Pourquoi certaines femmes zimbabwéennes tuent leurs bébés


HARARE, ZIMBABWE — « Je veux juste oublier ça », dit Tariro.

La jeune femme de 24 ans se souvient de la nuit de janvier 2023 où elle a donné naissance à des jumeaux, puis les a enterrés vivants dans une tombe peu profonde derrière la maison d’un voisin. Le souvenir persiste dans son esprit, bien qu’elle aspire profondément à l’effacer.

« J’ai eu des crampes d’estomac toute la nuit jusqu’à ce que je donne naissance à des jumeaux, un garçon et une fille. J’étais toute seule », raconte-t-elle.

Tariro, qui, comme d’autres sources dans cet article, demande à ne pas utiliser son nom complet en raison de la stigmatisation, dit qu’elle n’était pas saine d’esprit.

« J’ai fait tout cela parce que j’avais peur de ce que les gens diraient de moi si j’avais des enfants hors mariage. »

Le lendemain de l’enterrement de ses enfants, Tariro s’est enfuie de la maison qu’elle louait, mais les voisins ont remarqué la tombe, ce qui a conduit à son arrestation. Elle a été détenue pendant deux jours avant d’être relâchée dans l’attente des résultats de l’enquête. L’affaire n’a pas encore été résolue.

Tariro est l’une des dizaines de femmes au Zimbabwe qui ont commis des infanticides.

Au Zimbabwe, l’infanticide est défini comme causant la mort d’un enfant dans les six mois suivant sa naissance. Il est passible d’une peine d’emprisonnement pouvant aller jusqu’à cinq ans.

Agrandir l’image

Développer le diaporama

Linda Mujuru, GPJ Zimbabwe

Debra Mwase est responsable de programme chez Katswe Sistahood, une organisation à but non lucratif qui œuvre pour la promotion de la reconnaissance des droits en matière de santé sexuelle et reproductive.

Le commissaire adjoint de la police, Paul Nyathi, a déclaré que 13 cas d’infanticide avaient été enregistrés en 2023 entre janvier et mars seulement. Le nombre de cas d’infanticide s’élevait à 75 en 2022, tandis qu’en 2021 il en a enregistré 110. Cependant, de nombreux cas ne sont pas signalés et ne figurent pas dans les dossiers de la police.

Janita Corina Mesu a écrit sa thèse de doctorat à l’Université du Zimbabwe sur les femmes qui commettent des infanticides dans le pays. La plupart des femmes qui tuent leurs enfants souffrent de troubles de santé mentale et de stress économique, dit-elle. Pour certaines femmes, le fardeau de la pauvreté et le manque de soutien social et émotionnel les poussent à la dépression. Pour ces femmes, les circonstances semblent si désastreuses que la seule façon de s’en sortir est de commettre cet acte, dit-elle.

Quelles qu’en soient les raisons, la dure vérité est que la vie d’un enfant est enlevée.

Simon Masanga, secrétaire permanent au ministère de la Fonction publique, du Travail et de la Protection sociale, cite les maladies mentales telles que la dépression et la psychose, le manque d’informations appropriées, la pauvreté, les grossesses non désirées ou non planifiées, l’inceste et le rejet comme les principales raisons pour lesquelles un parent commet un infanticide.

D’autres raisons mentionnées par les femmes interrogées dans le cadre de cet article sont le fait d’avoir des enfants nés d’abus sexuels ou à la suite d’un travail du sexe et d’une paternité inconnue. D’autres déclarent être financièrement et émotionnellement incapables de s’occuper d’un enfant.

La loi zimbabwéenne sur l’infanticide prévoit des exemptions de peine d’emprisonnement dans des circonstances difficiles, telles que des difficultés sociales, financières ou conjugales, des complications à l’accouchement, l’inexpérience ou l’incapacité d’élever l’enfant.

Depuis 2000, la majorité des femmes condamnées pour infanticide n’ont pas purgé de peine de prison, mais ont été condamnées à des travaux d’intérêt général ou à une peine d’emprisonnement dans une unité psychiatrique d’une prison si la manière dont elles ont tué l’enfant était particulièrement horrible.

Origine de la loi sur l’infanticide au Zimbabwe

La loi zimbabwéenne sur l’infanticide découle d’une affaire de 1986 qui a attiré l’attention du pays.

Dans les années 1980 et 1990, les médias zimbabwéens ont mis en lumière des histoires de bébés abandonnés à divers endroits. À l’époque, il n’y avait pas de crime distinct d’infanticide et on pouvait donc être accusé de meurtre et passible de la peine de mort.

En 1986, la Cour suprême a établi que l’infanticide était un crime distinct du meurtre.

L’affaire concernait une veuve de 38 ans avec sept enfants qui dépendait de la bonne volonté de la famille de son défunt mari. Elle est tombée enceinte et craignait que sa grossesse ne lui fasse expulser leurs terres communales, ce qui pourrait également la séparer de ses enfants. Elle a donc dissimulé sa grossesse.

