Rencontre avec l’activiste portoricaine qui aide les personnes trans à changer légalement de nom


SAN JUAN, PORTO RICO — Karina Torres est née le jour de la Saint-Patrick, avec ses trèfles et sa bonne fortune. Mais elle ne pense pas que quoi que ce soit dans sa vie ait été le produit de la chance. « Je crois que je suis née à 23 h 59, à quelques secondes de la fin, et c’est la dernière fois que j’ai été touchée par la chance », dit-elle en riant.

Elle a grandi dans le lotissement social de Santiago Iglesias, dans la ville de Ponce, dans le sud de Porto Rico, et a quitté la maison avant d’atteindre l’âge adulte en raison de l’homophobie de sa famille. Alors qu’elle fréquentait le lycée Ponce, elle a entendu parler de la Fondation du sida de Porto Rico. « C’est le seul endroit où j’ai vu qu’il y avait des gens comme moi », dit-elle. Elle s’est portée volontaire, donnant un coup de main partout où l’organisation avait besoin d’elle et chorégraphiant des chorégraphies pour les défilés de la fierté. C’était un premier pas pour devenir un militant des droits des transgenres.

Torres est une femme qui marche la tête haute et l’air déterminé. Elle porte des ongles en acrylique et, pour des raisons religieuses, un bracelet de perles vertes et jaunes. À l’âge de 23 ans, elle a commencé sa transition : elle a pris des hormones et a subi une intervention chirurgicale en Équateur. Elle a essayé de trouver du travail dans un grand magasin, mais elle n’a pas réussi à les embaucher. « J’ai passé toutes les entrevues, et quand je suis allé signer le contrat, ils m’ont refusé parce que je n’avais pas changé de nom [on the identification document]», dit-elle. « Je suis partie en larmes. »

Le processus de changement de nom a été solitaire : « Personne ne m’a accompagnée. Personne ne m’a donné de conseils », dit Torres. « J’ai marché dans les rues, en regardant les pancartes qui disaient ‘avocat’. J’ai dû argumenter et expliquer. Bien qu’elle ne se souvienne pas du montant exact parce qu’elle a changé de nom il y a 22 ans, elle est certaine que le coût du processus a dépassé les 600 dollars américains.

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Gabriela Meléndez Rivera, GPJ Porto Rico

Karina Torres prend un appel dans le bureau de The Euphoria Project, où elle aide les personnes qui viennent la voir à la recherche d’une assistance juridique afin que leur identité puisse être reconnue.

En 2022, pour s’assurer que d’autres ne vivraient pas la même expérience seuls, Torres a converti une partie de sa maison de San Juan en bureau, où elle fournit des conseils et une assistance économique à jusqu’à huit personnes trans par mois qui n’ont pas les moyens de changer légalement de nom. En moyenne, le coût d’un avocat pour ce processus est de 2 000 dollars, lorsqu’un service privé est embauché, plus 135 dollars pour les frais gouvernementaux obligatoires, connus sous le nom de « sellos ».

Dirigé par Torres, The Euphoria Project aide les personnes trans qui n’auraient peut-être pas les moyens de se le faire autrement. Ils la recherchent motivés par la prémisse que le fait de changer légalement leurs noms renforcera et honorera leur propre identité – et encouragera les autres à les respecter. En franchissant cette étape, ils trouvent une validation et atténuent la dysphorie de genre, un profond sentiment de malaise et de chagrin qui survient lorsque le sexe biologique d’une personne ne reflète pas son identité de genre.

Le projet Euphoria a été imaginé par Alexander Milán Santiago Cordero, un homme trans, en 2018, et Torres l’a assisté. Santiago Cordero fabriquait des sous-vêtements spéciaux pour les personnes trans, et Torres fournissait des services de changement de nom. Après la mort de Santiago Cordero en septembre 2022, Torres a décidé de poursuivre le projet, mais uniquement avec les services de changement de nom. Depuis, elle poursuit le projet pour honorer la mémoire de Santiago Cordero. « Qu’il repose en paix », dit-elle à chaque fois qu’il mentionne son nom.

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Gabriela Meléndez Rivera, GPJ Porto Rico

Une liste de contrôle avec les documents nécessaires au processus de changement de nom, que Karina Torres remet aux personnes trans qui viennent lui demander de l’aide.

Sur le bureau du minuscule bureau de The Euphoria Project se trouvent les papiers que Torres donne aux personnes qui veulent changer de nom : une liste de contrôle avec tous les documents dont ils auront besoin et une liste d’adresses pour tous les bureaux qu’ils devront visiter.

Le projet Euphoria couvre les coûts de deux des six bureaux gouvernementaux : l’un qui coûte 78 dollars pour soumettre le formulaire de demande, et l’autre, pour 5 dollars, pour demander l’original du certificat de naissance d’une personne. Le projet est financé par des subventions privées qui permettent parfois à Torres de payer des sellos supplémentaires. « Je dois aller d’une subvention à l’autre », dit-elle à propos de la façon dont elle recueille des fonds.

En ce qui concerne les conseils juridiques, Torres s’adresse également à la Commission des droits civils, une entité désignée par le gouverneur de Porto Rico avec l’approbation du Sénat pour gérer la protection des droits de l’homme devant les autorités gouvernementales. La commission s’efforce de rendre l’assistance juridique gratuite pour les personnes qui souhaitent utiliser ses services.

