Rencontre avec la Népalaise qui réclame justice pour les agressions sexuelles commises en temps de guerre


KATMANDOU, NÉPAL — Devi Khadka avait 17 ans lorsqu’elle a rejoint le Parti communiste du Népal (maoïste). C’était une période tendue non seulement pour sa famille, qui était des partisans maoïstes, mais pour tout le Népal. Le pays était au milieu d’un conflit armé sanglant qui a finalement coûté la vie à plus de 17 000 personnes et entraîné la disparition de plus de 2 500 personnes.

Khadka voulait faire l’expérience du « goût de la libération ». Et la décision de prendre les armes et de sauter au front n’était pas seulement idéologique, mais personnelle.

C’était en 1998. Le conflit avait commencé deux ans auparavant, lorsque le mouvement maoïste s’était battu pour renverser le gouvernement royaliste afin d’établir une « République populaire » au Népal. Pour le Népalais ordinaire, tout ce que cela signifiait, c’était que – sur la base des informations fournies par les informateurs des deux côtés – n’importe qui pouvait être étiqueté comme espion et arrêté, enlevé ou tué.

Bien que Khadka soit d’accord avec les « idées et les sentiments » du parti maoïste avant même de le rejoindre, elle souligne qu’avant 1998, elle n’était pas une militante maoïste, et qu’elle n’était certainement pas une « mao-badi portant des armes [Maoist]. » Pourtant, en 1997, alors qu’elle se rendait au marché local, Khadka dit qu’elle a été arrêtée par les forces de police armées népalaises et qu’elle a « disparu ». Cela, dit-elle, était dû au fait qu’elle était la sœur du leader maoïste Rit Bahadur Khadka, qui a ensuite été tué en 2002.

Chaque jour, elle était menottée, battue avec des arêtes vives d’ortie, une plante urticante, et violée à plusieurs reprises. Chaque jour, dit-elle, les sept mêmes hommes la violaient, la jetant « d’un genou à l’autre ». « Pendant qu’ils me violaient, ils se moquaient : ‘Tu vas renverser la monarchie ?’ « Toi, créature insignifiante, tu apporteras la démocratie ? » Elle a ensuite été placée en garde à vue pendant 28 jours, puis emprisonnée pendant quatre mois.

Après avoir été libérée, Khadka, aujourd’hui âgée de 42 ans, craignait que la société dans laquelle elle vivait ne l’accepte pas. À son retour, sa mère lui a dit : « Tu aurais dû mourir là-bas. » Pendant un certain temps, Khadka a estimé que les viols étaient de sa faute.

Khadka est née dans le village montagneux de Jungu, dans le district de Dolakha, à 90 kilomètres de la vallée de Katmandou. Le monde qui l’entourait était plein de discrimination, dit-elle. Les riches contre les pauvres, les puissants contre les sans-terre, et les hommes contre les femmes. Dès son plus jeune âge, elle a décidé de se lancer en politique et de travailler pour les femmes, mais c’est sa rencontre personnelle avec le conflit qui l’a poussée à se lancer.

Ayant grandi avec la croyance sociétale qu’une femme ne devrait pas être souillée même par l’ombre d’un homme, Khadka a également regretté de ne pas pouvoir protéger son soi-disant ijjat, ou honneur.

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Sunita Neupane, GPJ Népal

Devi Khadka organise ses livres pour enfants dans son bureau à Katmandou.

« Le patriarcat de notre société définit l’honneur d’une femme comme étant attaché à son vagin », explique Binda Pandey, militante et ancienne députée. « Au lieu de considérer la violence sexuelle à l’égard des femmes comme un crime épouvantable, elle est perçue comme une perte de l’honneur d’une femme. »

Pendant des années après sa libération, Khadka a lutté contre la dépression et les idées suicidaires. Le fait de prononcer le mot « viol », ou même de le mentionner, l’a déclenchée. « La honte est la plus grande peur d’une femme », dit-elle.

En juin 1998, elle a pris les armes. Elle est devenue commandante de l’Armée populaire de libération, la branche armée du parti maoïste. En 2002, elle est devenue secrétaire maoïste du district de Dolakha. De 2011 à 2013, elle a occupé le poste de ministre d’État pour le ministère de l’Aménagement du territoire et du Développement (aujourd’hui le ministère de l’Infrastructure physique et des Transports).

Jusqu’à ce qu’elle devienne ministre, elle dit qu’elle ne connaissait que trois autres femmes qui avaient été violées. Lorsqu’elle est devenue ministre, d’autres femmes ont essayé de soulever la question avec elle. Cependant, Khadka n’a pas donné suite – d’abord parce qu’elle était aux prises avec la dépression, puis parce qu’elle n’arrivait pas à obtenir le soutien de son parti, dit-elle.

Le fardeau de ne pas s’exprimer pesait lourdement sur elle. Plus elle rencontrait de femmes, plus elle se rendait compte de la brutalité de la guerre. Les femmes victimes de viols collectifs ont continué d’être confrontées à des difficultés physiques, mentales et financières. L’utérus de certaines femmes est tombé et elles n’ont pas reçu de traitement par peur de l’exclusion sociale et du manque de fonds. Dans certains cas, des animaux ont été utilisés pour violer les femmes. Des bâtons et des fusils ont été insérés dans leurs vagins, et du sel et du poivre ont été mis dedans, explique Jaya Luitel, fondatrice de The Story Kitchen, une organisation qui travaille avec les femmes qui ont vécu le conflit pour créer un espace sûr où elles peuvent partager leurs histoires.

