La RDC expulse la mission de maintien de la paix de l’ONU


GOMA, RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU CONGO — À la fin du mois de septembre 2023, le président Félix Tshisekedi a appelé au retrait d’une mission de maintien de la paix en République démocratique du Congo.

Félix Tshisekedi s’exprimait lors de la 78e session de l’Assemblée générale des Nations unies et faisait référence à la MONUSCO, la Mission de l’Organisation des Nations Unies pour la stabilisation en République démocratique du Congo.

Dans son discours, le président a dénoncé le fait que les missions de maintien de la paix déployées dans le pays n’aient pas réussi à faire face aux rébellions et aux conflits armés. Il a également indiqué avoir demandé à son gouvernement d’accélérer la sortie de la MONUSCO, de décembre 2024 à décembre 2023. Fin novembre, la MONUSCO a signé un plan de désengagement pour son retrait du pays.

Le mandat de la MONUSCO a toutefois été renouvelé pour un an le 19 décembre 2023, l’accent étant mis sur le début du désengagement conformément au plan cosigné en novembre. Le retrait complet de la MONUSCO interviendra d’ici la fin de l’année.

La Mission de l’Organisation des Nations Unies pour la stabilisation en République démocratique du Congo, initialement appelée MONUC, a été créée par la résolution 1279 lors de la réunion du Conseil de sécurité de l’ONU en novembre 1999. Son rôle initial était de surveiller la mise en œuvre de l’Accord de cessez-le-feu de Lusaka, signé entre la RDC et cinq États de la région (Angola, Namibie, Ouganda, Rwanda et Zimbabwe), tous impliqués dans la deuxième guerre du Congo. L’objectif était d’assurer le retrait des forces étrangères présentes sur le sol congolais, de poursuivre la liaison avec toutes les parties à l’accord et de préparer un déploiement plus important des forces de l’ONU.

Bien qu’initialement réticent à accepter une présence de l’ONU dans le pays, le gouvernement a finalement soutenu le déploiement de Casques bleus de l’ONU, y voyant un moyen de faciliter un règlement négocié du conflit. En 2010, le nom de la mission a été changé en MONUSCO pour signifier sa mission élargie de stabilisation du pays, avec la protection des civils comme priorité absolue. Ces nouvelles priorités ont été adoptées en décembre 2008. Le nombre de soldats de la MONUSCO est passé d’environ 5 500 en 2000 à plus de 20 000 en 2010. Au début de l’année 2023, il y avait environ 15 000 soldats et policiers, auxquels s’ajoutaient 3 000 membres du personnel civil. La mission est dotée d’un budget de 1,1 milliard de dollars des États-Unis.

Alors que la MONUSCO s’apprête à quitter complètement la RDC d’ici la fin de l’année, son départ apporte son lot d’incertitudes. Selon une étude de 2022 intitulée « Défis et enjeux du plan de retrait de la MONUSCO », le retrait de 12 000 Casques bleus bien équipés créera un vide sécuritaire. Il aura également un impact économique important au niveau local, en particulier pour les nombreux employés de la MONUSCO.

La MONUSCO laisse derrière elle un héritage complexe. Bien qu’il ait tenté de rétablir la paix en RDC, ses détracteurs affirment qu’il était impopulaire auprès de la population locale pour diverses raisons, notamment des allégations selon lesquelles il n’était pas en mesure de protéger les civils contre l’exploitation sexuelle et le M23, un groupe armé.

Manifestations de juillet 2022 et montée du sentiment anti-MONUSCO

En juillet 2022, des violences ont éclaté dans plusieurs villes de l’est de la RDC, notamment à Goma, Butembo et Uvira, quelques jours après la visite du président du Sénat de la RDC, Bahati Lukwebo, à Goma, appelant au retrait de la MONUSCO du pays.

Dans les jours qui ont suivi le discours du sénateur, des foules visiblement furieuses ont envahi les rues de Goma et ont marché vers la base de la MONUSCO. Une manifestation qui a commencé pacifiquement a rapidement tourné au sang lorsque des émeutiers ont attaqué des bases de la MONUSCO et saccagé les maisons du personnel de l’ONU. Des manifestations ont également éclaté à Butembo et à Uvira. Trois Casques bleus de l’ONU ont été tués à Butembo, tandis que 16 ressortissants congolais auraient été tués et plus de 70 blessés. Les premières recherches, selon l’ONU, ont indiqué que les manifestations étaient coordonnées plutôt que spontanées.

