Pourquoi les subventions accordées aux entreprises dirigées par des femmes en Zambie ne leur parviennent jamais


LUSAKA, ZAMBIE — Jane Musamba est assise sur le bord de Kafue Road tôt un lundi matin ensoleillé, triant du poisson cru et le disposant par groupes de cinq dans un plat en plastique. Certains poissons ont commencé à se gâter, dégageant une odeur piquante. Les mouches bourdonnent avec persistance, attirées par l’odeur ; Musamba les balaie de temps en temps. Puis elle attrape le plat, le met sur sa tête et se précipite vers la route où elle crie à tue-tête pour inciter les automobilistes et les piétons à acheter son poisson.

C’est une routine que Musamba, mère de quatre garçons âgés de 4 à 10 ans, pratique presque quotidiennement depuis six ans. D’abord, elle achète le poisson aux pêcheurs de la rivière Kafue tôt le matin. Ensuite, elle essaie de les vendre tous avant qu’ils ne se gâtent, généralement à midi. Mais elle n’y parvient pas toujours. Certains jours, les poissons se gâtent. Et elle n’est pas la seule. D’autres femmes de sa communauté qui vendent du poisson font face à des difficultés similaires.

Si seulement ils avaient un réfrigérateur, dit-elle.

« Le fait d’avoir un réfrigérateur améliorerait grandement notre activité, car nous ne comptons pas les pertes comme nous le faisons lorsque le poisson se gâte », dit-elle.

La situation difficile de Musamba est une situation à laquelle de nombreuses femmes en Zambie sont confrontées. Elle n’a pas les moyens d’acheter un réfrigérateur parce qu’elle n’a pas les moyens d’en acheter un.

Selon une enquête menée en 2020 par la Banque de Zambie, l’accès aux services financiers est largement concentré dans les zones urbaines, bien que plus de la moitié de la population zambienne vive dans les zones rurales. Plus de 80 % des citadins ont accès aux services financiers, contre un peu plus de la moitié des ruraux, et 67,9 % des femmes ont accès aux services financiers, contre 71,2 % des hommes. L’analphabétisme est l’un des principaux obstacles pour les femmes, selon une étude de l’Alliance pour l’inclusion financière, un réseau mondial de banques centrales et d’institutions de réglementation financière.

De nombreuses femmes zambiennes dépendent de services financiers informels – des portefeuilles d’argent mobile – qui n’impliquent pas la paperasse requise par les banques formelles, selon une étude réalisée en 2014 par l’Open Society Initiative for Southern Africa, une organisation axée sur les droits de l’homme.

En 2022, le gouvernement zambien s’est efforcé de combler cette lacune en réservant une partie du Fonds de développement des circonscriptions, un fonds communautaire pour les initiatives de développement local, à des efforts qui profitent aux femmes et aux jeunes. Ils l’appellent le Fonds pour l’autonomisation des femmes et des jeunes.

« Le fait d’avoir un réfrigérateur améliorerait grandement notre activité, car nous ne comptons pas les pertes comme nous le faisons lorsque le poisson se gâte. »

La Zambie est divisée en 156 circonscriptions, chacune représentée par un député à l’Assemblée nationale. En 2022, chaque circonscription a reçu 25,7 millions de kwachas zambiens (environ 951 000 dollars des États-Unis) par le biais du fonds de développement, dont 20 % devaient être spécifiquement alloués à des projets d’autonomisation des femmes, des jeunes et des communautés. Le montant total a été porté à 28,3 millions de kwachas (1 million de dollars) dans le budget 2023, et à 30,6 millions de kwachas (1,1 million de dollars) dans le budget 2024.

Pour présenter une demande de financement, les demandeurs soumettent leurs documents au Comité de développement des quartiers, un organisme administratif responsable du développement communautaire dans une circonscription. Ce comité transmet les demandes au Comité du Fonds de développement de la circonscription, composé de représentants politiques, religieux et communautaires élus et nommés, y compris le député de la circonscription. Ses membres examinent chaque demande et la rejettent ou l’acceptent. Les demandes acceptées sont ensuite transmises au ministère des Collectivités locales et du Développement rural pour approbation finale.

