Se souvenir de l’âge d’or du système de santé zimbabwéen


HARARE, ZIMBABWE — Des services de santé très motivés, des médicaments facilement accessibles, des salaires décents, un réseau d’hôpitaux universitaires florissant – voilà ce qui définissait le système de santé du Zimbabwe dans les années 1980. À l’époque, il était considéré comme un modèle d’efficience et d’efficacité en Afrique.

Aujourd’hui, cependant, le système est défaillant. Les pénuries de fournitures médicales, l’effondrement des infrastructures et l’exode massif des travailleurs de la santé ont empêché le pays de répondre aux besoins de sa population.

Parmi ceux qui s’interrogent sur le déclin, il y a Stella, qui a travaillé comme infirmière au Zimbabwe dans les années 1980 et a été témoin de l’apogée du système. Comme beaucoup d’autres, elle se demande : qu’est-ce qui n’a pas fonctionné ?

Stella, qui a choisi de n’être identifiée que par son prénom par peur de la stigmatisation, avait 19 ans lorsqu’elle a fait ses valises pour rejoindre l’hôpital St. David’s Bonda, un institut de formation d’infirmières à Nyanga, à l’est de Harare, près de la frontière avec le Mozambique. C’était en 1959, 21 ans avant que le pays n’obtienne son indépendance de la domination coloniale britannique et quatre ans après la mort de sa mère. En fait, c’était sa mère qui avait eu l’idée de s’inscrire à l’école d’infirmières.

« [She] m’a dit que je serais capable de prendre soin de moi si je devenais infirmière », dit-elle.

Un modèle d’efficacité


Peu de temps après avoir obtenu son diplôme, Stella a déménagé en Zambie (alors en Rhodésie du Nord) où elle a travaillé pendant deux décennies comme infirmière dans un hôpital d’une mine de cuivre. Après l’indépendance du Zimbabwe en 1980, elle est rentrée chez elle et a trouvé un emploi d’infirmière dans la capitale, Harare.

Travailler au Zimbabwe immédiatement après l’indépendance a été une différence frappante pour Stella par rapport à ce qu’elle voit aujourd’hui. Les travailleurs de la santé avaient les ressources nécessaires pour traiter les patients. « Les ambulances étaient facilement disponibles », explique Stella, qui a également travaillé comme sage-femme dans une clinique locale.

Felix Manyimbiri, un enseignant à la retraite, se souvient aussi des bons jours. Pour lui, c’était les années 1960.

« J’ai eu une pneumonie quand j’avais environ 10 ans et à l’époque, il n’y avait pas de cliniques dans notre maison rurale. J’ai été transporté dans une charrette écossaise à l’hôpital du district de Ndanga et j’ai été admis pendant quatre jours. J’ai reçu de bons soins médicaux ; Le médecin était de garde 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 », raconte l’homme de 70 ans.

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Archives nationales du Zimbabwe

Le premier groupe d’infirmières africaines à être formé à l’hôpital de Harare. Ils ont obtenu leur diplôme en 1962.

Sa femme, Moudy Manyimbiri, 62 ans, se souvient d’avoir donné naissance à leur premier enfant en 1980 dans ce qui était alors l’hôpital général de Gweru, un hôpital public. « Les infirmières étaient là et m’ont fourni un service que j’adorais, tout le nécessaire comme le coton [and] Bétadine [topical antiseptic], entre autres, ont été pris en charge », dit-elle, un sourire plaqué sur son visage. Les récompenses pour les travailleurs de la santé ont dû être bonnes aussi, dit-elle. « Les infirmières pouvaient se permettre d’acheter des voitures. »

Le système de santé zimbabwéen a même acquis la réputation d’être une destination de tourisme médical dans la région, explique le Dr David Parirenyatwa, qui a travaillé au ministère de la Santé et de la Protection de l’enfance en tant que sous-ministre (1998-2002) et ministre (2002-2009, 2013-2018).

En fait, les membres de la Fédération d’Afrique centrale, une alliance économique et politique entre la Rhodésie du Sud, la Rhodésie du Nord et le Nyassaland (aujourd’hui respectivement le Zimbabwe, la Zambie et le Malawi) considéraient le Zimbabwe comme leur centre de santé, explique M. Parirenyatwa .