Elle a tué le bébé peu de temps après avoir accouché seule. Un procès devant la Haute Cour l’a condamnée à neuf ans de prison avec travaux forcés. En appel devant la Cour suprême, sa peine a été réduite à quatre ans de travaux forcés.

L’affaire a suscité des appels à la révision de la loi zimbabwéenne. Après de nombreux débats, une loi spécifique sur l’infanticide a été introduite en 1991.

Les recherches de Mesu se sont concentrées sur les affaires portées devant le tribunal de première instance du district de Rotten Row, dans le centre de Harare, de 2000 à 2020, de la prison pour femmes de Chikurubi, dans la banlieue de Harare, de 2008 à 2018, et de la prison pour femmes de Shurugwi, dans le sud du pays.Zimbabwe de 2013 à 2018. Pendant la période qu’elle a étudiée, Chikurubi et Shurugwi étaient deux des trois prisons réservées aux femmes du pays.

« Aucune de ces femmes n’était folle ou mauvaise, juste des femmes désespérément désavantagées qui ne désiraient pas ou ne choisissaient pas intentionnellement de tuer leur enfant ou leurs enfants », dit-elle.

Facteurs de l’infanticide

Beauty, une travailleuse du sexe de 39 ans, dit que ses problèmes sociaux l’ont poussée à commettre trois infanticides.

La mère de deux enfants dit qu’elle a tué un bébé pour la première fois en 2012.

« J’ai été abusée sexuellement par un membre de ma famille et je savais que je ne pouvais pas garder ce bébé. Je ne voulais pas du bébé. J’ai essayé d’avorter mais je n’y suis pas parvenue. Quand le bébé est né, je l’ai noyé dans un seau rempli d’eau et je l’ai enterré dans une zone marécageuse isolée », raconte-t-elle.

Christine Mhlanga, directrice de l’organisation non gouvernementale chrétienne Zimbabwe Cares For Life Trust, affirme que ce n’est pas aux individus de décider qui vit et qui ne vit pas.

« Nous essayons d’aider les femmes à traverser la crise d’une grossesse non désirée », explique-t-elle.

« J’ai été abusée sexuellement par un membre de ma famille et je savais que je ne pouvais pas garder ce bébé. » Travailleur du sexe

La Belle ne regrette pas son premier cas d’infanticide. « Je ne pouvais pas faire naître un bébé à cause de l’inceste », dit-elle.

Bien que l’inceste soit reconnu par la loi comme l’un des motifs où l’on peut légalement interrompre une grossesse, Beauty n’était pas au courant de l’exemption ; Elle n’a pas non plus signalé les abus. « Je ne me sentais pas bien de dénoncer le frère de ma mère pour viol et de le faire arrêter », dit-elle.

À partir de ce moment-là, Beauty a commis deux autres infanticides.

« Avec les deux autres bébés, je suis tombée enceinte dans le cadre de mon travail de travailleuse du sexe et je savais que je ne pouvais pas les garder en raison de difficultés financières. Donc, comme la première, j’ai noyé les bébés après l’accouchement », raconte-t-elle.

Contrairement au premier enfant, Beauty se sent mal à propos de ces crimes, mais insiste sur le fait qu’elle n’avait pas d’autre choix.

« J’essaie d’oublier ces bébés, mais ce n’est pas un souvenir que l’on peut facilement effacer. Je ne ferai plus jamais ça », dit-elle.

Par la suite, cependant, les femmes doivent accepter ce qu’elles ont fait, dit Mhlanga. « Le deuil est un cycle douloureux pour la femme, tandis que l’homme peut ne faire face à aucune conséquence. »

Lorsque les femmes aux prises avec des maladies mentales comme la dépression ne reçoivent pas de soins de santé, elles envisagent rarement les conséquences de la mort de leur bébé, explique Debra Mwase, responsable de programme chez Katswe Sistahood, une organisation qui milite pour la reconnaissance des droits en matière de santé sexuelle et reproductive. L’objectif principal de la femme est de se débarrasser de l’enfant.

Les recherches de Mesu établissent un lien étroit entre les problèmes de santé mentale et l’infanticide. Alors qu’aucune des femmes dans les sections principales des prisons pour femmes n’avait tué son enfant, 25 % de celles qui se trouvaient dans les unités psychiatriques de la prison l’avaient fait.

« Les chiffres sont suffisamment significatifs pour susciter des inquiétudes », dit-elle.

La pauvreté ajoute de la pression

Selon la dernière enquête d’évaluation de la pauvreté, 48 % des familles monoparentales ont atteint le seuil de pauvreté en 2015, un chiffre qui est passé à 68 % en 2016, contre des taux de prévalence de la pauvreté de 39 % et 50 % pour les ménages composés de couples mariés.

Pour les mères comme Beauty qui se retrouvent enceintes et incapables de subvenir financièrement aux besoins d’un enfant, l’infanticide semble être la seule alternative disponible.