La MONUSCO et l’embarras du M23 en 2012

Les sources interrogées pour cet article et d’autres rapports affirment que les frustrations à l’encontre de la MONUSCO ne sont pas nouvelles. Lorsque les rebelles du M23 se sont emparés de Goma en 2012, des manifestations ont éclaté contre la MONUSCO. Les manifestants ont affirmé que l’ONU n’avait pas réagi et n’avait pas protégé les civils.

Jafari Chilemba, commerçant à Goma et père de sept enfants, ne croit plus en la capacité de la MONUSCO à protéger la population après les événements d’il y a dix ans. Ensuite, l’armée de la RDC, soutenue par la MONUSCO, a été stoppée par le M23, qui a pris le contrôle de la ville et de deux points de passage frontaliers stratégiques.

« Nous avons été surpris par la facilité avec laquelle les rebelles ont pu avancer et prendre la ville, même si les Casques bleus étaient équipés d’armes lourdes, y compris de chars de combat », explique Chilemba.

Chilemba a subi des pertes car il a dû fermer son magasin jusqu’à ce que la situation revienne à la normale.

« Depuis que cetteJ’en suis venu à voir les Casques bleus de l’ONU comme des touristes. Je ne les vois plus comme des gens en qui je peux avoir confiance pour nous protéger, et je me demande tous les jours pourquoi ils sont encore sur notre sol », dit-il.

Finalement, la MONUSCO et l’armée ont repris le contrôle de Goma, mais l’incident a érodé sa crédibilité aux yeux de la population locale.

Les critiques à l’égard des missions de maintien de la paix de l’ONU dans la région ne sont pas propres à la RDC. Des missions des Nations Unies sont présentes dans d’autres pays africains, notamment la Mission multidimensionnelle intégrée des Nations Unies pour la stabilisation en République centrafricaine, la Mission multidimensionnelle intégrée des Nations Unies pour la stabilisation au Mali et la Mission des Nations Unies au Soudan du Sud. Selon l’International Crisis Group, les populations de ces pays dénoncent l’incapacité des missions de maintien de la paix de l’ONU à ramener la paix. En juin 2023, la mission au Mali s’est retirée après une décennie troublée dans le pays.

Selon un article paru dans le Third World Quarterly Journal, une revue universitaire, une évaluation réalisée en 2014 par le Bureau des services de contrôle interne de l’ONU a révélé que la MONUSCO n’a fourni une « réponse immédiate » (définie comme « une intervention politique ou militaire pendant l’attaque elle-même ») que dans 26 % des incidents signalés. Bien qu’il puisse être difficile pour le personnel de la mission d’atteindre un site une fois qu’une attaque a commencé, dans de nombreux cas, la mission est informée d’une crise potentielle avant l’incident lui-même, mais ne réagit toujours pas, note l’article.

Même lorsque le personnel de maintien de la paix de l’ONU est présent au moment d’une agression, selon l’article, il est rarement déployé dans le cadre d’une action de protection.

« Chaque fois qu’il m’appelait pour avoir des relations sexuelles, il me donnait aussi de l’argent, entre 50 et 100 dollars américains. Et cet argent signifiait beaucoup parce que je pouvais acheter tout ce dont j’avais besoin.

L’un des défis de la MONUSCO pourrait être qu’une bonne partie des activités qu’elle entreprend pour maintenir la paix ne sont pas immédiatement visibles pour la population.

Le porte-parole de la MONUSCO, Ndèye Khady Lo, a déclaré que la mission entreprend des efforts de protection des civils en utilisant un large éventail d’outils et de moyens, allant de la planification de ses propres activités militaires et policières à la collaboration avec sa composante civile par le biais de ses bureaux extérieurs.

« Ses bases temporaires et permanentes assurent la sécurité quotidienne de centaines de milliers de civils déplacés dont la survie dépend directement de la présence des Casques bleus et de leurs patrouilles robustes en Ituri, au Nord et au Sud-Kivu », explique-t-elle.

Lo cite le seul territoire de Djugu, en Ituri, où la MONUSCO protège actuellement plus de 100 000 personnes déplacées à travers quatre bases opérationnelles temporaires à Bayoo, Fataki, Rhoo et Gina, et des déploiements de combat permanents à Drodro et Amee.