Cependant, les femmes, en particulier dans les zones rurales, rencontrent des obstacles lorsqu’elles postulent au fonds en raison de la complexité du processus, selon les défenseurs et les demandeurs. Les candidats sont tenus de former des coopératives et de soumettre des propositions commerciales qui montrent la viabilité d’une entreprise et le nombre d’emplois locaux qu’elle créerait. Mais de nombreuses candidates sont analphabètes et certaines ne parlent pas l’anglais, la langue officielle de la Zambie et celle utilisée dans la demande. Certains demandent de l’aide, mais se heurtent à des frais exorbitants ou à des escrocs, disent les demandeurs.

Musamba dit qu’elle veut un réfrigérateur depuis qu’elle a commencé à vendre du poisson il y a six ans, mais ses revenus suffisent à peine à subvenir aux besoins de sa famille. À un moment donné, elle a essayé d’économiser pour un réfrigérateur avec un groupe de femmes. L’effort n’a pas été couronné de succès parce que tout le monde n’était pas dévoué à l’épargne, dit-elle.

Elle était ravie lorsqu’elle a entendu parler du fonds de développement pour la première fois et a envisagé d’acheter un réfrigérateur qui garderait le poisson frais et les clients satisfaits. En 2022, elle a réuni 19 femmes de sa région pour former une coopérative, l’un des préalables pour postuler à l’e fonds. Mais comme personne dans le groupe ne savait lire, ils n’ont pas pu préparer de proposition commerciale.

« Nous nous voyions améliorer nos activités, mais la réalité est différente », explique M. Musamba.

Selon l’enquête démographique et de santé de 2018 en Zambie, la dernière disponible, 66 % des femmes zambiennes sont alphabétisées, contre 82 % des hommes.

Musamba dit qu’elle a assisté à un atelier organisé par des représentants du gouvernement local où ils ont expliqué le document de candidature en nyanja, une langue locale. Malgré la formation, son groupe n’arrivait toujours pas à rassembler les documents nécessaires à sa candidature.

« Nous nous voyions améliorer nos activités, mais la réalité est différente. »

Ils ont approché deux personnes, dans l’espoir de les payer pour leur aide dans la rédaction de la proposition, dit Musamba. Le premier indiquait 4 000 kwachas (148 dollars). L’autre a proposé la moitié du montant – 2 000 kwachas (74 dollars) – mais a exigé d’être payé à l’avance. Le groupe s’est contenté de l’option la moins chère, mais l’homme a disparu après avoir reçu le paiement, dit Musamba.

La coopérative de Musamba n’est pas la seule à se faire arnaquer lorsqu’elle cherche de l’aide. En 2022, dans le district reculé de Rufunsa, à l’est de Lusaka, la capitale de la Zambie, Albina Lungu et neuf de ses amis ont formé une coopérative pour demander une subvention afin de construire un forage pour irriguer leurs cultures de pastèques et de légumes. Comme ils ne savaient ni lire ni écrire, ils ont demandé de l’aide pour la proposition commerciale, mais ils ont été escroqués de 1 000 kwachas (environ 33 dollars).

Maambo Haamaundu, secrétaire permanent au ministère des Collectivités locales et du Développement rural, explique que les demandeurs sont tenus de former des groupes ou des coopératives afin que davantage de personnes bénéficient du programme et d’éviter l’utilisation abusive des fonds. De plus, ils sont tenus de soumettre une proposition d’affaires afin que le programme puisse s’assurer qu’un projet créera des possibilités d’emploi dans la communauté et favorisera le développement durable.

Cependant, Haamaundu reconnaît que le processus de demande est un défi pour de nombreuses femmes. Le gouvernement s’efforce activement de simplifier le processus, dit-il, y compris la traduction potentielle des directives dans les langues locales.

