La résurgence inspirante de l’art et de l’artisanat au Sri Lanka


KANNADDY, SRI LANKA – Quatre femmes sont assises par terre en cercle, leurs mains tricotant rapidement des fibres de banane séchées. Entre les deux se trouve un petit tas de produits finis : des nattes, des sandales et des paniers. Sobana Nishanthan est continuellement interrompue par son téléphone alors que les gens l’appellent pour passer des commandes ou l’inviter à participer à des expositions d’artisanat. « J’ai participé à six expositions [recently] Et il y en a six de plus ce mois-ci », dit-elle. « Je ne peux pas aller dans tous les pays parce que j’ai épuisé mes stocks et qu’il est difficile d’obtenir des matières premières à cause des pluies. »

Nishanthan est une artisane qui travaille avec 10 femmes de son village pour fabriquer des nappes, des paniers, des sacs et d’autres articles de décoration et ménagers. Ils utilisent les tiges fibreuses des bananiers pour extraire les fibres, qui sont séchées au soleil et traitées. La matière première est tordue comme une corde ou tressée comme des cheveux pour fabriquer des articles ménagers. Nishanthan vend les marchandises, qui sont très demandées par les touristes ; son revenu mensuel a triplé pour atteindre 30 000 roupies sri-lankaises (96 dollars américains) en 2023. Elle partage 25% de ses ventes avec ses fournisseurs.

« Je suis très heureuse de gagner plus », dit-elle. « Je peux épargner un peu après m’être occupé des dépenses de ma famille. Cette profession me donne confiance à 100 % dans le fait que, peu importe qui me laisse tomber dans ce monde, mon travail ne me fera jamais défaut.

D’autres artisans de Kannaddy affirment également que leurs ventes ont augmenté après des années de marasme en raison de la pandémie de coronavirus et d’une crise économique nationale qui a culminé en 2022, réduisant les revenus disponibles des gens. Les artisans attribuent au gouvernement le mérite de les avoir aidés à commercialiser leurs produits lors d’expositions à Colombo, Jaffna et dans d’autres centres touristiques très fréquentés. Le gouvernement paie des frais d’étalage qui peuvent aller de 30 000 à 50 000 roupies (environ 96 à 160 dollars).

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Thayalini Indrakularasa, GPJ Sri Lanka

Sobana Nishanthan coupe la tige d’un bananier dans son jardin. Elle le transformera en fibres qui seront utilisées pour fabriquer des objets artisanaux.

Nishanthan a participé à 10 expositions en 2022 et à trois fois plus d’événements en 2023, où elle a vendu pour 900 000 roupies (2 751 dollars) de produits, dépassant les bénéfices de 2022.

L’artisanat a une longue tradition au Sri Lanka. En 2019, 2 832 artisans étaient inscrits auprès du Conseil national de l’artisanat, l’agence gouvernementale dédiée à la préservation et au développement de l’artisanat indigène. Dans le district tamoul de Vavuniya, 100 artisans enregistrés – pour la plupart des femmes – fabriquent des boîtes, des paniers, des sacs, des décorations, des tasses à thé et d’autres articles, selon le secrétariat du district. Ils utilisent des matières premières telles que la feuille de palmier, la fibre de bananier, l’herbe, l’argile, le métal, les coquilles de noix de coco et le tissu.

L’artisanat est une source importante d’emplois et de revenus pour les familles rurales, explique Mary Delcia Antony Christian, économiste à l’Université de Jaffna. Ces produits sont attrayants pour les touristes internationaux, ce qui attire des devises étrangères dans le pays, dit-elle.

Nishanthan a démarré son entreprise parce qu’elle avait besoin de subvenir aux besoins de sa famille. Ses parents ont quitté le Sri Lanka en 1990 en raison d’une guerre civile sanglante qui a opposé les Tigres de libération de l’Eelam tamoul, dans le nord du Sri Lanka, au gouvernement cinghalais majoritaire. Nishanthan est né et a grandi dans un camp de réfugiés en Inde. À la fin de la guerre en 2009, la famille a émigré vers sa maison ancestrale dans le village de Kannaddy, dans le district de Vavuniya.

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Sobana Nishanthan tisse un sac avec des fibres de banane, un artisanat qu’elle a ramassé dans un camp de réfugiés en Inde.

Nishanthan a terminé ses études secondaires à Vavuniya en 2015, mais n’a pas pu poursuivre ses études car sa famille en difficulté ne pouvait pas payer ses frais de scolarité. Elle a commencé à fabriquer et à vendre de l’artisanat à partir de feuilles de palmier et gagnait 5 000 roupies (15 dollars) par mois. Au bout de cinq ans, elle s’est tournée vers la fibre de banane, un métier qu’elle a appris en Inde.

En 2017, elle s’est inscrite à un atelier de 12 jours organisé par l’Industrial Development Board, l’organisme gouvernemental responsable du développement du secteur industriel du pays. Cinq femmes de son village y ont participé. Après l’atelier, elle a conclu un accord avec 10 femmes pour qu’elle commercialise et vende leurs produits.

L’un de ses fabricants, Pirathap Jebatharsika, affirme que son revenu mensuel a doublé pour atteindre 20 000 roupies (61 dollars) en 2023. Elle complète les revenus de son mari, journalier.

La famille de Pirathap a également déménagé en Inde en tant que réfugiés en 2006 et est revenue après la fin de la guerre. Elle fabrique des boîtes, des paniers, des assiettes à nouilles, des sacs et des guirlandes à partir de feuilles de palmier.

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Pirathap Jebatharsika tisse un panier coloré à partir de feuilles de palmier. Ses produits sont très demandés lors des expositions.

« Je suis très satisfaite et heureuse de ce travail », dit-elle. « Les ventes ont augmenté grâce aux expositions. »

Lorsque l’économie du Sri Lanka s’est effondrée, cet emploi rural a presque disparu. « La période de crise économique m’a beaucoup affecté », dit Nishanthan. « Je n’ai pas pu obtenir les matières premières à temps en raison de problèmes de transport. Le problème de transport était dû au manque de carburant.

Le gouvernement a également dû mettre fin aux programmes de formation, explique Sumithra Senthilkumaran, responsable du développement des femmes au secrétariat divisionnaire de Vengalacheddikulam.

Mais les formations et les expositions ont repris depuis la fin de l’année 2022, précise-t-elle. « De nos jours, des expositions sont organisées par diverses organisations gouvernementales et non gouvernementales », ajoute-t-elle. « Les femmes peuvent se rendre dans différents quartiers et participer aux expositions. »

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Sobana Nishanthan tient un panier fait à la main qu’elle vend dans une salle d’exposition d’artisanat du gouvernement à Parayanalankulam.

Son département a parrainé 15 expositions en 2023, dit-elle. Et en collaboration avec le gouvernement sri-lankais et ONU Femmes, l’entité des Nations Unies chargée de l’égalité des sexes, ils ont sélectionné 32 femmes de petites entreprises de la région de Cheddikulam pour une formation sur le marketing.

Nishanthan dit qu’elle a l’intention de faire passer son collectif d’artisanat en fibre de banane au niveau supérieur en vendant ses produits en ligne. Elle a récemment participé à un atelier de formation et prévoit d’améliorer ses ventes grâce aux médias sociaux. Elle envisage également d’enregistrer son entreprise et d’employer les femmes qui la fournissent. « Je me bats pour faire passer cette entreprise au niveau supérieur », dit-elle. « J’essaie de donner aux femmes un salaire mensuel pour subvenir à leurs besoins. »



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