Dans certains cas, par exemple, en dissuadant les groupes armés de lancer des attaques, la mission a établi une zone de sécurité pour permettre le retour en toute sécurité des civils, mais n’a pas eu recours à la force dans le cadre d’une réponse visant à protéger les civils. Dans d’autres cas, l’inadéquation est liée au moment où la mission agit, mais seulement après qu’une attaque a eu lieu.

Grâce à l’utilisation de techniques de collecte de renseignements avant les incidents, la MONUSCO a pu remplir son mandat dans certains domaines pas toujours visibles pour la population, comme par exemple en empêchant l’escalade des conflits qui pourraient conduire à des violences de masse. En 2018, la MONUSCO a également contribué à une élection présidentielle largement pacifique. Il a également facilité le désarmement des groupes armés et la réinsertion des enfants soldats dans la société.

Neema Zawadi, 43 ans, mère de cinq enfants, dit cependant qu’elle ne fait pas confiance à la MONUSCO, qui aurait échoué à mener à bien sa mission en RDC.

« En tant que Congolais, je ne vois pas vraiment la pertinence de la MONUSCO dans notre pays. Quelle paix nous a-t-il apporté depuis qu’il est arrivé ? Personne ne peut apporter la paix dans notre pays, sauf les Congolais eux-mêmes, qui sont toujours les victimes de la guerre. Nous voulons le départ de la MONUSCO. Nous en avons assez », dit Zawadi.

L’essor du M23

À la suite d’une nouvelle incursion du M23 en 2021, un climat de méfiance à l’égard de la MONUSCO s’est développé.

En février 2023, un convoi de la MONUSCO est tombé dans une embuscade près de Munigi, un village situé à 7 kilomètres de Goma, la capitale du Nord-Kivu, en RDC. Munigi abrite des milliers de personnes déplacées fuyant la guerre entre les Forces armées de la République démocratique du Congo et le M23. Au cours des manifestations, trois manifestants sont morts lorsque des personnes déplacées ont incendié quatre camions, accusant la MONUSCO de collaborer avec le M23.

Gédéon Konkwo, 27 ans, un déplacé de Rutshuru, est l’un de ceux qui ont manifesté contre la MONUSCO à l’époque. Il l’accuse de ne pas avoir protégé son village des attaques du M23.

Lo parle des défis que les manifestations ont posés à la MONUSCO. « En raison du sentiment anti-MONUSCO, alimenté en partie par une série de campagnes de désinformation au sein des communautés et sur les réseaux sociaux, la mise en œuvre de notre mandat est sérieusement entravée et l’image de la mission est ternie. »

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Graphismes par Matt Haney, GPJ

Elle affirme que malgré cela, la MONUSCO reste déterminée à travailler aux côtés du gouvernement et des personnes les plus vulnérables, y compris les personnes déplacées.

Selon M. Lo, la MONUSCO a apporté une contribution majeure au processus de paix en RDC. Il y a un peu plus de 24 ans, lorsque le pays était divisé en raison de la présence d’armées et de groupes armés étrangers menaçant sa stabilité et son intégrité territoriale, l’action de la MONUC a été « décisive pour sa réunification ». Aux côtés de nombreux partenaires nationaux, régionaux et internationaux, la mission a soutenu le processus de paix qui a vu l’État restaurer son autorité sur plus de 90 % de son territoire, a déclaré M. Lo.

« Cela s’ajoute à la tenue d’élections présidentielles en 2006 et 2011 et à la collaboration avec les Forces armées de la République démocratique du Congo en 2012-2013 pour écraser la rébellion du M23 et libérer Goma », a-t-elle déclaré.

Le M23 a été réprimé avec succès jusqu’à la fin de l’année 2021, date à laquelle il s’est regroupé et a lancé une nouvelle vague d’attaques. Sa résurgence a attisé les feux du mécontentement contre la MONUSCO, atteignant son paroxysme en juillet 2022, le gouvernement tenant compte des appels de la population à ce que la MONUSCO quitte la RDC.

M. Lo souligne les succès de la MONUSCO au plus fort de la récente résurgence du M23. « Pendant l’offensive du M23 dans les territoires de Masisi et de Rutshuru, les bases de Kitchanga et de Kiwanja ont assuré la sécurité et l’hébergement de milliers de personnes déplacées », explique-t-elle. Des milliers de civils se sont dirigés vers les bases, où ils ont été sécurisés, ajoute-t-elle. La MONUSCO a également assuré la sécurité des journalistes, des dirigeants communautaires, des autorités locales et des membres d’organisations de la société civile.