Les histoires d’une telle brutalité étaient nombreuses. Chaudhary, une femme née dans un district de l’ouest du Népal, dit avoir été violée en 2001 à l’âge de 13 ans. Chaudhary, qui n’utilise que son nom de famille en raison de la stigmatisation associée au viol, dit qu’elle se souvient que ses violeurs l’ont déshabillée et ont crié : « C’est une espionne. » Alors qu’ils la frappaient à la tête, elle dit qu’elle a perdu connaissance. Quand elle s’est réveillée, elle était allongée nue et son corps était couvert de sang. Elle n’a dit à personne qu’elle avait été violée – deux fois.

C’était une période étrange. La peur de l’armée et de la police, dit-elle, a incité les hommes du village à rejoindre les maoïstes ou à fuir en Inde. Il ne restait plus que des femmes dans son village. Les forces de sécurité ont violé à plusieurs reprises les femmes du village, dit-elle.

En novembre 2006, après la signature de l’Accord de paix global entre le gouvernement du Népal et les maoïstes, le gouvernement a identifié les personnes martyres, blessées et handicapées et leur a fourni, ainsi qu’à leurs familles, des fonds de secours. Mais les femmes qui ont été violées ou agressées sexuellement n’ont jamais été identifiées pour obtenir réparation, dit Luitel.

Pour remédier à cette situation, les femmes de tout le pays, sous la direction de Khadka, se sont rassemblées de manière organisée pour exiger du gouvernement que les victimes de violences sexuelles reconnaissent les victimes du conflit. Leurs autres demandes incluent que le gouvernement assume la responsabilité de leur traitement physique et mental et les soutienne dans leurs batailles juridiques pour obtenir justice.

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Sunita Neupane, GPJ Népal

Devi Khadka montre sur son téléphone portable une photo de certaines des femmes de son réseau.

Après l’accord de paix, des comités de paix ont été formés dans chaque village pour aider à la sortie du conflit. Comme Khadka, Chaudhary a déposé une plainte, mais celle-ci a été enregistrée comme un cas de « préjudice » parce que le viol et la violence sexuelle n’étaient pas répertoriés comme une catégorie.

Il y a encore un long chemin à parcourir. Selon la Commission Vérité et Réconciliation qui a été créée pour enquêter sur les violations des droits de l’homme commises pendant les 10 années de conflit, 314 femmes violées et agressées sexuellement pendant la guerre ont déposé une plainte. L’une d’entre elles est Khadka. Son réseau a été en contact avec plus de 10 % de ces femmes, dit-elle. La grande majorité d’entre eux ont déclaré avoir été agressés par les forces gouvernementales, les autres par des combattants.

En 2011, le gouvernement a adopté un plan d’action national détaillant les mesures qu’il prenait pour s’acquitter de ses obligations en vertu des résolutions du Conseil de sécurité des Nations Unies visant à soutenir les femmes touchées par le conflit. Mais le plan, qui a été supprimé en 2016, ne s’est pas adressé aux personnes qui ont subi des violences sexuelles, a déclaré Ajita Sharma, sous-secrétaire au ministère de l’Intérieur. Pour s’attaquer spécifiquement à ces problèmes, le gouvernement a préparé un deuxième plan, dit-elle, qui met l’accent sur les femmes qui ont été violées et agressées sexuellement.

Tikaram Pokharel, porte-parole de la Commission nationale des droits de l’homme, a déclaré que l’État aurait dû empêcher de tels incidents de se produire en premier lieu. « Parce que l’État n’a pas pu rendre justice, [these women] organisés pour réclamer justice, [which then] rend l’État réticent à rendre justice », dit-il. Il ajoute que dans de tels cas, « il est très difficile pour les femmes de fournir des preuves de viol et de violence sexuelle. On dit que ce que disent les femmes est une preuve, mais dans de tels cas, cela ne suffit pas.

Pour les femmes qui sont restées silencieuses pendant tout ce temps, Khadka est devenue « la voix des sans-voix », explique Srijana Shrestha, du Réseau national des femmes victimes de conflit, un forum basé à Katmandou. Le mari de Shrestha a été tué au plus fort du conflit.

Mais tous ne voient pas Khadka en des termes aussi élogieux. Shanti Maya, le mari de Tamang Pakhrin, a été tué en 2002. Pakhrin accuse les forces de résistance de l’avoir tué parce qu’il a refusé de faire un don à leur cause. Elle pense également que Khadka n’organise les femmes de l’époque du conflit que comme une échelle pour accéder au pouvoir. « Ce n’est qu’une mise en scène pour devenir populaire après qu’elle ait réalisé qu’elle n’allait pas de l’avant dans sa carrière politique », dit Pakhrin.

Khadka, cependant, se dit confiante dans son rôle. « Si je perds dans cette bataille, l’histoire des femmes en quête de justice sera effacée », dit-elle.



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