Le « supermarché solidaire » de Porto Rico propose des aliments frais et locaux – et de la dignité pour les acheteurs


CAGUAS, PORTO RICO — La journée commence tout juste à se réchauffer alors que des dizaines de personnes, pour la plupart des personnes âgées, s’organisent calmement et tranquillement dans une file d’attente à l’extérieur du Centro de Apoyo Mutuo, une initiative de distribution alimentaire autogérée. Carmen Lydia Texidor, souriant tendrement et débordant de gentillesse, prépare une liste de présence et organise les numéros qu’elle distribuera à la clientèle qui attend. Lorsque l’horloge sonne 9 heures du matin, les portes de ce qui était autrefois un bâtiment abandonné s’ouvrent, accueillant les gens à la Coop Súper Solidario, une alternative aux banques alimentaires traditionnelles de Porto Rico.

Ses étagères et ses tables présentent des fruits, des légumes-racines et d’autres produits récoltés par les agriculteurs locaux. Des senteurs de papaye, de banane et de pastèque flottent dans l’air. L’orange des citrouilles et le violet profond des aubergines brillent et éclatent à côté des œufs frais des fermes portoricaines. D’autres surfaces sont remplies de conserves, de sauces, de café, d’huile, de miel, de farine de maïs, de riz et d’autres glucides. Et les condiments de base comme le sel, la cannelle et l’adobo, un mélange de sel, d’ail, de poivre noir et de curcuma, ne manquent pas. Ils sont essentiels à l’alimentation portoricaine.

Ce supermarché solidaire a été fondé en 2020 et fonctionne de deux manières. Le premier est un programme qui permet à ceux qui vivent sous le seuil de la pauvreté de choisir gratuitement des aliments dans la dignité, plutôt que de recevoir des boîtes remplies de denrées non périssables, ce qui est courant dans les banques alimentaires traditionnelles, où la possibilité de choisir est rare. Le second offre des prix plus bas et plus équitables au grand public au milieu de la crise économique de Porto Rico et de l’inflation croissante.

L’initiative est née à Caguas, au sein du Centro de Apoyo Mutuo, connu sous le nom de CAM, qui a commencé à opérer dans le centre-ville quelques jours seulement après que l’ouragan Maria ait frappé l’archipel en 2017. À l’époque, un groupe de jeunes qui avaient acquis de l’expérience chez Comedores Sociales de Puerto Rico, une organisation à but non lucratif qui œuvre à l’éradication de la faim depuis 2013, a distribué des repas chauds aux membres de la communauté.

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Yerimar Rivera Rivera, GPJ Porto Rico

Depuis 2020, Súper Solidario Coop opère ici, au Centro de Apoyo Mutuo, à Caguas.

Au fil du temps, ils ont lancé de multiples initiatives pour renforcer la « souveraineté alimentaire », comme la livraison de provisions à domicile ou par quartier pendant la pandémie de coronavirus. « Cela nous a permis d’avoir un impact sur plus de 26 000 personnes entre avril et septembre 2020 », explique Marisel Robles, l’une des premières organisatrices du CAM.

« Pour nous, il est important de parler de souveraineté alimentaire plutôt que de faim ou d’insécurité alimentaire », explique Paola Aponte, organisatrice à la fois au CAM et au supermarché solidaire. Elle souligne l’importance d’impliquer la communauté dans un processus qui cible la cause du problème dans l’archipel, et pas seulement ses conséquences.

Aponte dit qu’ils restent conscients des valeurs nutritionnelles, « en plus d’introduire certains aliments que les gens ne connaissent peut-être pas, comme le quinoa, afin qu’ils apprennent à avoir une alimentation plus saine ».

En décembre 2022, CAM, qui fonctionne sur un modèle coopératif, a obtenu le titre de propriété d’un bâtiment abandonné dans le centre-ville de Caguas. Il a été sauvé et mis au service des besoins de la population. Cela les a aidés à renforcer leur projet social, où l’organisation sert environ 300 familles par mois par le biais du supermarché solidaire et d’autres initiatives alimentaires.

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Yerimar Rivera Rivera, GPJ Porto Rico

Dans ce supermarché, les gens peuvent obtenir de la nourriture gratuitement, payer ce qu’ils veulent ou faire du bénévolat en échange.

Parmi les caractéristiques uniques du supermarché, il y a un rayon solidaire. À partir de celui-ci, les gens peuvent choisir un maximum de 10 produits comestibles et deux médicaments à emporter chez eux, soit gratuitement, soit en échange d’un don de leur choix.

Les clients peuvent également se porter volontaires en échange de biens, y compris des produits de santé et d’hygiène en vente libre.

« J’avais cette idée depuis longtemps : apporter de l’aide, en particulier aux personnes âgées », explique Diego Díaz, un jeune habitant du quartier qui a lancé l’initiative d’étagères santé du supermarché solidaire.

Díaz gère une collection d’articles donnés comme des bandages, de l’alcool, du peroxyde d’hydrogène, des médicaments contre les douleurs articulaires et les inflammations, et même des déambulateurs et des cannes, entre autres, ainsi que leur distribution à la Coop Súper Solidario, qui fonctionne le dernier samedi de chaque mois.