Lisa Hultman, professeure agrégée de recherche sur la paix et les conflits à l’Université d’Uppsala en Suède, affirme que la MONUSCO opère dans une situation complexe. « Si vous regardez le mandat de la MONUSCO et ce qu’elle est censée faire, je ne dirais pas dis-le’il s’agit d’un échec complet ou qu’elle a été très efficace. Nous devons comprendre que le problème est tout simplement trop complexe pour que les Casques bleus de l’ONU puissent l’aborder sous tous ses aspects.

Sankara Bin Kartumwa, militant de Lutte pour le changement, un mouvement civique congolais non partisan, et figure de proue des manifestations, a un point de vue différent. « Dans l’ [many] depuis que la MONUSCO est en RD Congo, le nombre de groupes armés a augmenté, les gens continuent de vivre dans des conditions dangereuses et des vies innocentes continuent d’être perdues », a-t-il déclaré dans une interview en 2022.

Après avoir perdu son frère cadet dans une attaque d’un groupe armé, Pièrre Kubwimana a fui sa ville natale de Rutshuru avec sa famille l’année dernière. Il affirme que son frère et sa famille seraient encore en vie aujourd’hui si la MONUSCO les avait protégés.

« La base de la MONUSCO n’était qu’à quelques kilomètres de mon village, mais quand les groupes rebelles nous ont attaqués, ils n’ont pas levé le petit doigt », raconte-t-il.

La MONUSCO et l’exploitation sexuelle

Outre les allégations de non-protection des civils, certains membres du personnel de la police ont été accusés d’avoir agressé sexuellement des filles locales.

La pauvreté a souvent été un facteur clé dans l’établissement de relations entre les agents de la MONUSCO et les jeunes filles en RDC.

« À l’époque, sortir avec un soldat de la paix était une opportunité, du moins c’est ce que je pensais », explique Esther Mwamini, 31 ans, qui a eu une relation avec un officier de la MONUSCO alors qu’elle n’avait que 15 ans.

Mwamini dit qu’il n’y a pas eu de viol parce qu’elle a donné son consentement. Il l’a aidée dans ses études et dans d’autres choses dont elle avait besoin.

« Chaque fois qu’il m’appelait pour avoir des relations sexuelles, il me donnait aussi de l’argent, entre 50 et 100 dollars américains. Et cet argent signifiait beaucoup parce que je pouvais acheter tout ce dont j’avais besoin », dit-elle.

Bien que de nombreuses personnes ayant eu des relations sexuelles avec des membres du personnel de la MONUSCO décrivent ces relations comme consensuelles, il est important de noter que, indépendamment du consentement, les relations sexuelles avec des mineurs constituent un attentat à la pudeur selon la loi congolaise.

La MONUC et la MONUSCO ont toutes deux fait l’objet de nombreuses allégations d’exploitation et d’abus sexuels de femmes et de filles locales par le personnel de maintien de la paix de l’ONU. Ces allégations d’abus ont été révélées en 2004, à la suite d’une série de rapports faisant état de 150 cas d’agressions sexuelles, dont 68 cas de viol, de prostitution et de pédophilie, ainsi que des cas de torture, de pornographie mettant en scène des enfants et de paternité d’enfants conçus par des soldats de la paix. La majorité des allégations concernaient des relations sexuelles avec des personnes de moins de 18 ans, les relations sexuelles transactionnelles étant particulièrement répandues. La MONUC a fait l’objet de 181 allégations d’abusentre 2007 et 2010, tandis que la MONUSCO a fait l’objet de 224 allégations entre 2010 et 2021.

« J’en suis venu à voir les Casques bleus de l’ONU comme des touristes. Je ne les vois plus comme des personnes en qui je peux avoir confiance pour nous protéger, et je me demande tous les jours pourquoi ils sont encore sur notre sol.

Bien que des allégations d’exploitation et d’abus sexuels commis par des soldats de la paix d’autres missions aient commencé à faire surface au début des années 1990, ce n’est qu’en 2002 que les Nations Unies ont commencé à se pencher sur la question. À la suite de la publication par le secrétaire général d’une circulaire intitulée « Mesures spéciales de protection contre l’exploitation et les abus sexuels », la politique de tolérance zéro de l’ONU a été mise en place. Elle vise à prévenir l’exploitation et les abus sexuels, y compris les conséquences pour les soldats de la paix reconnus coupables de ces transgressions.

