Au Zimbabwe, catastrophe à l’intersection du choléra et du changement climatique


Linnet Mapuranga, 27 ans, mère de trois enfants, a d’abord remarqué les maux d’estomac de son enfant de 7 mois. Quelques jours plus tard, ses enfants de 3 et 9 ans présentaient des symptômes similaires, et au quatrième jour, tous les membres de sa famille étaient malades.

« Je savais que quelque chose n’allait pas. Nous sommes allés à la clinique locale et on a découvert que nous avions tous le choléra », raconte-t-elle.

Mapuranga, qui vit dans une maison avec cinq autres familles à Glenview, une banlieue densément peuplée de Harare, la capitale du Zimbabwe, a déclaré qu’en juin de cette année, 10 des 15 personnes qui y vivent ont été diagnostiquées avec le choléra.

« Mon bébé ne pouvait pas téter. Il était déshydraté et ses yeux étaient visiblement rétrécis et sans vie. J’étais stressée et je n’arrivais pas à penser correctement. Toute ma famille était malade et je pensais que j’allais les perdre », raconte-t-elle.

Selon une étude de l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture, le Zimbabwe est périodiquement frappé par des cyclones, des sécheresses et des inondations, en raison du changement climatique et de ses effets sur les régimes de température et de précipitations au fil du temps. La fréquence de ces inondations et sécheresses augmente, leurs effets étant liés à des épidémies de choléra répétées. En février, le pays a été frappé par le cyclone Freddy, qui a provoqué des inondations et une nouvelle épidémie de choléra.

Depuis 1998, le Zimbabwe enregistre chaque année des flambées de choléra, selon le Bureau régional de l’Organisation mondiale de la santé pour l’Afrique. Auparavant, les éclosions suivaient un cycle de cinq à sept ans.

« Mon bébé ne pouvait pas téter. Il était déshydraté et ses yeux étaient visiblement rétrécis et sans vie.

Les épidémies de choléra suivent un schéma assez cyclique qui coïncide avec la saison des pluies. Au cours des dernières décennies, il y a eu deux grandes épidémies au Zimbabwe : l’une de 2008 à 2009, qui a entraîné plus de 100 000 cas et plus de 4 000 décès, et l’autre de 2018 à 2019, qui a entraîné 10 000 cas et 69 décès dans les points chauds du choléra du pays. Cette année, le pays a connu une nouvelle flambée épidémique.

En réponse, le Zimbabwe a déclaré l’état d’urgence. Il y a eu plus de 7 000 cas suspects cumulés jusqu’à présent, avec plus de 143 décès suspects dus au choléra.

Changement climatique et choléra

Selon une étude de 2019 sur l’effet du changement climatique sur le choléra, publiée dans la National Library of Medicine, « il existe des preuves d’une relation entre les paramètres climatiques et le fardeau des maladies d’origine hydrique telles que le choléra, en particulier dans les pays sous-développés/en développement ». L’étude indique que l’augmentation ou la diminution des précipitations moyennes peut entraîner des inondations et des sécheresses, ce qui peut affecter la concentration de bactéries, affectant la santé humaine.

Une étude de 2017 sur le changement climatique au Zimbabwe publiée dans le Journal of Law, Policy and Globalization a révélé que le principal facteur contribuant aux épidémies de choléra était l’assainissement inadéquat pendant les inondations ou les sécheresses.

Selon un article paru dans le Multidisciplinary Digital Publishing Institute, un éditeur de revues scientifiques, le changement climatique a un impact indirect sur les ressources en eau, les systèmes de production alimentaire, les déplacements de population, ainsi que la prévalence et l’incidence des maladies infectieuses.

À l’échelle mondiale, le choléra est un problème de santé publique majeur, causant des maladies à environ 4 millions de personnes et plus de 140 000 décès par an. En Afrique, le choléra infecte chaque année 150 000 personnes, entraînant 3 000 décès dans les 17 pays où il est répandu.

Agrandir l’image

Développer le diaporama

Linda Mujuru, GPJ Zimbabwe

Maria Stella Nyamuranga va chercher de l’eau potable dans un forage communautaire près de chez elle à Glenview, Harare.

Concilia Mwale, 43 ans, dit que son fils de 12 ans a frôlé la mort avec le choléra.

Mwale était en train de rendre visite à sa mère malade lorsqu’elle a reçu un appel de ses voisins disant que son fils ne se sentait pas bien.

