Six ans après le passage de l’ouragan Maria, Porto Rico ne répare pas les installations sportives de ses écoles


YABUCOA, PORTO RICO — Le silence règne sur le terrain de basket de l’école secondaire Ramón Quiñones Medina en ce début d’année scolaire. Il n’y a pas de cris d’élèves pratiquant des sports comme le basket-ball ou le volley-ball. Il n’y a pas de sifflets assourdissants de la part des enseignants qui sifflent des fautes défensives, pas de bruits sourds de baskets qui courent dans tous les sens, pas d’échos de balles qui ricochent sur le sol.

À midi, à l’heure de la récréation, lorsque les élèves se réunissaient pour faire du sport, les voix, les cris et les applaudissements de leurs camarades de classe qui se plaisaient à regarder et à encourager leurs équipes ont maintenant disparu.

Bien que l’obligation soit toujours en vigueur – comme c’est le cas pour toutes les écoles de Porto Rico – de dispenser des cours d’éducation physique cinq jours par semaine, le lycée Ramón Quiñones Medina est embourbé dans ce silence depuis six ans. Ses élèves sont censés consacrer une heure par jour à l’éducation physique, mais les quelque 300 jeunes qui fréquentent cette école chaque année n’ont pas reçu d’enseignement formel en basket-ball, volley-ball, football en salle et même athlétisme depuis que l’ouragan Maria a dévasté Porto Rico en 2017. Lorsque la tempête a balayé le terrain de basket de l’école, elle a gravement endommagé ses colonnes, ses poutres et sa toiture.

Avant l’ouragan Maria, cette école, la plus récente de la municipalité, disposait d’installations sportives optimales : un terrain de basket intérieur ; des salles de classe d’éducation physique spacieuses et climatisées ; gradins confortables ; paniers de basket-ball permanents ; poteaux pour la mise en place de filets ; salles de bains avec douches ; et des casiers pour ranger les vêtements et l’équipement de sport.

Aujourd’hui, plus d’une demi-décennie après l’ouragan, l’accès à la salle de sport a été coupé en raison du danger que représentent toujours les installations. Le toit s’effondre et rouillé, et les mauvaises herbes envahissent l’intérieur. Les élèves n’ont pas encore repris leurs horaires habituels d’éducation physique et de sport, ce qui les a arrachés à un passé au cours duquel ils ont remporté de nombreux championnats et compétitions, comme la Coupe de baseball des écoles secondaires Criollos de Caguas en 2015. L’année scolaire en cours a commencé sans aucune victoire dans les compétitions régionales d’athlétisme et de volleyball.

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Yerimar Rivera Rivera, GPJ Porto Rico

Au collège Rosa Costa Valdivieso, des paniers de basket portables ont dû être installés et alourdis avec des blocs de béton après que l’ouragan Maria a détruit ses paniers permanents.

Les élèves sont frustrés de ne pas pouvoir faire de l’exercice et suivre des cours d’éducation physique dans ce qui était autrefois le meilleur établissement parmi les écoles publiques de la municipalité. Leur tristesse et leur agitation sont visibles. Leur motivation s’est dissipée à mesure que les installations se sont détériorées et que les autorités n’ont pas réussi à résoudre le problème.

« Je me sens malheureux parce que je ne peux pas pratiquer mon sport préféré », dit un élève de neuvième année, faisant référence au basket-ball. Comme d’autres élèves interrogés dans le cadre de cet article, il a demandé à ne pas être identifié par crainte de représailles à l’école.

Il n’est pas le seul à ressentir cela. Un autre camarade de classe a également exprimé sa frustration et a exigé que des mesures soient prises pour résoudre le problème, affirmant qu’il « aimerait [the authorities] pour réparer les installations nécessaires à la pratique de l’athlétisme », un sport dans lequel il avait l’habitude de concourir au niveau régional pour son ancienne école.

Aujourd’hui, ces élèves doivent se contenter de recevoir des cours d’éducation physique dans des salles de classe plus petites qui ne sont pas conçues pour un tel enseignement. La dynamique d’apprentissage s’est transformée en une dynamique plus fortement basée sur la théorie, avec moins de pratique pratique. Les tests de condition physique requis pour réussir chaque niveau scolaire sont effectués dans les mêmes petites salles de classe. Pour compenser le manque d’exercice à l’école, « l’enseignant actuel nous a dit de faire du sport à la maison », raconte un élève de 13 ans.

L’identité et le sentiment d’appartenance des élèves sont à risque

Plusieurs mères se sont dites préoccupées par le retard dans les réparations. Sherline Judith Navarro López dit qu’elle se sent « un peu triste » de voir à quel point cela a eu un impact sur son fils. « Je me sens dépassée », dit-elle dans un mélange d’espagnol et d’anglais. On avait conseillé à son fils d’aller à l’école secondaire Ramón Quiñones Medina pour ses installations de basket-ball. « Le tribunal est terrible. Il a été ruiné depuis [Hurricane] Maria, et ils n’ont rien fait. Et ils ne vont rien faire », dit-elle tristement.

Le mécontentement s’étend jusqu’aux enseignants de l’école, récemment retraités, qui ont eux-mêmes lutté contre le manque d’installations sportives au cours des six dernières années. Mildred Feliciano, une ancienne professeure de mathématiques, affirme que le sentiment d’appartenance et de communauté a été perturbé.