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Yerimar Rivera Rivera, GPJ Porto Rico

La Coop Súper Solidario propose une variété d’activités communautaires, notamment des conférences, des discussions et des ateliers, comme celui que Gabriela Collazo donne ici.

Le supermarché solidaire propose également des produits frais et des produits d’entrepôt à des prix inférieurs à ceux proposés dans la région aux riverains et aux habitants d’autres communes grâce aux dons des entreprises locales.

Ces contributions permettent au supermarché de maintenir des coûts bas par rapport aux autres supermarchés de la région. Par exemple, les citrouilles peuvent être achetées pour 34 cents américains la livre, contre 79 cents la livre ailleurs. Autre exemple : la cassonade est 18 % moins chère. Les haricots roses et la coriandre sont vendus à des prix inférieurs d’environ 28 %, et les carottes coûtent 41 % moins cher, selon une comparaison menée par Global Press Journal entre Súper Solidario Coop et une chaîne de supermarchés de la même région.

Les collectes et les dons, ainsi que les bénéfices, soutiennent le supermarché, et le financement fédéral et étatique – obtenu dans le cadre d’un projet social – l’aide à couvrir les dépenses administratives.

La Coop Súper Solidario vit et meurt grâce au travail de ses bénévoles. L’espace qu’il occupe est dans un état de changement et d’amélioration constants. Elle a récemment fait l’acquisition de réfrigérateurs pour offrir une plus grande variété de plats et de produits traditionnels : les pasteles portoricains, une farce de porc enfermée dans une masa de plantain vert et enveloppée dans des feuilles de bananier ; les alcapurrias, de longs beignets à base de taro ou de bananes plantains et farcis de viande hachée ; et leurs fameuses lenturrias, beignets ronds à base de lentilles et de céréales. Le supermarché les vend à la douzaine et à la demi-douzaine.

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Yerimar Rivera Rivera, GPJ Porto Rico

María García paie son achat et Ana Aquino pèse un sac de coriandre à la Coop Súper Solidario, une alternative aux banques alimentaires traditionnelles, qui distribuent des denrées non périssables.

María García et sa fille, Nerimari de Jesús García, sont bénéficiaires du supermarché solidaire. Souriants alors qu’ils paient leurs articles, ils disent qu’ils adorent visiter l’espace. « Excellent. Tout est excellent ici », disent-ils à l’unisson, à propos des produits et du service.

« L’avantage que nous recevons, c’est la satisfaction des gens », explique Texidor, qui est à la fois bénévole et bénéficiaire du supermarché solidaire. Elle souligne l’importance d’avoir un système qui permet aux gens de choisir les produits qu’ils aiment vraiment de manière accessible au lieu d’accepter passivement des boîtes remplies de produits, comme c’est le cas dans les banques alimentaires.

Un autre projet de CAM dirigé par des bénévoles s’attaque à la faim en livrant des produits d’épicerie gratuits aux familles de Caguas une fois par mois. CAM sélectionne les familles en fonction de paramètres qui calculent les besoins alimentaires d’une famille à l’aide d’une série de questions telles que : « À quand remonte la dernière fois que vous avez mangé ? » Les bénévoles administrent également ces questionnaires.

Sebastián Díaz, un agriculteur local qui fournit à l’initiative une variété de produits, pense que le modèle du supermarché solidaire perturbe le consumérisme traditionnel, dans lequel les gens se rendent à un endroit uniquement pour faire des achats. Ici, « ils construisent une communauté avec leurs activités, et l’espace se transforme en un lieu de rencontre », explique Díaz.

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Yerimar Rivera Rivera, GPJ Porto Rico

Un groupe de personnes assiste à une discussion sur la faim, la nourriture et la terre organisée par la Coop Súper Solidario.

Le CAM propose également des conférences sur la santé, l’alimentation, l’agriculture et l’entraide. Il fournit également un déjeuner pour seulement 5 dollars et parfois gratuitement. Des bénévoles préparent et servent ces repas les jours d’ouverture du supermarché solidaire. « Cette diversité d’activités fait de l’espace Súper Solidario bien plus qu’un marché traditionnel », explique Díaz.

John Corales, directeur régional du Département de la famille de Porto Rico pour la région de Caguas, a déclaré : « Les niveaux de pauvreté et de faim de la région ne sont pas les plus alarmants de Porto Rico. » Le département administre le Programa de Asistencia Nutricional (PAN), un programme d’aide nutritionnelle qui « aide les habitants de l’île qui vivent en dessous du seuil de pauvreté » afin qu’ils puissent se permettre une alimentation de base.

Dans tout Porto Rico, le programme dessert 752 104 familles. Selon M. Corales, « le PAN est disponible et utilisé par environ 27 000 familles et individus » à Caguas, une municipalité de 127 244 habitants, selon le dernier recensement des États-Unis.

Nahiomy Rodríguez Torres dit que sa principale motivation pour faire du shopping ici est les prix abordables. « Je sais que je peux trouver des produits locaux à des prix que je peux payer sans que ce soit trop douloureux », dit-elle, souhaitant que plus de gens puissent apporter à leur table un repas qu’ils ont choisi eux-mêmes. « C’est quelque chose que j’aimerais voir se reproduire dans tout Porto Rico. »



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