« À mon retour, mon fils avait été transféré dans un hôpital local, et il était dans un état critique, et à cause de son état et de son infection par le choléra, je n’ai pas été autorisée à le voir », dit-elle.

La mère de quatre enfants dit qu’elle dépendait de l’eau du forage de son voisin et que des tests ont révélé plus tard qu’elle était contaminée par des eaux usées.

Elle dit que les eaux usées s’écoulent généralement dans le quartier en raison de l’éclatement des tuyaux. Lorsqu’elle est inondée, l’eau contaminée s’infiltre dans les puits et les forages.

Mwale, qui vit à Glenview depuis plus de 12 ans, dit qu’elle dépend de l’eau des puits artificiels pour l’usage domestique, tandis que les forages des voisins fournissent de l’eau potable.

Nomsa Rambire, 34 ans, qui a eu trois fois la typhoïde, une maladie d’origine hydrique similaire au choléra, fait le lien entre ses malheurs et le choléra.o De l’eau contaminée. « La première, c’était en 2014, puis la deuxième fois en 2019, et cette année, c’était la troisième fois, et à tout moment, c’était l’eau que je buvais qui a causé l’infection. »

Au moment où elle a eu la typhoïde, tous les membres de sa famille étaient infectés par le choléra.

« Nous ne buvons pas l’eau du robinet et l’approvisionnement en eau du robinet est irrégulier. Aujourd’hui, depuis l’épidémie de choléra, l’eau est disponible, mais elle semble contaminée par des éléments verts. Il n’a pas l’air propre à la consommation », dit-elle.

Mwale et Rambire font partie des dizaines de milliers de personnes qui ne peuvent pas compter sur l’accès à l’eau du conseil municipal et qui se retrouvent dépendantes de sources d’eau insalubres qui s’aggravent avec les inondations.

La demande en eau dépasse l’offre

Innocent Ruwende, l’ancien porte-parole du conseil municipal de Harare, affirme que le conseil ne produit pas la quantité d’eau requise dans ses stations d’épuration.

Selon lui, la demande en eau est d’environ 1,2 milliard de litres par jour, « alors que la capacité était de 780 millions de litres par jour. L’approvisionnement en eau réel s’élève à 420 millions de litres par jour en raison des fuites et du vol d’eau traitée. La population de Harare a augmenté et il y a un besoin de nouvelles sources d’eau.

Agrandir l’image

Développer le diaporama

Linda Mujuru, GPJ Zimbabwe

Nomsa Rambire discute avec ses voisins de la façon dont ils utiliseront l’eau stockée dans leur maison de Glenview, à Harare.

La population du Zimbabwe a augmenté de 16,2 % entre le recensement de 2012 et le plus récent, en 2022. Il s’élève désormais à 15,1 millions d’habitants, contre 13 millions auparavant.

Selon M. Ruwende, les températures augmentent à mesure que le climat change, et les fortes pluies et les sécheresses deviennent plus intenses.

Selon le ministère de l’Environnement, de l’Eau et du Climat, la température moyenne à la surface du Zimbabwe a augmenté d’environ 0,4 degré Celsius entre 1900 et 2000. La température moyenne à la surface de la planète a augmenté d’environ 1,1 degré Celsius (2 degrés Fahrenheit), principalement au cours des 35 dernières années, selon un rapport des Nations Unies.

« À Harare, les pluies sont attendues au plus tôt en octobre, mais cela n’a pas toujours été le cas. Nous avons parfois été contraints de mettre hors service l’usine de traitement de l’eau de Prince Edward et le barrage Harava après qu’ils se soient asséchés », explique M. Ruwende.

Le changement climatique provoque des pénuries d’eau

Lisben Chipfunde, responsable des équipements et de l’environnement au conseil municipal de Harare, confirme que la pénurie d’eau, en particulier pendant la saison des pluies 2019-2020, a eu un impact sur les résidents.

Selon M. Chipfunde, le barrage de Prince Edward, la source de l’usine d’aqueduc de Prince Edward, a manqué d’eau en raison de la sécheresse, et le conseil municipal de Harare a dû fournir de l’eau à l’ensemble de la région métropolitaine de Harare à partir d’un seul centre, le Morton Jaffray Water Works.

« Un certain nombre de zones résidentielles ont dû endurer des périodes prolongées sans eau », explique M. Chipfunde, « ce qui a forcé les habitants à se tourner vers des sources d’eau non protégées et contaminées telles que des puits et des forages. »

Agrandir l’image

Développer le diaporama

Linda Mujuru, GPJ Zimbabwe

Concilia Mwale (ci-dessus) et Maria Stella Nyamuranga (ci-dessous) vont chercher de l’eau chez elles à Glenview, Harare.