« L’installation était le cœur de notre école parce que c’était là que nous utilisions pour célébrer. À midi, nous, les enseignants, avons même pu arrêter un peu de nous inquiéter pour nos élèves parce que nous savions que la grande majorité d’entre eux participaient à des activités intra-muros », dit-elle, faisant référence à des matchs amicaux dans différents sports. « Ils s’asseyaient près du terrain pour regarder, ou ils rivalisaient avec leurs amis. »

Felicita Matos et Jeannette Flores, également enseignantes récemment retraitées, s’accordent à dire que la force et l’attrait de l’école résidaient autrefois dans les activités qui se déroulaient sur le terrain de basket-ball : les récitals de fin d’année, la célébration d’une semaine de Puertorriqueñidad (identité portoricaine), les festivités d’illumination de Noël et les fêtes en l’honneur de la Journée de l’élève, avec des maisons gonflables et des activités amusantes qui fusionnaient souvent le divertissement et le patrimoine culturel. Depuis que le gymnase a été endommagé, ces activités ont eu lieu à plus petite échelle ou pas du tout.

« Le tribunal est terrible. Il a été ruiné depuis [Hurricane] Maria, et ils n’ont rien fait. Et ils ne vont rien faire. Mère d’un élève du lycée Ramón Quiñones Medina

Les perspectives sont tout aussi sombres au collège Rosa Costa Valdivieso, qui a perdu ses paniers de basket et le toit de son terrain de basket à cause de l’ouragan Maria.

Cependant, la surface du terrain a été laissée en bon état et l’espace a été équipé de paniers de basket-ball portables à des fins récréatives et éducatives. L’inconvénient est que, parce qu’elle est maintenant ouverte aux éléments, des conditions météorologiques extrêmes comme la chaleur que connaît Porto Rico au début de chaque année scolaire et les pluies intenses entre mai et novembre obligent l’école à suspendre ses cours d’éducation physique.

Les réparations structurelles et l’entretien de ces écoles relèvent du ministère de l’Éducation de Porto Rico. Cependant, c’est l’Autorité des bâtiments publics de la région d’Humacao qui les exécute. PBA dessert 127 écoles dans 16 municipalités, dont Yabucoa, en s’occupant de l’inspection, des devis, des appels d’offres et des contrats pour les besoins structurels des bâtiments qui lui sont assignés.

La procédure de réparation des installations sportives des écoles aurait dû commencer après le passage de l’ouragan Maria, en déposant une réclamation auprès de l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA), qui est chargée de financer la reconstruction après les catastrophes naturelles.

Silence des autorités

Le Global Press Journal a tenté à plusieurs reprises d’obtenir des réponses de la part des enseignants d’éducation physique, des autorités scolaires, du ministère de l’Éducation, de la PBA et de la surintendante régionale par intérim du bureau régional de l’éducation de Humacao, Evelyn del Moral Rosario, mais n’a reçu aucune réponse.

Un responsable de la PBA – qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat par crainte de représailles sur le lieu de travail pour ne pas avoir été autorisé à parler à la presse – a déclaré que l’installation sportive du collège Rosa Costa Valdivieso n’avait pas été réclamée par la PBA parce que l’agence ne l’avait pas construite. Au lieu de cela, c’est à la municipalité de Yabucoa qu’il revient de résoudre le problème. La municipalité allègue que la remise en état et la reconstruction ne relèvent pas de sa responsabilité parce qu’elle n’a aucune autorité sur cette infrastructure. Pedro A. Crespo Ortiz, directeur du bureau des finances de Yabucoa, a déclaré qu’ils avaient fourni « de multiples [forms of] l’aide à ces écoles, bien que cela relève de la responsabilité du ministère de l’Éducation.

Le responsable de la PBA a déclaré que le terrain de basket-ball du lycée Ramón Quiñones Medina est en train d’être financé et réparé. Mais il admet également que le processus a été lent et bureaucratique, et qu’il n’y a pas de date pour le début de ces réparations.

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Yerimar Rivera Rivera, GPJ Porto Rico

Les cours d’éducation physique au collège Rosa Costa Valdivieso doivent être annulés chaque fois qu’il pleut car il n’y a pas de toit au-dessus de ses installations sportives.

De son côté, Edwin Morales, vice-président de la Federación de Maestros de Puerto Rico, une fédération d’enseignants, affirme que les échecs systématiques dans la prévention, la gestion et la résolution de ces cas sont le résultat d’un modèle éducatif déficient.

« Nous avons constaté, dans le cadre d’un programme, une détérioration de la sélection et de la qualité de ce qui est enseigné via la mise en œuvre d’un enseignement standardisé », a déclaré Morales. Il croit qu’il y a un plan pour « dégrader ou réduire les matières qui intéressent nos élèves », comme l’athlétisme et les arts.

Les élèves et les enseignants à la retraite disent que l’entraînement à la compétition à l’école a pris un coup ces dernières années. Le manque d’installations a provoqué « une baisse des victoires dans les compétitions sportives scolaires aux niveaux municipal, régional et national », explique Matos. Malgré tout cela, les étudiants s’accrochent à leurs désirs et disent qu’ils ne perdront pas l’espoir que l’Les installations seront réparées. Ils rêvent du jour où ils pourront à nouveau concourir et briller dans leurs sports préférés.



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