux qui enseignent dans les écoles publiques réclament des salaires plus élevés, de meilleures conditions de travail et des avantages sociaux. Les retards de paiement plus tôt dans l’année ont alourdi leur Griefs.

Le gouvernement a exhorté les enseignant·e·s à rester patients. Le ministre de l’Éducation, Nesmy Manigat, a déclaré en avril 2023 que le ministère avait reçu une demande d’augmentation salariale de 400 % de la part de certains syndicats. Il a déclaré que les étudiants qui réclament des enseignants dans les salles de classe ont également des droits à l’éducation que l’État est tenu de faire respecter, et que les arriérés de salaire jusqu’en mars ont été couverts pour les 10 régions du pays.

Hérard ne nie pas le droit des citoyens de manifester, mais estime que les enseignants auraient pu être plus patients. « Je pense que les enseignants sont trop inflexibles. À tout le moins, ils pourraient être présents deux ou trois jours par semaine pour aider les élèves à atteindre un certain niveau et à passer à la classe suivante », dit-il.

Saint Gérard Michel, professeur d’histoire-géographie et coordinateur pédagogique au lycée André Vixamar d’Aubert, estime que les enseignants n’avaient pas d’autre choix que de faire grève. « L’État est responsable de cela, étant donné que c’est l’État qui ne paie pas à temps. »

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Jusly Felix, GPJ Haïti

Installations scolaires du Lycée Tertullien Guilbaud à La Coupe, Port-de-Paix, Haïti.

Bien qu’il compatisse avec les élèves dont l’éducation a été perturbée, Michel est d’avis que cette situation affecte autant les enseignants que les élèves. « Lorsque le paiement est retardé, les enseignants sont les premiers touchés psychologiquement », explique Michel, qui croit que chaque enseignant peut réagir comme il l’entend. « Un enseignant qui n’a pas reçu son salaire peut décider de ne pas aller travailler parce qu’il ne peut pas payer les frais de scolarité de son propre enfant. » Il ajoute que les enfants des enseignants sont souvent scolarisés dans des écoles privées.

Les enseignants du secondaire, dit-il, font souvent plus d’heures dans les écoles privées pour pouvoir payer les frais de scolarité de leurs enfants et d’autres factures.

Dans les écoles privées d’Haïti, le nombre contrôlé d’élèves influence positivement l’apprentissage et les résultats scolaires, selon un rapport de 2019 du Programme alimentaire mondial. En revanche, les écoles publiques sont confrontées à une surpopulation, à un financement irrégulier et à des retards de paiement des enseignants. « Dans certains cas, les enseignants cherchent des remplaçants et les remplaçants ne reçoivent qu’une fraction du salaire de l’enseignant. Tous ces éléments réunis signifient que dans les écoles publiques, la qualité de l’éducation est inférieure et moins valorisée », indique le rapport.

Le prix à payer par les étudiants

Selon le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF), en juin 2023, près de 3 millions d’enfants en Haïti étaient dans le besoin, se retrouvant entre deux feux dans un contexte de violence, de pauvreté et de malnutrition croissantes. Certains élèves sont confrontés à l’insécurité sur le chemin de l’école.

Près de 20 % des enfants âgés de 6 à 11 ans ne fréquentent pas l’école primaire, les plus touchés étant ceux issus de ménages à faible revenu et ruraux, selon une étude de l’UNICEF de 2017. Seuls 68 % des enfants des ménages les plus pauvres fréquentent l’école primaire, contre 92 % de ceux des ménages les plus riches.

En mai 2023, un responsable international des droits humains qui s’est entretenu avec Human Rights Watch a déclaré que les enfants en Haïti auraient perdu une année scolaire complète au cours des quatre années précédentes. Les manifestations et les troubles politiques, ainsi que la pandémie de coronavirus, les catastrophes naturelles et l’insécurité accrue, ont détruit certaines écoles et en ont fermé d’autres, temporairement ou définitivement.

Certains élèves peuvent réussir, mais ils n’ont peut-être pas suivi le programme d’études correspondant à leur niveau. « Je crois que c’est une année perdue », dit Hérard.

Les étudiants paient un lourd tribut aux grèves incessantes. « Laisser des enfants ou des jeunes souffrir de la sorte est un grave problème. S’ils sont peu éduqués, nous n’aurons plus que des gens médiocres dans le pays à l’avenir », dit Hérard.

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Jusly Felix, GPJ Haïti

Kernande Louissaint, 15 ans, quitte sa maison pour aller à l’école à La Coupe, Port-de-Paix, Haïti.

Guilaire Oscar, professeur de mathématiques au lycée Père Reynald Clérismé, à Mahotière, commune de Port-de-Paix, et coordinateur départemental du Réseau national des enseignants haïtiens, affirme qu’il n’est pas facile d’être enseignant public et de gagner sa vie en Haïti.

« Pour quelqu’un pour qui l’enseignement est le seul moyen de gagner sa vie, quand il reçoit un salaire tous les trois mois, comment pouvez-vous vous attendre à ce qu’il fasse mieux ? S’ils peuvent être payés à temps ailleurs, ils doivent partir », dit Oscar. Le dernier retard de trois mois dans le versement des salaires, d’avril à juin 2023, n’a pas été le pire qu’il ait eu à affronter.

« L’éducation n’est pas une priorité pour ce gouvernement parce qu’elle ne répond à aucune des demandes des enseignants », dit Michel. « La véritable raison de ce retard de paiement, c’est que nos dirigeants ne se soucient pas du tout de l’avenir du pays. Tandis que leurs enfants étudient à l’étranger pour devenir des leaders de laIls découragent les enseignants en les maltraitant.

« Je comprends pourquoi les enseignants sont en grève et pourquoi les étudiants protestent. Mais les élèves comme moi, qui ont déjà commencé tard, perdre des mois de scolarité est préjudiciable », explique Tima. « J’aimerais que l’État réponde aux plaintes des enseignants et les paie régulièrement pour qu’ils puissent aller travailler. »

Bien qu’elle sympathise avec les enseignants et les étudiants qui manifestent, elle s’inquiète toujours pour son avenir. Tima espère terminer ses études secondaires et étudier pour une profession qui l’aidera à subvenir aux besoins de sa famille. Elle rêve de devenir enseignante en maternelle.



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