« La capitale de la fédération était Salisbury, aujourd’hui Harare, donc les choses se passaient ici. L’Université de Rhodésie a été [training] l’université pour l’ensemble de la fédération », dit-il, ajoutant que les citoyens des pays de la fédération se sont fait soigner à l’hôpital Andrew Fleming (aujourd’hui le groupe d’hôpitaux Parirenyatwa) et à l’hôpital central de Harare (aujourd’hui l’hôpital central Sally Mugabe).

« C’était plus comme le centre de tourisme médical », dit-il.

La vision de Mugabe


Il s’agissait d’une renaissance significative du passé colonial du pays.

Pendant le règne de Ian Smith, qui a été Premier ministre de ce qui s’appelait alors la Rhodésie du Sud, de 1964 à 1979, les soins de santé ont favorisé la population de la minorité blanche. Par exemple, le financement gouvernemental des services privés, qui s’adressaient aux Blancs, était cinq fois plus élevé que les services médicaux publics dans les villes – et 36 fois plus que le financement public dans les zones rurales.

Les zones urbaines comptaient 389 médecins, contre seulement 11 dans les zones rurales où vivaient 80% de la population, selon les chiffres du chercheur zimbabwéen Neddy Matshalaga.

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Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Félix Manyimbiri est parti, et sa femme Moudy Manyimbiri s’assoient pour un portrait dans le jardin de l’église.À Harare, au Zimbabwe, il n’y a pas d’autre choix que d’utiliser la méthode Les Manyimbiris se souviennent tous deux de l’époque où les soins de santé au Zimbabwe étaient facilement accessibles et de haute qualité, avant les coupes budgétaires et les sanctions dans les années 1990.

Mais Robert Mugabe, qui est devenu le premier Premier ministre du Zimbabwe après l’indépendance, allait bientôt remanier le système.

En 1975, Mugabe a mené une guerre civile contre le régime de la minorité blanche et en 1980, le pays a obtenu son indépendance. Mugabe a rapidement investi dans les soins de santé, en particulier dans les zones rurales, pour remédier aux disparités. Il a alloué plus de ressources aux soins de santé, construit plus d’installations et augmenté les programmes de vaccination, pour ne citer que quelques efforts.

En 1978, 134 États membres de l’Organisation mondiale de la santé, dont le Zimbabwe, s’étaient engagés, lors de la conférence d’Alma-Ata au Kazakhstan, à protéger et à promouvoir la santé de tous les peuples du monde.

Parirenyatwa dit qu’au début et à la fin des années 1980, plusieurs pays ont fourni de l’aide au Zimbabwe. « Il y avait beaucoup de bonne volonté, la santé s’est développée et le Zimbabwe était un centre pour tous », dit-il. « Nous sommes devenus des joueurs de premier ordre. »

Que s’est-il passé?


Cela n’a pas duré longtemps. Le système de santé zimbabwéen a commencé à s’effondrer.

Les termes de l’accord de Lancaster House, signé en 1979 pour abolir le régime dominé par les Blancs et ouvrir la voie à un Zimbabwe indépendant, arrivaient à expiration. La plus importante des conditions était le droit des fermiers blancs de conserver les terres qu’ils occupaient pendant 10 ans, et en retour, les Britanniques financeraient la moitié du coût d’un programme de réinstallation pour les fermiers noirs.

« Les discussions sur la reprise des terres ont commencé, les choses ont commencé à se dégrader », dit Parirenyatwa.

Des sanctions ont suivi. Le financement des soins de santé a été réduit. La voix de Parirenyatwa se réduit à un murmure alors qu’il se souvient de cette époque. « Dans les années 2000, les gens [black majority] ont commencé à reprendre leurs terres. Des sanctions ont été mises en place en 2002. Les choses ont commencé à se détraquer.

Les organisations humanitaires ont cessé de financer le système de santé. Par exemple, en 2002, l’Union européenne a retiré son financement. Certains groupes ont plié bagage et laissé des projets inachevés, dit Parirenyatwa. Les conséquences de la dépendance du Zimbabwe vis-à-vis des donateurs sont devenues évidentes.

