Vérandas Villages traditionnellement protégés. Peuvent-ils aider maintenant?


KIRUMBA, RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU CONGO — La structure est d’une simplicité trompeuse : une cabane ronde en plâtre de boue avec un toit de chaume et deux portes ouvertes.

Mais pour les Nande, la plus grande tribu du Nord-Kivu, une province de 7,1 millions d’habitants à la frontière orientale du pays, cette « véranda » à chaque entrée de village offrait autrefois une protection contre toutes sortes de dangers: guerre, sécheresse, vol, maladie et sorcellerie. Au crépuscule et à d’autres moments désignés, les hommes et les garçons s’y rassemblaient pour accueillir les visiteurs, résoudre les conflits et accomplir des rites secrets pour conjurer le mal.

« Nos coutumes avaient beaucoup de pouvoir », explique Kambale Kifuli Twamutegha, 60 ans, un chef tribal Nande. « En raison de la négligence des vérandas, le Nord-Kivu en particulier et la République démocratique du Congo en général sont maintenant en proie à l’insécurité. »

Après avoir survécu à des siècles de brutalité, y compris la traite atlantique des esclaves et les périodes de colonisation belge, le mode de vie Nande fait maintenant face à une grave menace de l’intérieur: des familles entières abandonnent leurs maisons ancestrales pour la sécurité relative de la vie urbaine. En se sauvant eux-mêmes, ces civils en fuite laissent la région encore plus vulnérable à la violence armée, avertissent leurs aînés, déstabilisant le pays en rejetant leurs traditions.

« Nous tremblons maintenant dans le vent », explique Paluku Muzehe, 57 ans, forgeron dans le village de Kirumba, au sud de Lubero.

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MERVEILLE KAVIRA LUNEGHE, GPJ RDC

Les bandits armés ont forcé la plupart des villageois de Ruvugha à fuir, mais quelques hommes se réunissent encore quotidiennement dans sa véranda pour partager des informations et passer le temps.

Les villes peuvent offrir une plus grande distance et un plus grand anonymat par rapport aux factions armées qui s’affrontent dans toute la région – et offrir une éducation moderne et des moyens de subsistance – mais les anciens Nande insistent sur le fait que la survie de leurs peuples dépend du retour dans leurs villages et leurs coutumes, à commencer par les rites de véranda. Sans ce lieu physique pour les unir, disent-ils, les Nande se sont dispersés, leur patrimoine culturel en danger.

« Les familles qui étaient unies dans le village ont été séparées », explique Kitsongo Wambeho King, 62 ans, qui dirige les efforts de préservation culturelle à Kyaghanda Yira, une association tribale basée au Nord-Kivu. « Vous ne verrez plus de personnes âgées assises nulle part. C’est une faiblesse qui a de nombreuses conséquences. »

Dans les zones urbaines avec une population importante de Nande, certains quartiers ont érigé des structures en forme de véranda, mais elles ont tendance à être utilisées pour le repos et les loisirs. Mbusa Kasika Marumba, 58 ans, coordinatrice de l’Association des chefs de terre sur la rive ouest du lac Édouard, dit que dans sa jeunesse, la véranda d’un village servait un but beaucoup plus élevé.

« C’était comme une école ou une église », dit-il. « Des sages sont venus trouver des solutions aux problèmes majeurs de la population. »

« Nos coutumes avaient beaucoup de pouvoir. »