« C’était une meilleure option et je savais que je sortirais rapidement de prison si j’avais été arrêtée », dit-elle.

Au Zimbabwe, l’avortement est illégal et n’est autorisé que dans des circonstances particulières. L’avortement est passible d’une amende maximale de 700 dollars des États-Unis et d’une peine d’emprisonnement pouvant aller jusqu’à cinq ans, ou des deux.

Mais le raisonnement de Beauty n’est peut-être pas représentatif de toutes les femmes qui commettent des infanticides, dit Mesu. « Je doute sincèrement qu’une femme qui tue son enfant ait réfléchi à la loi et aux peines qu’elle pourrait encourir en conséquence. »

Avant l’adoption de la Constitution de 2013, les femmes accusées du meurtre de leur enfant étaient passibles de la peine de mort. Elle dit que cela n’a pas dissuadé les femmes de commettre le crime.

Option paternité et adoption

Masanga, le secrétaire du ministère, affirme que bien que l’abandon de son enfant en vue de son adoption soit une option en vertu de la loi sur l’enfance, elle n’est toujours pas adoptée par beaucoup. Même lorsqu’il s’agit d’une option, la découverte d’une grossesse suffit parfois à faire perdre aux mères une partie de leur sécurité financière, comme on l’a vu dans l’affaire de 1986.

La collègue de Beauty, Sharon, ne connaissait pas le père de son enfant.

« Je ne voulais pas accoucher et élever un enfant dont je ne connaissais pas le totem. À l’avenir, cet enfant me poserait des questions sur l’endroit où se trouve son père et je ne le saurais pas. Je Je ne voulais pas de ça », dit Sharon.

Dans la culture zimbabwéenne, un totem joue un rôle important dans la vie d’un enfant. En tant qu’élément central des rituels et des cérémonies, un totem relie un enfant à sa culture tout en favorisant les liens communautaires.

« Je ne voulais pas accoucher et élever un enfant dont je ne connaissais pas le totem. »

Sharon, elle aussi, a noyé son bébé dans un seau d’eau et a regretté ce qu’elle a fait pendant quelques années. Mais ce n’est plus le cas.

« Trois ans après le crime, j’ai eu un bébé dont je connaissais le père, et qui m’a en quelque sorte guérie et consolée. J’ai alors accepté ce que j’avais fait et je suis passée à autre chose », raconte-t-elle.

La voie à suivre

Selon Mesu, la solution à l’infanticide n’est pas de promulguer des peines plus sévères, mais de soutenir efficacement les femmes qui risquent de commettre le crime.

Dans la recherche de Mesu – qui a été élargie pour inclure des cas où des mères ont tué des enfants plus âgés, appelés filicide maternel, afin de donner à son travail un plus grand ensemble de données – certaines conclusions clés soulignent des problèmes plus importants liés au traitement de la maladie mentale, à l’identification de la dépression et à la lutte contre les effets de la pauvreté.

« Dans la plupart des cas de filicide maternel, il y avait des signes avant-coureurs clairs que les femmes souffraient de problèmes de santé mentale. Si un traitement a été demandé, il était soit inadéquat, soit il n’a pas été suivi », dit-elle.

La plupart des femmes à qui Mesu a parlé ont accouché dans des cliniques ou des hôpitaux, mais personne n’a vérifié leur santé mentale. De plus, toutes les femmes étaient issues de milieux socio-économiques défavorisés, ce qui a eu un impact sur leur accès à l’éducation et a limité leurs choix de vie.

Mwase, de Katswe Sistahood, affirme que les subventions sociales au Zimbabwe ne bénéficient qu’à quelques groupes, tels que les enfants vulnérables et les personnes âgées. Contrairement à des pays comme l’Afrique du Sud qui fournissent un soutien social aux mères célibataires, le système de subventions sociales du Zimbabwe ne le fait pas.

Mesu plaide également pour que la définition de l’âge de l’infanticide passe de 6 mois à 24 mois, car elle affecte la détermination de la peine des femmes. Dans tous les cas de filicide maternel qu’elle a étudiés, il a été déterminé par un psychiatre que les femmes avaient une responsabilité réduite en raison d’un problème de santé mentale sous-jacent.

Les femmes dont les enfants avaient plus de 6 mois ont été envoyées dans des unités psychiatriques, où elles ont langui pendant des années au cours de procédures de libération longues et onéreuses.

Elle dit que la plupart de ces femmes n’avaient pas vu leurs autres enfants depuis des années et ne savaient pas ce qui leur était arrivé lorsqu’elles étaient détenues. C’était une source d’angoisse considérable pour eux.

« Le fait d’être incarcéré dans une unité psychiatrique carcérale avec peu d’espoir d’être libéré dans un délai raisonnable doit avoir un impact sur la santé mentale d’une personne », explique Mesu. « Il faut tenir compte des autres victimes de ce processus, c’est-à-dire des autres enfants des femmes. »



Haut