Dans les années 2000, l’économie du Zimbabwe s’est également détériorée, provoquant à la fois une augmentation de l’émigration des travailleurs de la santé qualifiés et une réduction des dépenses publiques, en particulier dans le secteur social, y compris les soins de santé, selon une étude récente sur la politique de financement de la santé du Zimbabwe. En raison de la réduction des dépenses de santé, le gouvernement a mis en place des frais d’utilisation formels et informels, ce qui a réduit l’accès de la population aux soins de santé.

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Archives nationales du Zimbabwe

Sur cette photo non datée, un enfant est vacciné à Highfields à Harare, au Zimbabwe. Peu après l’indépendance, Robert Mugabe, le premier Premier ministre du pays après l’indépendance, a alloué plus de ressources aux soins de santé, construit plus d’installations et augmenté les programmes de vaccination.

En 2006, alors que la crise économique du Zimbabwe s’intensifiait, marquée par une inflation dépassant les 1 000 %, Stella dit qu’elle a commencé à remarquer des changements. Les salaires étaient bas. Le moral du personnel s’est effondré. Le personnel médical ne respectait plus l’éthique. « Je me suis sentie blessée et triste de savoir que les gens étaient obligés d’acheter [supplies] qu’ils devraient obtenir gratuitement », dit-elle, fronçant les sourcils de dégoût à l’idée de ces souvenirs.

Les choses ont encore empiré. Les lits endommagés n’ont pas été réparés. Un service qui comptait auparavant 10 lits ne pouvait en accueillir que six, ce qui entraînait la sortie prématurée des nouvelles mères pour accueillir les patients entrants.

« C’était un désastre », dit-elle en croisant ses mains sur sa poitrine.

Certains de ses collègues ont émigré au Royaume-Uni et en Irlande. Cependant, certains sont revenus après qu’un gouvernement inclusif entre le parti au pouvoir au Zimbabwe, la ZANU-PF, et l’opposition en 2009, a adopté un système multidevises comme mesure visant à rétablir la stabilité économique et à freiner l’hyperinflation. S’ensuit une période de stabilité sociale, économique et politique.

L’idée d’émigrer à nouveau n’était plus une option pour Stella en raison de son âge. « Si ce n’était de l’âge, je serais repartie », dit Stella, qui a officiellement pris sa retraite d’infirmière en 2012 en raison de son âge et de sa mauvaise santé.

Migration des travailleurs de la santé


Selon M. Parirenyatwa, les signes de la migration des travailleurs de la santé ont commencé vers 2002, alors que le pays entrait dans une crise en raison des réformes agraires. « Les frontières zimbabwéennes sont devenues littéralement poreuses pour notre personnel de santé. L’Afrique du Sud et le Botswana étaient les destinations les plus faciles à l’époque. Jusqu’à présent, une grande partie de notre personnel de santé se trouve en Afrique du Sud. Plus tard, ce n’était plus seulement l’Afrique du Sud, c’était maintenant d’autres régions de la diaspora », dit-il.

Il ajoute que vers 2006, elle s’est aggravée. « Nous avons commencé àNous perdons nos propres spécialistes, en particulier dans le domaine des soins infirmiers – les infirmières en soins intensifs, les infirmières de bloc opératoire », dit-il en s’appuyant sur sa chaise, inclinant la tête.

Bien qu’il y ait eu une augmentation des postes de médecins en 2022, passant de 1 657 à 1 724, 147 médecins ont tout de même mis fin à leurs services, selon les données de la Commission des services de santé. Le secteur des soins infirmiers a connu un déclin, avec 1 454 infirmières qui ont quitté leur poste.

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Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Le Dr David Parirenyatwa, ancien ministre de la Santé et de la Protection de l’enfance, s’assoit pour un portrait dans son bureau à Harare, au Zimbabwe. Parirenyatwa souligne que l’expiration des termes de l’accord de Lancaster House, qui a ouvert la voie à un Zimbabwe indépendant, a marqué un tournant pour le secteur des soins de santé du pays.

« En raison de l’attrition, le nombre d’agents de santé du secteur public a été réduit d’au moins 4 600 depuis 2019, malgré l’augmentation des recrutements », explique Tryfine Rachel Dzvukutu, directrice générale adjointe des relations publiques de la commission.

