Pourquoi cet homme du Zimbabwe a-t-il fait le changement ?


HARARE, ZIMBABWE — Jusqu’en février 2020, Didymus Mhuru a travaillé comme chercheur au ministère zimbabwéen de la Santé et de la Protection de l’enfance, un poste qu’il a occupé pendant neuf ans. C’était un emploi décent au gouvernement avec des avantages comme une assurance maladie et un salaire équivalent à 300 dollars américains par mois. C’était aussi dans la recherche, un domaine qu’il avait passé des années à étudier et autour duquel il était déterminé à construire son avenir.

Puis ses amis lui ont parlé de Hwindi, une application de réservation de taxis pour laquelle ils travaillaient. Lancée par l’entrepreneur local Patrick Manyangadze, elle a été la première application de réservation de taxis à entrer sur le marché de Harare en 2015.

Mhuru s’est engagé comme chauffeur, mais seulement pour arrondir ses fins.

Avant de commencer sa journée de travail au ministère, il acceptait quelques demandes de clients. Parfois, il acceptait des demandes pendant la journée s’il n’était pas trop occupé.

« Après les heures de travail, je commençais à faire des manèges de 17 h à 21 h et je finissais par faire des manèges à temps plein le week-end, du matin jusqu’à minuit », explique Mhuru, un homme éloquent et à la voix douce.

Mais son travail quotidien avait ses propres exigences, et maintenir cette double vie professionnelle était un défi. À la fin de la journée, Mhuru était toujours épuisé, mais l’argent qu’il gagnait doublait son salaire mensuel. Ainsi, en février 2020, attiré par la perspective de revenus plus élevés, Mhuru a quitté son emploi au gouvernement pour devenir chauffeur de taxi. Le salaire était bon, mais d’autres aspects du travail, notamment les risques dangereux et le manque de temps pour ses amis et sa famille, ont contribué à sa décision de quitter l’industrie après près de quatre ans.

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Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Bien que Didymus Mhuru affirme que sa vie s’est considérablement améliorée après avoir commencé à travailler comme chauffeur de VTC, il craignait de négliger sa famille et ses amis.

Avant de décider de partir, Mhuru travaillait sur deux plateformes : inDrive, un service international de covoiturage qui a commencé à fonctionner au Zimbabwe en mars 2023, et Hwindi. Parmi les autres applications de covoiturage à Harare, citons Vaya, TaxiF, G-Taxi, Toda et iTransi. Il est courant que les chauffeurs de Harare utilisent plus d’une application, explique Mhuru, car les clients ont des préférences différentes. « Si vous utilisez une application, vous avez tendance à perdre d’autres clients potentiels d’autres applications. »

Chaque plateforme fonctionne différemment. Hwindi fonctionne de la même manière qu’un taxi avec compteur, calculant le prix en fonction du temps et de la distance. inDrive est un système d’appel d’offres, où les passagers potentiels proposent le montant qu’ils sont prêts à payer pour une course, puis négocient avec le chauffeur. Mhuru pense que le système d’enchères est plus efficace car il donne au chauffeur plus de contrôle sur le prix, surtout la nuit, lorsque peu de chauffeurs sont disponibles.

Hwindi fournit des moyens de subsistance à plus de 200 familles au Zimbabwe, explique Samantha Masimba, administratrice de la plateforme. « Nous avons près de 10 000 demandes par mois, plus de 20 000 clients actifs. »

Comparé à des pays comme l’Afrique du Sud et le Nigeria, dit Masimba, le covoiturage du Zimbabwe prend du temps à rattraper son retard. Elle estime que le pays est à la traîne en raison de la baisse du pouvoir d’achat, qu’elle attribue à la situation économique du pays et à l’instabilité des connexions Internet.

Bien que Mhuru ait manqué son travail au gouvernement, il n’avait aucun regret. « Le déménagement en valait la peine », dit-il, ajoutant que le travail offrait une flexibilité et un meilleur salaire : une moyenne de 1 000 dollars par mois, « soit près du triple de ce que je gagnais auparavant ».