En décembre 2007, l’Assemblée générale des Nations Unies a adopté deux résolutions notables : la résolution 62/63, qui définit la responsabilité pénale, et la résolution 62/214, qui définit la « stratégie globale d’assistance et de soutien aux victimes d’exploitation et d’abus sexuels commis par le personnel des Nations Unies ou le personnel apparenté ».

Mais selon une étude publiée dans la revue internationale Conflict and Health Journal, ces résolutions et politiques se sont avérées insuffisantes, tant en ce qui concerne la réponse aux victimes d’abus que la punition des contrevenants. L’immunité fonctionnelle, qui empêche les soldats de la paix d’être directement poursuivis pour des crimes commis dans l’exercice de leurs fonctions officielles de maintien de la paix, entrave la responsabilité des soldats de la paix. Le personnel militaire est lié par des protocoles d’accord et des accords sur le statut des forces. Bien que ces accords exigent techniquement que les pays fournisseurs de contingents leur demandent des comptes, il n’y a aucune obligation légale de le faire.

M. Lo affirme que la MONUSCO s’efforce de prévenir l’exploitation et les abus sexuels. « Ces actes répréhensibles nuisent à l’image et à la réputation de nos plus de 2 millions de Casques bleus, qui sont engagés en faveur de la paix dans certains des endroits les plus difficiles du monde et sacrifient parfois leur vie pour que d’autres puissent être protégés. »

Selon elle, tout membre du personnel de la MONUSCO contre lequel une allégation a été étayée par le biais d’une enquête est exclu de tout emploi ou déploiement futur de l’ONU dans une mission de l’ONU.

L’ONU déploie la MONUC, une mission de maintien de la paix, pour surveiller et faire respecter la loi
le cessez-le-feu pendant la deuxième guerre du Congo.

Éclatement d’un scandale impliquant des abus sexuels généralisés commis par des membres du personnel de la MONUC.

Les Casques bleus participent à l’organisation des premières élections multipartites en RDC depuis 41 ans.

Le massacre de 150 personnes à Kiwanja fait douter que les Casques bleus
peut protéger les civils.

La mission change de nom pour devenir la MONUSCO, et les troupes passent à plus de
20 000. Leur priorité absolue devient la protection des civils.

Le M23, un groupe armé soutenu par le Rwanda, s’empare de Goma pendant 11 jours avant d’être
poussée vers la sortie par une force de maintien de la paix.

Une unité militarisée de maintien de la paix, la Brigade d’intervention de la force, est
créé pour passer à l’offensive.

Une stratégie pluriannuelle de prélèvement est convenue et neuf bureaux extérieurs sont
Le pays a fermé entre 2018 et 2020.

La MONUSCO et le gouvernement de la RDC s’accordent sur les « conditions minimales pour la
retrait de la MONUSCO » d’ici la fin de l’année 2024.

Des manifestants coordonnés attaquent et pillent des bases de la MONUSCO dans l’est de la RDC,
trois Casques bleus.

Que se passera-t-il après le départ de la MONUSCO ?

En juin 2023, la présidente de la MONUSCO, Bintou Keita, et le ministre de la Communication et des Médias, Patrick Muyaya, ont tenu une conférence de presse à Kinshasa pour discuter de son retrait. Le ministre a expliqué que le gouvernement avait déjà pris en compte le souhait de la population pour le départ de la MONUSCO. Il a toutefois déclaré que cela devait être fait d’une « manière organisée, structurée et civilisée ».

Keita a clairement indiqué qu’il était déjà sur le point de quitter le pays. Le « départ de la MONUSCO est déjà en cours », a-t-elle dit, ajoutant que le retrait doit se faire dans la dignité et la paix. « On ne peut pas dissoudre une mission en un jour. Et c’est, je pense, un message important à envoyer à tout le monde. Vous ne pouvez pas dissoudre cette mission en un claquement de doigts.

Les Casques bleus sont souvent déployés dans les endroits les plus difficiles, dans les contextes les plus complexes, comme c’est le cas en RDC, explique M. Hultman. Bien qu’ils aient tenté de mener à bien leur mission, ils semblent avoir échoué aux yeux de la population.

« Mais la vraie question, demande Hultman, c’est de savoir ce que nous avons pu faire ?De plus, il n’y a pas d’autre moyen d’empêcher que cela se produise en RDC sans l’ONU ?



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