Si nécessaire, Torres accompagne ceux qui viennent la voir dans les bureaux où ils doivent se rendre, ou elle leur remet des documents en main propre. « Karina est allée chez moi et m’a apporté les papiers et les sellos parce que je ne pouvais pas me rendre chez elle », explique Michelle Sánchez, une bénéficiaire du projet Euphoria qui n’a pas son propre moyen de transport. Sánchez a légalement changé son nom parce que les gens de son lieu de travail ont refusé de l’appeler Michelle au motif que ce n’était pas le nom qui apparaissait sur son contrat. « Si Karina n’existait pas, ils m’auraient appelée par mon nom mort. Je n’aurais aucune valeur aux yeux de la société », dit-elle, faisant référence au nom qu’on lui a donné à sa naissance mais auquel elle ne s’identifie pas.

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Gabriela Meléndez Rivera, GPJ Porto Rico

En plus d’aider les personnes trans à changer de nom, Karina Torres organise des spectacles de drag queens, où elle recueille souvent des fonds pour soutenir les personnes trans.

Il y a des jours où Torres ne rentre pas à la maison pendant 24 heures. Elle se lève à 5 h 15 pour se rendre à son travail de consultante en santé à VIDA, un programme de soins de santé géré par la municipalité de San Juan, où elle effectue des tests de dépistage du VIH. Lorsqu’elle y termine, elle passe ses après-midi à accomplir des tâches pour The Euphoria Project et d’autres projets à but non lucratif dans lesquels elle est impliquée, comme FLUX Puerto Rico, qui aide les gens à mieux connaître la communauté trans et non binaire par le biais d’activités et de la création d’espaces sûrs et d’initiatives promotionnelles innovantes.

Les nuits de Torres, surtout le week-end, sont pleines de maquillage et de musique. Elle se produit en tant que drag queen dans divers clubs et rentre chez elle à l’aube. C’est difficile pour elle de dire non. « J’ai beau dire que je vais prendre un mois pour moi, je finis toujours par tout faire, même si je finis par être épuisée », dit-elle.

Tatiana Soto, une infirmière amie de Torres depuis leur jeunesse, la décrit comme une femme « forte et tenace ». Soto a fait appel aux services de The Euphoria Project à l’âge de 48 ans. « Karina m’a donné les sellos, nous avons reçu tous les documents, elle a rempli les formulaires de demande et d’autorisation, et nous l’avons fait », dit-elle.

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Gabriela Meléndez Rivera, GPJ Porto Rico

Un drapeau de la fierté trans vu depuis le bureau de Karina Torres, où elle aide les personnes trans qui veulent changer légalement de nom.

Lorsque Leodalys Marie Carmichael a voulu changer de nom, elle s’est également rendue à Torres. « Elle vous explique tout du début à la fin, ce que ça va être. Je me suis sentie soutenue », dit Carmichael. Mais Torres ne s’est pas contenté de son nom. Les yeux pleins de larmes et la voix chancelante, Carmichael déclare : « Karina a été mon ange gardien. Quelqu’un m’a attaqué là où je travaillais, et elle m’a ramassé, presque mourant, et m’a emmené à l’hôpital.

Torres rêve d’étendre les services de The Euphoria Project pour couvrir tous les sellos dont les gens ont besoin pour changer de nom, ainsi que d’avoir une table d’information pour les foires de la santé et d’autres événements, afin que plus de gens puissent affirmer leur identité de manière accessible.

« Être trans, c’est être humain, et c’est ce sur quoi je me concentre », dit Torres. Lorsqu’elle rentre chez elle après une longue journée, Sky, le chien de Santiago Cordero, l’accueille pour l’accueillir. Torres s’approche de son autel, où elle prie ses divinités pour elle-même et ses proches. Même si elle dit qu’elle n’a rien accompli grâce à la chance, beaucoup de gens disent qu’ils ont eu de la chance de l’avoir dans leur vie.

Les documents suivants sont requis pour le processus de changement de nom. Ils peuvent être demandés dans n’importe quel ordre, à condition que les titres de créance montrent qu’il n’y a pas de dette. Deux séries de copies doivent être soumises. L’un doit être soumis au tribunal de première instance (Tribunal de Primera Instancia) et l’autre au parquet (Oficina de Fiscalía) compétent dans le lieu de résidence du demandeur.

  • Certificat de naissance original
  • Copie d’une pièce d’identité avec photo (il peut s’agir d’une pièce d’identité délivrée par Porto Rico, d’un passeport ou d’une pièce d’identité d’une entité gouvernementale étrangère)
  • Certificat de casier judiciaire pour Porto Rico et d’autres juridictions dans lesquelles le demandeur a vécu
  • Certificat de non-dette de l’ASUME (Administration for Child Support Enforcement)
  • Attestation de non-dette du CRIM (Centre de Recouvrement des Recettes Municipales)
  • Certificat de non-dette du Département du Trésor
  • Attestation de déclaration d’impôt
  • Photographie avec un fond blanc
  • Les « sellos » du gouvernement

Une fois que tous les documents sont obtenus, l’étape suivante consiste à se rendre à la Commission des droits civils ou à un autre avocat pour faire une déclaration sous serment.Formulaire de demande de changement de nom (OAT) 1896.

Après cela, tous les documents doivent être apportés au tribunal de première instance le plus proche de l’adresse physique du demandeur.

Le temps qu’il faut au requérant pour recevoir la décision du juge dépend de la charge de travail du juge et si le juge a besoin de plus d’informations ou demande des audiences. Le projet Euphoria a eu des cas qui ont duré d’une semaine à trois mois.

Dès que la demande de changement de nom est approuvée, le demandeur en est informé par courriel. Avec la décision signée, le demandeur doit ensuite demander que la modification soit apportée à son certificat de naissance, à sa carte de sécurité sociale (une copie de la carte) et à son permis de conduire ou à sa pièce d’identité personnelle (Real ID). Pour cela, le demandeur doit se rendre dans les bureaux correspondants.



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