Le minimum qu’il a gagné en un mois était de 500 dollars, soit plus du double du revenu moyen des ménages à Harare, qui est de 188 865 dollars zimbabwéens (231 dollars), selon un récent rapport du Comité d’évaluation de la vulnérabilité du Zimbabwe, une équipe dirigée par le gouvernement qui coordonne les questions nationales de sécurité alimentaire et nutritionnelle.

Pour chaque trajet, Mhuru payait une commission de 10 % sur inDrive et de 16 % sur Hwindi. Mhuru dit que les chauffeurs ont essayé de négocier avec Hwindi pour réduire la commission, mais cela ne s’est pas encore produit.

Masimba, cependant, nie que Hwindi facture aux chauffeurs une commission de 16%. Elle dit que l’entreprise a des arrangements différents avec les chauffeurs, bien qu’elle n’ait pas divulgué les détails, citant leur nature confidentielle.

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Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Le montant le plus bas que Didymus Mhuru a gagné en un mois était de 500 dollars des États-Unis, ce qui reste supérieur au revenu mensuel moyen d’un ménage à Harare.

L’absence de syndicats dans le secteur des VTC inquiétait Mhuru. « S’il doit se passer quelque chose, personne ne s’y oppose [drivers]. Il n’y a aucune protection », dit-il.

Bien qu’il n’y ait pas de loi spécifique régissant les applications de réservation de taxis au Zimbabwe, il existe uneEn vertu de la loi sur le travail, il existe une convention collective conclue entre les employeurs et les employés de l’industrie des transports, qui comprend des dispositions spéciales pour les chauffeurs de taxi. L’entente établit les conditions de service de l’industrie, y compris les salaires, les heures de travail et la rémunération.

Lorsqu’il a accepté le poste, Mhuru dit que sa vie s’est considérablement améliorée. Il était en mesure de subvenir facilement aux besoins de sa famille et même de s’offrir quelques luxes. « Je me souviens d’avoir eu du mal à offrir à ma fille une tablette que j’aurais toujours souhaité qu’elle ait », dit-il. Il a finalement pu l’acheter.

La flexibilité de l’emploi lui a également permis d’étudier pour son doctorat en sciences sociales appliquées, qu’il a commencé en 2022. Cela lui a permis de « lire et de se détendre en attendant la prochaine sortie », explique Mhuru, qui effectuait environ 15 sorties par jour.

Mais il n’était pas facile de concilier travail et études. Il travaillait « 24 heures sur 24, mais avec des pauses », dit Mhuru, ajoutant que les clients appelaient souvent pendant les « heures impaires ».

Il a fini par avoir l’impression qu’il négligeait sa fille, maintenant âgée de 3 ans, et qu’elle « grandissait sans ce lien fort que vous devriez avoir ».

Travailler comme chauffeur de VTC dans une région où le taux de criminalité est élevé rendait parfois le travail de Mhuru risqué. En août 2023, il a été agressé alors qu’il rentrait chez lui après le travail, alors qu’il s’arrêtait pour aider un homme qu’il pensait avoir été renversé par une voiture. Mais c’était un piège. Trois hommes se sont précipités sur lui, lui ont pris son téléphone et son argent. Ils ont volé la voiture et l’ont jeté dehors alors qu’ils s’enfuyaient à toute vitesse.

Alors qu’il récupérait son téléphone et sa voiture, l’incident a laissé Mhuru ébranlé.

Pourtant, il y a aussi eu des moments mémorables, comme lorsqu’il a reçu une demande de clients se rendant au lac Kariba, le plus grand lac artificiel du monde en volume, pour des vacances en 2022.

« J’ai aussi pris des vacances pendant que je travaillais », dit-il.

Mhuru était heureux de l’argent qu’il gagnait, mais il était impatient de passer à un autre travail. Début janvier, il a immigré avec sa fille au Royaume-Uni, où sa femme depuis cinq ans a déménagé pour le travail en octobre 2023, et où il espère faire progresser sa carrière et obtenir un meilleur emploi.



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