Selon M. Chipfunde, l’augmentation de la température a également entraîné un stress thermique et une augmentation de la demande en eau, « ce qui a exacerbé une situation déjà désastreuse en matière d’eau ».

Leonard Unganai est responsable des politiques et des programmes d’Oxfam, un mouvement mondial de lutte contre la pauvreté, et a travaillé sur divers programmes de lutte contre le changement climatique. « L’un des domaines les plus touchés par le changement climatique est la disponibilité de l’eau. Si les ressources en eau sont affectées par le changement climatique, cela affectera à son tour l’approvisionnement en eau », dit-il.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, les événements catastrophiques tels que les inondations et les cyclones ont un impact sur les infrastructures, affaiblissent les systèmes de soins de santé et entraînent des épidémies et des mortalités importantes.

Selon M. Unganai, il est également important de se demander s’il existe des infrastructures adéquates pour les services d’eau potable et d’assainissement, en dehors des impacts du changement climatique.

Aggravation de la crise et des politiques

Rueben Akili, directeur de la Combined Harare Residents Association, une organisation à but non lucratif qui milite pour un service municipal efficace et une bonne administration locale, affirme que les gens se tournent vers des sources d’eau insalubres lorsque le changement climatique a un impact sur leur approvisionnement en eau.

Akili explique que lorsqu’il y a une augmentation des températures, l’eau dans les réservoirs s’épuise plus rapidement, ce qui affecte l’approvisionnement. « Lorsque nous n’avons pas d’approvisionnement en eau, les communautés commencent à chercher de l’eau dans des sources non protégées. À la fin de la journée, les maladies commencent à faire éruption », dit-il.

Agrandir l’image

Développer le diaporama

Linda Mujuru, GPJ Zimbabwe

Wadzanai Kapara fait la vaisselle dans son jardin parce qu’elle n’a pas d’eau courante chez elle à Glenview, Harare.

Selon une étude publiée en 2017 par l’Institut international des sciences, de la technologie et de l’éducation, les politiques du Zimbabwe en matière de changement climatique n’ont pas pris en compte les effets prévus et l’ampleur du changement climatique. Ces effets comprennent une augmentation des cas de choléra et la prévalence de maladies comme le choléra et le paludisme dans une zone plus large.

De même, un article du Climate Centre, une organisation qui s’efforce de réduire l’impact du changement climatique, indique que peu de choses sont faites dans le monde pour éradiquer le choléra, malgré l’augmentation des cas. En 2022, 30 pays ont signalé des flambées de choléra, y compris dans des régions où la maladie était éradiquée depuis des décennies.

Lutter contre le changement climatique au Zimbabwe

Selon M. Akili, les autorités locales doivent être plus proactives dans la lutte contre le changement climatique et ses effets.

« Les autorités locales doivent mettre en place des mesures résilientes au changement climatique pour éclairer la façon dont nous réagissons à des problèmes tels que le changement climatique. Nous devons également protéger les zones humides, qui sont les sources d’eau, et examiner les problèmes liés au reverdissement en plantant des arbres », dit-il.

Chipfunde dit qu’ils mettent déjà en œuvre des programmes d’adaptation et d’atténuation du changement climatique.

Agrandir l’image

Développer le diaporama

Linda Mujuru, GPJ Zimbabwe

Des femmes discutent après être allées chercher de l’eau dans un forage communautaire à Glenview, Harare.

« En ce qui concerne l’adaptation au changement climatique, la ville encourage l’utilisation de sources d’énergie nouvelles et renouvelables, telles que des projets solaires dans les cliniques et les bureaux de la ville. le démarrage de parcs solaires pour la production d’énergie ; le développement et la mise en œuvre de la résilience urbaine ; et le verdissement de la ville par le boisement et le reboisement par la plantation d’arbres.

Mais pour des habitants comme Mapuranga, l’inquiétude persiste. Elle s’inquiète de ne pas avoir vu sa dernière infection. « Notre approvisionnement en eau est irrégulier, et je crois que c’est là que réside notre problème de choléra », dit-elle.

Rambire se souvient de l’époque où toute sa famille était malade et s’inquiète pour l’avenir. « J’avais tellement peur et j’ai cru que j’allais mourir. Le conseil municipal devrait veiller à ce qu’il y ait un approvisionnement régulier en eau potable afin de minimiser ces épidémies.



Haut