En 2023, l’Organisation mondiale de la santé a classé le Zimbabwe parmi les 55 pays qui sont confrontés aux défis les plus urgents en matière de personnel de santé liés à la couverture sanitaire universelle.

« Il y a beaucoup de Zimbabwéens patriotes qui partent, mais ils ne restent pas, en partie à cause de nos conditions de service. Je ne sais pas ce que nous pouvons faire pour y répondre. Nous devons nous assurer que les cadres qui s’entraînent ont un avenir qu’ils peuvent voir, promouvoir nos propres recherches et les financer – cela permettra à nos gens de rester ici », a déclaré M. Parirenyatwa.

La solution ?


Les cinq éléments les plus importants de tout système de santé, selon M. Parirenyatwa, sont les ressources humaines, les médicaments et les médicaments, les infrastructures (bâtiments et équipements hospitaliers), les communications (y compris les ambulances) et le financement.

Lorsqu’il travaillait au ministère, Parirenyatwa dit qu’il a plaidé en faveur de l’amélioration des conditions de travail des travailleurs de la santé, ce qui a conduit à la formation du Conseil des services de santé en 2005. « Cela a un peu atténué les pressions, mais comme il y avait d’autres choses comme l’infrastructure et l’équipement qui n’étaient pas en place, les frustrations ont continué d’être là », dit-il.

Pour s’attaquer spécifiquement à la migration des travailleurs de la santé, il est important que le gouvernement s’attaque d’abord aux causes. « Si nous ne nous attaquons pas à ces causes, nous allons continuer à avoir ces problèmes. Cela signifie donc un financement massif dans le secteur de la santé », dit-il.

Il ajoute que le pays devrait au moins atteindre le seuil de 15 % fixé par la Déclaration d’Abuja pour les budgets de la santé, car cela apporterait des ressources importantes au secteur de la santé. La Déclaration d’Abuja est un engagement pris en 2001 à Abuja, au Nigeria, par les chefs d’État de l’Union africaine, qui se sont engagés à allouer au moins 15 % de leur budget national à leur secteur de la santé. Pour respecter cet engagement en 2024, le Zimbabwe devrait allouer environ 8,73 billions de dollars zimbabwéens (448 millions de dollars américains) de son budget national de 58,2 billions de dollars zimbabwéens (2,98 milliards de dollars) au secteur de la santé. Au lieu de cela, il a alloué 9,2 % au ministère de la Santé et de la Protection de l’enfance.

« Si nous ne nous attaquons pas à ces causes, nous allons continuer à avoir ces problèmes. »Ancienne ministre de la Santé et de la Protection de l’enfance

Dans le même temps, le gouvernement offre des incitations financières pour retenir les travailleurs de la santé, y compris des ajustements réguliers des salaires de base pour faire face à la hausse du coût de la vie et des indemnités basées sur le salaire, dont certaines sont indexées en dollars américains pour se protéger contre l’inflation, a déclaré Dzvukutu, porte-parole de la Commission des services de santé.

Malgré de nombreux défis, tout n’est pas cassé.

Le secteur zimbabwéen de la santé a fait des progrès dans certains domaines, en particulier dans sa réponse à l’épidémie de VIH/sida. Le pays a été l’un des plus touchés par l’épidémie. C’est aujourd’hui l’un des rares pays au monde à avoir atteint les objectifs 95-95-95 au niveau national, selon un rapport de 2023 du Programme commun des Nations Unies sur le VIH/sida (ONUSIDA). Cela signifie que 95 % des personnes vivant avec le VIH sont au courant de leur statut, que 95 % d’entre elles prennent des médicaments et que 95 % de celles qui prennent des médicaments ont une charge virale supprimée.

Pour Stella, le redressement du système de santé du pays dépend d’une rémunération adéquate. « La plupart partent parce qu’elles ne peuvent plus s’occuper de leur famille, et les infirmières généralistes partent beaucoup. Je connais un certain nombre de personnes qui sont parties », dit-elle.

« Les gens partent vers des pâturages plus verts. Si les pâturages deviennent plus verts ici, nous serons en mesure de conserver notre main-d’œuvre », dit-elle.



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