Les personnes qui arnaquent les demandeurs d’aide devraient être signalées à la police, ajoute-t-il. « C’est malheureux que des gens se fassent escroquer ; Mais si c’est le cas, que les personnes concernées le signalent à la police et que la loi suive son cours.

Le ministère n’a pas vérifié le fonds pour voir si les 20 % alloués aux femmes et aux jeunes leur sont alloués comme prévu, a déclaré Haamaundu. Ils ont l’intention de le faire, dit-il, mais ne savent pas quand cela se produira.

Les dirigeants locaux sont parfois submergés par d’autres tâches, explique M. Haamaundu, ce qui rend difficile l’aide aux coopératives individuelles.

Le chef Bunda Bunda, de la population de langue soli du district de Rufunsa, affirme que de nombreuses femmes se sont plaintes auprès de lui d’avoir été escroquées de leur argent lorsqu’elles ont demandé de l’aide pour leurs demandes.

En 2022, il a rencontré des dirigeants de gouvernements locaux pour discuter de la manière d’aider les femmes à postuler au fonds, dit-il. Il a proposé que le gouvernement envoie des gens travailler sur des demandes avec des femmes. Il attend des commentaires sur sa proposition.

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Prudence Phiri, GPJ Zambie

Albina Lungu, à gauche, et sa fille, Exilda Lungu, trient des pastèques au marché de Soweto à Lusaka. Lungu et un groupe de femmes du district de Rufunsa voulaient demander un financement pour irriguer davantage de pastèques et de légumes tout au long de l’année, mais elles n’ont pas réussi à rédiger une proposition commerciale parce qu’aucune d’entre elles ne sait lire.

Cependant, certaines femmes ont réussi à postuler avec le soutien de leurs conseils locaux et des membres de leur communauté.

En 2022, Dorika Zulu et sa coopérative, Dorizu, ont réussi à obtenir une subvention de 37 000 kwachas (1 360 dollars) avec l’aide de leur conseiller local à Petauke, une région reculée de la province orientale de la Zambie.

« Lorsque nous avons entendu parler des subventions du CDF par notre conseiller local, nous avons vu une occasion de remédier à la pénurie locale de porcs. Notre conseiller nous a expliqué le processus, nous a aidés à élaborer notre proposition et nous a guidés tout au long du processus, ce qui nous a permis de concrétiser plus facilement notre vision », explique Zulu.

La coopérative a utilisé l’argent pour établir une porcherie florissante qui compte aujourd’hui plus de 100 porcs. L’entreprise a changé la vie des 11 membres de la coopérative et de leurs familles en créant un revenu régulier, explique Zulu. Ils espèrent prendre de l’expansion et prévoient de demander plus d’argent.

Jimmy Maliseni, responsable des programmes à l’Alliance for Community Action, une organisation civique qui cherche à renforcer la responsabilité en matière de ressources publiques, affirme que l’une des façons d’aider les femmes à postuler est de traduire les directives dans les sept principales langues locales du pays – le nyanja, Bemba, Lozi, Kaonde, Luvale, Tonga et Lunda — et la création de clips audio pour ceux qui ne savent pas lire.

« Lorsque nous avons traduit les lignes directrices, nous avons constaté que les gens les comprenaient parce qu’ils connaissaient la langue », dit-il.

Maliseni, dont l’organisation travaille avec 26 circonscriptions, principalement dans les zones rurales, dit qu’il espère que le gouvernement traduira les directives à plus grande échelle.

Son organisation fournit gratuitement des experts pour aider les femmes dans le processus de demande, dit-il, mais leur zone de couverture régionale est limitée parce qu’elles manquent de financement pour leur travail. Ils cherchent à obtenir plus d’argent pour élargir leur zone d’opération.

L’une des coopératives qui bénéficient de l’aide de l’Alliance pour l’action communautaire est celle de Musamba. Elle et ses collègues vendeurs de poisson sont déterminés à faire une demande au fonds et à acheter un réfrigérateur.

« Nous espérons avoir plus de chance », dit-elle.



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